La primera candidata a la presidencia de un partido político importante en los Estados Unidos

La primera candidata a la presidencia de un partido político importante en los Estados Unidos

El 27 de enero de 1964, la senadora Margaret Chase Smith, de tres mandatos, colocó la primera grieta en el "techo de cristal más alto y más duro" cuando anunció su candidatura para la candidatura republicana a la presidencia de los Estados Unidos. Aunque en realidad nunca estuvo cerca de ganarlo, la campaña presidencial de la senadora Smith ayudó a disipar siglos de chovinismo y allanó el camino para las líderes políticas femeninas en los Estados Unidos hoy.

El senador Smith nació el 14 de diciembre de 1897, en Skowhegan, Maine, de padres de clase trabajadora, George Emery y Carrie Matilda Chase. Margaret asistió a la escuela pública, jugó en el equipo de baloncesto y se graduó en 1916.

Durante la siguiente década, Margaret tuvo varios trabajos, entre ellos, maestra de escuela, oficial de negocios y tesorera. En 1922, ayudó a fundar el capítulo local del Club de Mujeres de Negocios y Profesionales en Skowhegan y en 1926, fue presidenta del grupo estatal.

Después de casarse con Clyde Smith, un político local, en 1930, Margaret desarrolló ambiciones políticas y, poco después, fue elegida para el Comité Estatal Republicano de Maine.

En 1937, Clyde Smith fue elegida para representar al segundo distrito congresional de Maine en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, y Margaret lo acompañó a Washington, DC, donde trabajó como secretaria, gerente de oficina y redactora de discursos.

Clyde sufrió un ataque cardíaco fatal en la primavera de 1940, pero antes de morir, alentó a Margaret a postularse para su asiento en las próximas elecciones. Ella ganó la elección especial sin oposición, y poco después, la elección general por un amplio margen.

La representante Chase Smith fue reelegida a la Cámara en 1942, 1944 y 1946. Durante su mandato, como miembro del Comité de Asuntos Navales, realizó una gira por el Pacífico Sur durante la Segunda Guerra Mundial y fue una gran defensora de las mujeres en el ejército. También se desempeñó como presidenta del Subcomité de Hospitalización y Medicina y utilizó esa influencia para aprobar la Ley de Integración de los Servicios Armados para Mujeres en 1948.

Un pensador independiente, el Representante Chase Smith apoyó varias políticas y leyes demócratas, incluida la Ley de Servicio Selectivo, algunos programas del Nuevo Trato y la política exterior del Presidente Truman.

También rompió filas con sus colegas republicanos de vez en cuando, y se opuso a la ley Smith-Connally, que rompe huelgas y sindicatos en 1943.

A diferencia de su posición en la Cámara de Representantes, que obtuvo por primera vez, al menos en parte, de la muerte de su esposo, la ascensión de Margaret al Senado fue totalmente suya.

Margaret se enfrentó a los favoritos del Partido Republicano en la primaria y tuvo muy poco dinero para la campaña, Margaret se presentó en su experiencia en Washington DC con el eslogan "No cambie un récord por una promesa".

Durante la campaña, algunos cuestionaron si una mujer tenía las cualidades correctas para ser senadora, a lo que el Representante Chase Smith respondió: "Las mujeres administran el hogar. . . Establecen las reglas, las hacen cumplir, imponen justicia por violaciones. Así, como el Congreso legislan. . . . Es una experiencia ideal para la política ”.

Margaret ganó esa primaria republicana y derrotó a su oponente demócrata en las elecciones generales por un amplio margen. Al ganar el escaño en el Senado, se convirtió en la primera mujer en servir tanto en la Cámara como en el Senado.

El 1 de junio de 1950, en respuesta a la calumnia propagada por el senador Joseph McCarthy, el temor que generó y el efecto perjudicial que tuvo sobre la libertad de expresión, el senador Chase Smith pronunció un discurso valiente desde el Senado, describiendo la situación actual. situación como

Un sentimiento nacional de miedo y frustración que podría resultar en un suicidio nacional. . . . La libertad de expresión no es lo que solía ser en América. Ha sido tan maltratado por algunos que no es ejercido por otros.

El discurso terminó con una Declaración de conciencia que denunció la "explotación política egoísta del miedo, la intolerancia, la ignorancia y la intolerancia", practicada por algunos de sus colegas republicanos (incluido McCarthy). Varios otros senadores republicanos se unieron a su declaración y, más tarde, el senador McCarthy los llamaría colectivamente Blancanieves y los seis enanitos.

Sin embargo, muchos otros quedaron impresionados con el discurso, incluidos ciudadanos individuales, juntas editoriales de periódicos, organizaciones cívicas e incluso el presidente Harry Truman, quien se refirió a la Declaración como “una de las mejores cosas que ha sucedido. . . En Washington en todos mis años. . . . ”

El senador Chase Smith ganó fácilmente la reelección en 1954, 1960 y 1966. En particular, en las elecciones generales de 1960, el senador derrotó a Lucía Cormier, convirtiendo a 1960 en la primera campaña exclusivamente femenina para un escaño en el Senado en la historia de Estados Unidos.

En 1950, fue comisionada como teniente coronel en la Reserva de la Fuerza Aérea, un puesto que ocupó hasta 1958.

Como miembro del Comité de Servicios Armados del Senado, el senador Chase Smith era un halcón, abogando por el uso de armas nucleares contra la Unión Soviética y apoyando la guerra de Vietnam.También era un fuerte partidario de la educación, los derechos civiles, el Medicare y el programa espacial, el último de los cuales, contrariamente a la creencia popular, no era apoyado por la mayoría de los ciudadanos estadounidenses. De hecho, según Smithsonian El historiador espacial Roger Launius, durante los primeros días de las misiones Apolo, el programa espacial de los EE. UU. fue uno de los principales programas gubernamentales que los estadounidenses mencionaron que creían que debería abandonar, con un 60% de los estadounidenses sintiendo que EE. UU. estaba gastando demasiado dinero. en vuelo espacial

A pesar de su popularidad anterior, la senadora Chase Smith perdió su candidatura a la reelección de 1972.

En cuanto a su candidatura a convertirse en la primera candidata a la presidencia de un partido importante (Victoria Woodhull fue la primera en general casi un siglo antes, pero no tenía experiencia política previa y creó su propio partido para la elección, aunque, sin embargo, era una mujer extremadamente notable). por derecho propio), la senadora Chase Smith luchó con la decisión de ingresar a la campaña de 1964 para la nominación republicana a la presidencia, pero finalmente decidió postularse, señalando: “Tengo pocas ilusiones y nada de dinero, pero me quedo hasta el final. ”

Durante su discurso en el Women's National Press Club en Washington DC el 24 de enero de 1964, declaró que decidió postularse por varias razones, entre ellas que tenía la mayor experiencia de todos los candidatos, muchos querían su voz independiente en la campaña y "para destruir cualquier intolerancia política contra las mujeres mediante:"Pionero en el camino para que una mujer en el futuro la haga más aceptable, para que le resulte más fácil ser elegida Presidenta de los Estados Unidos".

No obstante, la falta de personal, fondos y respaldo político de la senadora Smith llevó a una pobre presentación en las primarias, aunque sorprendió a todos al tomar el 25% de los votos en Illinois. En la Convención Republicana, su nombre fue puesto para la nominación, y recibió a 27 delegados. Se negó a renunciar a sus delegados y, como resultado, tomó el segundo lugar en la votación, perdiendo ante Barry Goldwater por un amplio margen. (Goldwater finalmente perdería las elecciones presidenciales por un deslizamiento de tierra a Lyndon B. Johnson).

Después de perder las elecciones del 1972 en el Senado, Margaret realizó una gira por el país y dio conferencias en varios colegios y universidades de la Fundación Nacional de Becas Woodrow Wilson. Más tarde regresó a Skowhegan donde instaló el Centro de Bibliotecas Margaret Chase Smith.

El senador Chase Smith recibió la Medalla Presidencial de la Libertad del presidente George H.W. Bush en 1989, y murió el 29 de mayo de 1995.

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