Las pruebas y tribulaciones de 1904 corredores de maratón olímpico

Las pruebas y tribulaciones de 1904 corredores de maratón olímpico

Cuando Estados Unidos organizó los Juegos Olímpicos por primera vez en 1904, los juegos aún tenían que alcanzar el alto nivel de competencia y popularidad que hoy conocemos. Aunque se invitó a los atletas de países de todo el mundo a participar, los juegos fueron menos sobre los mejores atletas del mundo compitiendo por medallas y más sobre atletas aficionados (reales) que compiten entre sí.

La decisión final de organizar los Juegos Olímpicos de 1904 en St. Louis, Missouri, creó un enorme obstáculo para los atletas internacionales en cuanto a que viajar a las partes más recónditas de los Estados fue difícil y costoso. La única forma de viajar entre continentes era por medio de un largo y costoso viaje por el océano, después de lo cual los atletas debían tomar un viaje en tren de aproximadamente 1,000 millas. Como resultado, muchos países decidieron no participar. De los 630 atletas de 12 naciones que compitieron ese año, 523 eran estadounidenses, lo que explica por qué Estados Unidos ganó tantas medallas ese año (239, siendo el segundo más cercano Alemania que ganó 13).

Quizás uno de los atletas más sorprendentes para competir por su país fue Félix de la Caridad Carvajal y Soto, conocido como Andarín Carvajal o Félix Carvajal, de Cuba. Sin un entrenamiento formal y una técnica de carrera que dejara mucho que desear, este cartero recaudó su propio dinero para viajar a St. Louis para representar a su país en la carrera de maratón olímpico. A pesar de su trabajo como cartero, Félix vivió su vida en la pobreza y se le negó la ayuda financiera de su gobierno local para cubrir los gastos en los que incurriría en su viaje a los Juegos Olímpicos. Pasó días corriendo por la plaza del pueblo y pidiéndole dinero a la gente para ayudarlo en su búsqueda. Sus esfuerzos dieron sus frutos, y recaudó el dinero suficiente para un viaje a Nueva Orleans, y luego perdió rápidamente sus fondos restantes en un juego de dados ... Para no ser disuadido, hizo autostop las 650 millas restantes hasta su destino. Debido a su carácter jovial, se hizo amigo de los hombres del equipo estadounidense de levantadores de pesas que le dieron alojamiento y comida mientras se preparaba para la maratón.

La maratón de 1904 para los Juegos Olímpicos comenzó alrededor de las 3:00 pm de la tarde de agosto, con temperaturas superiores a los 90 grados. Cualquiera que sepa sobre el clima de verano en St. Louis sabe que el calor y la humedad opresivos no son amigos de nadie, ciertamente no de los 32 hombres que representan a cuatro países diferentes que corren un maratón de 24.85 millas. Para empeorar la situación, los únicos corredores de acceso que tuvieron que regar en el campo fueron las millas seis y doce. Para algunos, especialmente para aquellos que no tenían un vehículo de apoyo o personal de apoyo para ayudarlos, eso resultó en una carrera muy larga y tortuosa.

Carvajal llegó hasta la línea de salida con una camisa de manga larga, pantalones y botas. Teniendo en cuenta que otros corredores llevaban pantalones cortos y camisetas sin mangas, solo podemos suponer que esta era la única ropa que tenía con él. (El legendario atleta Jim Thorpe una vez hizo algo similar en los Juegos Olímpicos, con zapatos de diferentes tamaños, ninguno de los cuales le quedaba bien, que salió de un contenedor de basura poco antes de una carrera). En cuanto a Carvajal, segundos antes del comienzo de la carrera. En una carrera, un lanzador de disco estadounidense encontró un par de tijeras e hizo un par de pantalones cortos de pantalones de Carvajal para un atuendo más deportivo.

El comienzo de la carrera requirió que los corredores completaran cinco vueltas alrededor del estadio antes de dirigirse al condado de St. Louis. El curso no fue tímido en la entrega de obstáculos para los atletas. A través de las calles de St. Louis, para mantenerse en el campo, los corredores tenían que esquivar autos, vagones de reparto, trenes de ferrocarril, tranvías y personas que paseaban a sus perros. En algunos lugares, los caminos estaban cubiertos de piedra agrietada que los corredores tenían que abrirse paso. Si todo eso no fuera suficiente, existían las siete colinas de 100 a 300 pies, los nocivos gases de escape de los primeros automóviles (incluidos los vehículos de apoyo y otros que seguían a los corredores mientras avanzaban), y las cantidades extremas de polvo lanzadas al aire. Por estos vehículos y caballos.

Los humos y el polvo de los automóviles, junto con el calor y la humedad, pronto afectaron a los corredores. Uno de los primeros en abandonar la carrera fue John Lordon de Massachusetts. En 1903, Lordon ganó la maratón de Boston, pero solo logró diez millas en esta maratón olímpica antes de que empezara a vomitar y se retirara de la carrera.

El ganador de la Maratón de Boston de 1904, Michael Spring de Nueva York, comenzó la maratón olímpica con fuerza, liderando la manada, pero al ascender de una de las colinas empinadas, colapsó de agotamiento y no pudo continuar. William García, de San Francisco, casi se convirtió en la primera muerte en los Juegos Olímpicos cuando fue encontrado inconsciente en una zanja en el curso y fue llevado al hospital. Afortunadamente, a pesar de la cantidad extrema de polvo que había inhalado haciendo un número mayor en su esófago y pulmones, finalmente se recuperó y pudo volver a correr.

Otra característica notable de este maratón en particular fue que vio a los dos primeros africanos negros compitiendo en los Juegos Olímpicos. Sin embargo, ni Len Taunyane ni Jan Mashiani eran corredores de maratón experimentados, pero ambos habían servido como corredores de despacho en la Guerra Boer de Sudáfrica. Estaban en la ciudad como parte de la exhibición de la Guerra Boer en la Feria Mundial y decidieron participar en la carrera por un capricho.Ambos terminaron, ubicándose noveno y duodécimo respectivamente. Se informó que Tau probablemente habría colocado más alto si un perro salvaje no lo hubiera perseguido más de una milla del campo.

El estadounidense Frederick Lorz fue candidato a uno de los primeros lugares al principio de la carrera, pero sufrió de calambres severos y en las nueve millas no pudo continuar. Decidió subir a uno de los autos de regreso al estadio, pero el auto se descompuso antes de llegar a su destino. Sintiéndose refrescado, Lorz comenzó a correr de nuevo. Cuando ingresó al estadio tres horas después del inicio de la carrera, la multitud estalló en aplausos para el "ganador". Incapaz de resistirse a la multitud, Lorz siguió la fachada, corriendo hacia la línea de meta y disfrutando de la atención. Tal vez realmente estaba tratando de tomar el crédito por la victoria, o tal vez estaba en eso por la diversión y los juegos que más tarde reclamó. De cualquier manera, cuando ciertos espectadores notaron rápidamente que Lorz había sido visto mientras viajaba en un automóvil durante la carrera, los oficiales no vieron humor en su broma y prohibieron a Lorz de por vida participar en carreras de aficionados. Sin embargo, menos de un año después, la prohibición se levantó después de que Lorz se disculpó por su truco; pasó a tomar el primer lugar en el maratón de Boston de 1905.

Cuando otro corredor importante, Thomas Hicks de los Estados Unidos se enteró de la supuesta victoria de Lorz, le rogó a sus dos asistentes que lo dejaran abandonar porque tenía mucho dolor. Se negaron a dejarlo renunciar. Al igual que muchos otros corredores, la salud de Hicks se desplomó al principio de la carrera y disminuyó continuamente mientras corría. Por alguna extraña razón, sus manejadores se negaron a darle agua para beber durante la carrera, y en lugar de sacarle la boca con agua tibia destilada, procedieron a darle claras de huevo y estricnina. (Sí, estricnina.)

En ese momento, la estricnina se usaba en pequeñas dosis como un fármaco para mejorar el rendimiento. Por supuesto, cualquier cosa, excepto pequeñas dosis, mataría al atleta por asfixia debido a la parálisis de los músculos respiratorios. Sin embargo, en pequeñas dosis, se creía que la estricnina proporciona un aumento del rendimiento a través de los espasmos musculares que induce con relativa rapidez.

Desafortunadamente para Hicks, además de negarle a beber agua, sus manejadores no se detuvieron con una dosis del veneno. En total, durante la carrera recibió aproximadamente 2-3 mg de estricnina, más huevos crudos acompañados y brandy en cada dosis.

Como era de esperar, con el calor extremo, la humedad, las nubes de polvo, la deshidratación y el consumo de veneno para ratas, la condición de Hicks empeoró continuamente y, en última instancia, se volvió delirante. Sin embargo, continuó poniendo un pie delante del otro y siguió avanzando.

Al ingresar al estadio para el último tramo de la carrera, Hicks requirió asistencia física de sus manejadores, quienes prácticamente lo llevaron a la línea de meta. Por supuesto, esto daría como resultado una descalificación en los Juegos Olímpicos de hoy, pero en 1904 el acto fue completamente legal. Hicks no pudo recibir inicialmente su medalla de oro ya que se quedó inconsciente en la línea de meta y los médicos tardaron aproximadamente una hora en reanimarlo. Cerca de la muerte, afortunadamente, finalmente se recuperó, aunque se retiró de competir en maratones. Con un tiempo de 3:28:53, la proeza de Hicks es el tiempo más lento para un maratón olímpico masculino en la historia.

Los Estados Unidos también reclamaron las medallas de plata y bronce en la maratón cuando Albert Corey cruzó la línea de meta seis minutos después de Hicks, seguido luego por Arthur Newton con un tiempo de 3:47:33. Aunque ambos corredores lucharon con el calor y el polvo y redujeron la velocidad de caminata durante ciertas partes de la carrera, ninguno de los dos parecía tenerlo peor que Hicks.

Mientras tanto, Félix Carvajal corrió a un ritmo cómodo. Incapaz de resistirse a encantar a los espectadores que se alinearon en el camino, Félix a menudo se detenía a conversar con ellos en su inglés roto y chistes de broma. Con su actitud optimista y de buen espíritu, ganó el corazón de muchos a lo largo del curso. Cuando le pidió melocotones a los ocupantes de un automóvil que lo acompañaba y fue rechazado, de todos modos les arrancó un par de bromas y siguió corriendo, comiendo los melocotones mientras corría.

La mayoría de los relatos de la maratón dicen que Carvajal necesitaba un poco más de sustento, así que se coló en un huerto de manzanas y arrancó dos de las frutas jugosas de las ramas. Supuestamente las manzanas no le sentaron bien y sufrió de calambres, que lo obligaron a descansar y, supuestamente, a tomar una siesta antes de continuar la carrera. Sin embargo, debe notarse que no hay evidencia contemporánea de que la parte de manzana / siesta de esta historia haya tenido lugar, con el primer relato apareciendo en William Henry en 1948, Una historia aprobada de los Juegos Olímpicos. En cualquier caso, los relatos contemporáneos de la aproximación de Carvajal a la carrera parecen describir a un individuo que está teniendo una explosión, mientras que muchos otros corredores lucharon por superar las limitaciones corporales.

Félix Carvajal cruzó la línea en el cuarto lugar, aunque hoy no se sabe cuál fue su tiempo. Comparado con los otros corredores, fue descrito como que parecía flotar a través de la línea de meta. Además de estar probablemente un poco cansado y hambriento, el calor y la humedad no parecían tener demasiado efecto en el cubano. Si bien no se sabe qué tan por detrás del tercer lugar estaba, las cuentas del día indican si no fue por sus numerosas paradas para conversar con la gente durante la carrera, Carvajal pudo haber ganado. En cualquier caso, los Juegos Olímpicos de 1904 terminaron siendo la única carrera competitiva internacional en la que Carvajal competiría.

Al final, solo 14 de los 32 corredores originales lograron terminar la carrera.

En cuanto al vencedor, aunque la "asistencia" que Hicks recibió en su mayoría resultó ser perjudicial, pudo terminar la carrera gracias a que fue llevado cerca del final, un hecho que resultó en cierto sentimiento de que debería haber sido descalificado. Después de la carrera, Everett Brown, el presidente de la Asociación Atlética de Chicago, presentó una queja con este fin. Sin embargo, el director de los Juegos Olímpicos se negó a considerar el asunto y Hicks siguió siendo el ganador.

Datos de bonificación:

  • En la década de 1500, la mayoría de los países católicos romanos y Escocia adoptaron el calendario gregoriano (establecido por el papa Gregorio XIII para compensar los errores en el tiempo que se habían acumulado durante siglos) sobre el calendario juliano (introducido por Julio César en 45 a. C.). Muchos países protestantes, sin embargo, ignoraron este nuevo calendario por otros 200 o más años. Inglaterra se mantuvo en el calendario juliano hasta 1751 antes de finalmente hacer el cambio. Los países ortodoxos tardaron aún más en aceptar el cambio. Rusia, por ejemplo, no se convirtió al calendario gregoriano hasta después de la Revolución rusa en 1917. ¿Qué tiene esto que ver con los Juegos Olímpicos? En 1908, el equipo olímpico ruso llegó 12 días tarde a los Juegos Olímpicos de Londres debido a esto.
  • Dados todos los desafíos que enfrentaron los corredores, muchos consideraron que la maratón era demasiado peligrosa y el director de los Juegos Olímpicos de 1904 indicó que es posible que el evento no regrese para los juegos de 1908. No solo regresó el maratón, sino que los oficiales ampliaron la distancia a 26 millas y ha permanecido como un evento en los Juegos Olímpicos desde entonces. Sin embargo, como muchas otras cosas en la vida, las mujeres tuvieron que luchar por su derecho a un evento de maratón olímpico. Considerada demasiado peligrosa por el costo que tendría para la salud de una mujer, la distancia máxima permitida para correr en los Juegos Olímpicos fue de 800 metros. A través de mucha determinación, las mujeres finalmente pudieron participar en su propia maratón olímpica cuando se convirtió en un evento oficial en 1984. Si está interesada en una historia fascinante sobre mujeres y maratones, consulte: La primera mujer que corre oficialmente en el Maratón de Boston.
  • La primera descalificación de drogas en los Juegos Olímpicos ocurrió en 1968 cuando Hans-Gunnar Liljenwall del equipo sueco de pentatlón. ¿La droga por la que fue descalificado? Alcohol.
Expandir para referencias
  • La maratón olímpica, Por David E. Martin, Roger W. H. Gynn
  • Primeros Juegos Olímpicos de Estados Unidos: los Juegos de San Luis de 1904 por George R. Matthews
  • Todo lo que sabes sobre maratones es incorrecto
  • Andarín carvajal
  • El duro día en el maratón olímpico de 1904.
  • Momentos olímpicos: el largo camino de Félix Carvajal a San Luis (1904)
  • El maratón olímpico de 1904 puede haber sido el más extraño de todos los tiempos
  • El maratón del infierno
  • FELIX CARVAJAL Y LAS OLIMPIADAS DE SAINT LOUIS
  • Juegos Olímpicos de San Luis
  • Historias extravagantes del pasado olímpico
  • Hechos sobre la estricnina
  • 8 datos inusuales sobre los Juegos Olímpicos de San Luis de 1904
  • 1904 medalla olímpica total
  • Thomas Hicks
  • Estricnina
  • Frederick Lorz
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