¿Qué le sucedió al amigo de todos, MySpace Tom?

¿Qué le sucedió al amigo de todos, MySpace Tom?

Tom Anderson, más conocido en línea como MySpace Tom, fue, durante un breve período a principios de la década de 2000, posiblemente el hombre más popular de Internet. Con más de 200 millones de amigos en la cima de la popularidad de MySpace, Tom fue todo el mundo que se inscribió para usar el primer amigo del sitio, pero con suerte no solo. Entonces, ¿qué está haciendo ahora y por qué era el amigo de todos?

Para responder a esto último, bueno, si quieres ser amigo de todos, ayudar a encontrar el sitio web es una buena forma de lograrlo. Creada en 2003, MySpace fue una respuesta directa a Friendster, un sitio de redes sociales que desde entonces se ha desvanecido en la oscuridad, aunque en su punto más alto tenía varios millones de miembros y rechazaba decenas de millones de ofertas de compra en dólares de compañías como Google.

A principios de 2003, mientras trabajaba para una compañía llamada eUniverse, Tom se lamentó de que Friendster adoptó un enfoque de mano dura para los llamados perfiles "Fakester" pertenecientes a personas que se hacen pasar por personajes ficticios o relatos satíricos de personas que se hacen pasar por celebridades, etc. Tom sintió que la política de Friendster de eliminarlos de forma sumaria era un error, al considerar que Internet de todos los lugares debería ser un foro en el que las personas se sintieran cómodas expresándose de la forma que prefieran. En una entrevista posterior, Tom se enfureció sobre la naturaleza de la identidad personal, reflexionando: “La identidad es provisional. "Quienes somos son quienes elegimos ser en un momento dado, dependiendo de la personalidad, capricho, temperamento o necesidad subjetiva".

Con esto en mente, Tom se acercó a su amigo y jefe de eUniverse, Chris DeWolfe, con una propuesta simple: lanzar un sitio que básicamente imitaba todo lo que estaba haciendo Friendster, pero no ser tan sofocante o tenso acerca de los usuarios que se hacen llamar Noir Angel o Dark Blade 69 o tomando cualquier personaje que elijan. DeWolfe estuvo de acuerdo con Tom en que esto podría ser potencialmente una empresa lucrativa y la pareja rápidamente comenzó a buscar un nombre para el sitio.

Según Tom, las primeras ideas sobre cómo llamar al sitio web incluían tanto a YoPeeps.com como a Comingle.com, antes de que DeWolfe recordara que previamente había adquirido el dominio MySpace.com de una compañía de almacenamiento de datos YourZ.com, Inc. que había salido. de negocios.

En cuanto a la razón por la cual MySpace despegó y el entonces muy popular Friendster siguió el camino del Dodo, el éxito final del sitio generalmente se atribuye en gran parte a una combinación de buen momento, la visión para los negocios del dúo, su experiencia y recursos en el campo, y simple mala suerte tonta. Como ejemplo de esto último, al codificar el sitio web, cometieron un gran pecado en la ingeniería del software al olvidar desinfectar adecuadamente sus entradas. O, en otras palabras, accidentalmente permitieron a los usuarios insertar etiquetas HTML y similares en sus páginas.

Un gran riesgo potencial para la seguridad, sin embargo, significaba que los usuarios podían personalizar sus páginas de perfil en casi cualquier forma que quisieran, a la gente le encantó esto (al principio). Cuando se descubrió este error, mientras se tomaban medidas para mitigar algunos de los problemas de seguridad que esto podría haber presentado, Tom y DeWolfe se dieron cuenta de cómo permitir a los usuarios hacer esto encaja en la ética del sitio de dejar que las personas se expresen de la manera que quisieran. Como resultado, en lugar de corregir completamente el error, en un gran ejemplo de la ética de la ingeniería del software de los libros de texto, cambiaron el nombre de la función al error.

En cuanto a la experiencia y la experiencia de negocios del dúo, no solo pudieron crear un sistema que funcionó mucho más rápido que el sitio notoriamente lento de Friendster, sino que también se embarcaron en un tour nocturno de 17 ciudades para atraer a mujeres atractivas a su plataforma a través de que fotógrafos profesionales tomen la libertad. Fotos de glamour de las damas a cambio de que dichas mujeres se unan. Naturalmente, donde las mujeres atractivas están en línea, los hombres de la especie se reúnen inevitablemente como el salmón de Capistrano.

Además de eso, viajaron para intentar que las bandas se registraran en la plataforma, y ​​finalmente convencieron a más de 5,000 grupos de este tipo a unirse en los primeros días de la campaña de marketing. Estas bandas, a su vez, animaron a sus fans a revisar sus páginas de MySpace. Como lo expresó DeWolfe en ese momento, "Queremos ser el MTV de Internet". Con este fin, incluso eventualmente implementaron funciones para permitir a los músicos cargar y vender su música a través del sitio. (Esta fuerte conexión con la música sigue siendo una de las formas en que MySpace sobrevive como un sitio sorprendentemente bien transitado hasta el día de hoy, clasificándose en el 3800º sitio más popular del mundo y en el 1900º más popular en los Estados Unidos. Parecen números poco impresionantes para los no iniciados, lo que probablemente significa que MySpace sigue recibiendo varios millones de visitantes únicos por mes. Lo cual, bueno ...)

Además de los métodos de adquisición de miembros en persona, la pareja también aprovechó el acceso a su trabajo diario en la lista de más de 20 millones de direcciones de correo electrónico de eUniverse para promocionar el sitio.

Dicho esto, la mayor recompensa de marketing inicial se produjo al atraer a varios de los usuarios más destacados de Friendster a MySpace. La mayor de ellas fue la ahora infame personalidad de las redes sociales, Tila Tequila, quien se dio cuenta de su fama en las redes sociales en ese momento: "Hay un millón de chicas desnudas en Internet". Hay una diferencia entre esas chicas y yo. Esas chicas no te contestan ".

En ese momento, Tequila tenía aproximadamente 40,000 amigos en Friendster. Además de estar harta de la lentitud de Friendster, Tequilla también se metía en problemas en el sitio por sus fotografías arriesgadas y una persona pública más polémica y confrontativa de la vida.

Tom y DeWolfe se acercaron a ella, convencieron a Tequila de que no tendría tales problemas en su nuevo sitio de redes sociales. Ella, así, saltó del barco a la nueva plataforma.

El impacto del tequila en el crecimiento del sitio se sintió de inmediato y, poco después, otras personalidades importantes en línea siguieron su ejemplo. Como la propia Tequila notaría más tarde en una entrevista con la revista Time:

En ese momento nadie estaba allí en absoluto. Me sentí como un perdedor mientras todos los niños geniales estaban en alguna otra escuela. Así que envié un correo electrónico masivo entre 30,000 y 50,000 personas y les dije que vinieran. Todos se unieron durante la noche.

A menudo llamada "La Reina de MySpace", durante el apogeo del sitio, Tequila tenía alrededor de 1,5 millones de amigos en el sitio, lo que, aunque impresionante, no se acercaba a los más de 200 millones que Tom tenía durante el reinado de MySpace en la parte superior.

Y para aquellos que se perdieron esa era, a pesar de que Facebook se fundó en 2004, desde el 2005 hasta el 2008 MySpace estuvo en la cima, incluso durante un breve tiempo en 2006, incluso se convirtió en el sitio más visitado de Internet, superando a Google. honor. Y, sorprendentemente, en 2008 MySpace generó casi mil millones de dólares en ingresos, valuados en unos 12 mil millones de dólares en ese momento.

(Dejando de lado, en febrero de 2005, DeWolfe incluso rechazó la oferta de Mark Zuckerberg de vender Facebook a MySpace por solo $ 75 millones ... También es fascinante observar que Friendster también rechazó una oferta para fusionarse con MySpace poco antes de la última declinar en el olvido.)

En cualquier caso, en cuanto a por qué Tom se agregó automáticamente como amigo en MySpace, esta fue parcialmente una forma de garantizar que todos tuvieran un amigo desde el principio, pero, lo que es más importante, era una forma de presentar algunas de las funciones de administración de amigos. a los novatos, como el "Top 8", que permitía a los usuarios ordenar a sus amigos según el orden que más les gustaba. Como cualquiera de los que lo vivimos recuerda, esta fue una característica muy popular que llevó a una asombrosa cantidad de angustia y drama adolescente.

Si bien los usuarios tenían la libertad de anular inmediatamente la amistad con Tom si lo deseaban, la mayoría no lo hizo, por lo que, por una breve ventana en la década de 2000, es una de las personas más reconocibles en línea.

En lo que respecta a la imagen icónica de perfil de Tom, Tom continúa usándola en sus destacados perfiles de redes sociales actuales, a pesar de que la imagen tiene alrededor de una década y media en este momento. En Facebook, sí, estamos citando una publicación en Facebook escrita por el co-fundador de MySpace. Tom notó que aunque su nombre Tom Anderson es "bastante genérico", su imagen de perfil de MySpace es tan icónica que la mayoría de las personas con experiencia en Internet casi la reconocen. instantáneamente. Además, en un tweet (y ahora lo estamos citando en Twitter, algunas personas simplemente quieren ver cómo se quema el mundo), Tom respondió de manera más sucinta a un fanático que le preguntó por qué seguía usando la misma foto de perfil:

Si usara una nueva foto de perfil rompería internet; Mi foto ha sido vista más que la puta mona lisa

Quizás ahora te preguntes si eso es realmente cierto. Bueno, probablemente no, y definitivamente no si nivelas el campo de juego para incluir copias digitales de la Mona Lisa. Sin embargo, si restringe el conjunto de muestras al número de personas que han visto a la Mona Lisa física original desde el debut de la foto del perfil de Tom, entonces sí, como se ha señalado, eso no es un campo de juego nivelado. Sin embargo, como referencia, el Louvre recibe alrededor de 7-9 millones de visitantes al año en los tiempos modernos. Incluso si todos los que se han ido en el siglo XXI echaron un vistazo a la Mona Lisa mientras estaban allí, en el mejor de los casos tal vez sean 120 millones de personas que miran el cuadro, que no guarda una vela por los números únicos de espectadores de la foto del perfil de Tom.

Sin embargo, nos gusta pensar en varios cientos de años a partir de ahora "La sonrisa de MySpace Tom" es algo que estudiarán los historiadores, con la imagen de perfil que se muestra en los museos digitales de todo el mundo, sin duda una pieza central de las secciones de historia de Internet del museos Quiero decir, esos dientes perfectos, y la forma en que sus ojos parecen seguirte, sin importar desde qué ángulo mires la imagen desde ... ¿De qué está sonriendo? ¿Alguien hizo una broma? ¿Es simplemente naturalmente fotogénico? ¿Quien tomó la foto? Sumándose al misterio y presumiblemente enfureciendo a los futuros historiadores, Tom es bastante reservado acerca de los orígenes de la fotografía cuando se le pregunta.

En cualquier caso, más allá de no querer "romper Internet", una razón secundaria por la que Tom nunca ha cambiado su foto de perfil es que hoy en día no se parece en nada a él. Verás, paradójicamente para un hombre que una vez tuvo más de 200 millones de amigos en línea, Tom es una persona bastante privada y se da cuenta de que está muy contento de que la foto más conocida de él no sea tan representativa de cómo se ve. la mayor parte del tiempo En una entrevista con PetaPixel, Tom explicó: "Siempre me sorprende que alguien me pueda reconocer de esa imagen. Es como un beneficio que la gente realmente no sepa cómo me veo ... me reconocen lo suficiente como para que sea divertido y no perturbador ".

Lo que en realidad es bastante genial y algo sobre lo que hemos escrito antes al hablar de Daft Punk. Para resumir un punto que hicimos en ese artículo, Guy-Manuel de Homem-Christo y Thomas Bangalter adoptaron sus alter egos robóticos al principio de su carrera, en parte para que pudieran disfrutar de la fama sin tener que lidiar con los inconvenientes inevitables que conlleva, tales como como siendo constantemente abordados por los fanáticos o seguidos por los paparazzi.

Todo esto nos lleva a lo que Tom está haciendo hasta ahora. Resulta que Tom tiene un poco de personalidad obsesiva con respecto a lo que esté haciendo actualmente, y que esos intereses son bastante diversos. Como señala, "He vivido muchas vidas, por así decirlo. En un momento estuve en una banda (tanto como cantante como guitarrista) y eso fue todo lo que hice todos los días. Si me conocieras en la universidad, habrías asumido que iba a ser un profesor de cabeza de huevo ... Me gusta el cambio Me gusta la idea de que todo puede pasar ... "

Lo que no revela es que antes de todo eso, a la tierna edad de solo 14 años, pasó sus días hackeando, yendo por el nombre de Lord Flathead. Más famoso, logró hackear el mainframe de Chase Manhattan Bank. No tan emocionante como las películas que representan esas cosas, se las arregló simplemente marcando la guerra y luego, cuando el sistema respondió, finalmente pudo adivinar un nombre de usuario administrativo y una contraseña correctamente.

Una vez dentro, más allá de compartir esta información con unas pocas docenas de amigos hackers, también cambió un par de contraseñas para evitar que ciertos funcionarios del banco puedan acceder al sistema y, al menos, de acuerdo con un New York Times El artículo, creó algunas cuentas propias y luego dejó un mensaje para los funcionarios del banco de que iba a comenzar a eliminar registros financieros a menos que le permitieran usar la computadora para lo que quisiera ...

Como era de esperar, poco después hubo una redada en el FBI de unas 23 casas en el área de San Diego donde vivía Tom. Inicialmente, pensando que estaban a punto de realizar importantes arrestos por piratas informáticos, el FBI descubrió que había un grupo de jóvenes adolescentes jugando. Debido a que Tom era tan joven, el FBI y el Chase Manhattan Bank lo dejaron ir con una simple bofetada en la muñeca, quitándole la computadora y nunca devolviéndolo, además de hacerle prometer que detendrá sus formas de piratear el sombrero negro para que no lo arresten .

Mucho más recientemente, después de pasar cuatro años como presidente de MySpace cuando NewsCorp adquirió el sitio por más de 500 millones de dólares en 2005, Tom se retiró básicamente en 2009. Incluso dejó de usar MySpace en ese momento, publicando en Facebook. no me gusta usarlo más ... no soy un fanático de lo que las nuevas personas han hecho con MySpace ". (Tú y yo, Tom).

En este punto, es posible que se esté preguntando exactamente cuánto ganó Tom al vender su participación en MySpace. Bueno, esto no está claro, con fuentes muy contradictorias en cuanto a la cantidad que cotiza en todas partes, desde unos pocos millones de dólares hasta unos pocos cientos de millones. Cualquiera sea el caso, es seguro decir que incluso si era $ 0, gracias a su salario después de la adquisición de NewsCorp, que incluía un contrato inicial de $ 30 millones por dos años, después de que Tom abandonó el sitio, no tuvo que preocuparse por él. dinero. El propio Tom arroja un poco de luz sobre el asunto, diciendo: "Cuando MySpace se vendió, gané más dinero del que podría necesitar".

Después de su casi retiro, Tom señala que pasó mucho tiempo “aprendiendo sobre diseño arquitectónico”. Continúa: “Cuando dejé el mundo laboral, comencé a diseñar la casa de mis sueños. Me sumergí en la arquitectura y compré siete lotes vacíos. Mi plan era construir una casa, mudarme y construir la siguiente. Si el siguiente fuera mejor, me mudaría y vendería el anterior, y así sucesivamente ".

Diseñó y construyó tres casas antes de que sus pasiones tomaran otra dirección, lo que nos lleva al presente en el que Tom pasa la mayor parte de su tiempo con una obsesión diferente: la fotografía de viajes. Si bien no vende sus fotos como, para citarlo, "eso se sentiría como un trabajo, algo que no quiero hacer", todavía es algo que persigue a tiempo completo.

Esta es una profesión en la que se inspiró para comenzar después de asistir a Burning Man en 2011. En sus propias palabras:

Me hice amigo del fotógrafo Trey Ratcliff y, como iba a salir con él en Burning Man, decidí comprar una cámara. Realmente no desarrollé un interés hasta que vi las fotos que estaba recibiendo. En otras palabras, no pensé: "Quiero ser fotógrafa". Acabo de ver las fotos que salían de mi cámara y me quedé impresionado. Estaba desconcertado por lo que me gustaba lo que estaba recibiendo tanto. Con la mayoría de las actividades creativas, lucharía durante años y aún no me gustaba el resultado. Con la fotografía me gustaba lo que estaba produciendo literalmente desde el primer día. Luego, gradualmente, se convirtió en una forma de vida y ahora en una pasión intensa ... Me he desprendido de toda otra responsabilidad para poder viajar y disparar.

O para decirlo de otra manera, como la mayoría de tus amigos de MySpace que tenían muchos más amigos que tú, hoy pasa la mayor parte de su tiempo tomando fotos artísticas para Instagram. Y, en realidad ... wow. A diferencia de la mayoría de los anteriores amigos de MySpace antes mencionados, tiene algunas tomas increíblemente increíbles allí, que creo que pueden ser descritas como Top Shelf Travel Porn ... Nada a medias, ¿eh, Tom?

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