Cómo se inició la práctica de fijación de precios con 9/10 de un centavo

Cómo se inició la práctica de fijación de precios con 9/10 de un centavo

Se cree que la práctica de tasar combustible con una fracción de un centavo comenzó alrededor de los años treinta. Si bien no podemos estar seguros de quién fue el primero en ponerle un precio al combustible de esta manera, parece que se ha vuelto relativamente común en todo Estados Unidos casi al mismo tiempo. ¿Entonces qué pasó? En definitiva, los impuestos y la Gran Depresión.

El Congreso de los Estados Unidos implementó por primera vez un impuesto a la gasolina de $ 0.01 en 1932 como una temporal medida, poniendo ese dinero hacia la reducción de los déficits adquiridos debido a la Gran Depresión. Se suponía que el impuesto expiraría en 1934, pero, como suele suceder, el Congreso votó para extender el impuesto y aumentarlo en medio centavo. El impuesto ahora estaba en $ 0.015 por galón de gasolina.

Alrededor de este mismo tiempo, los propietarios de estaciones de servicio comenzaron a desglosar el precio de un galón de gas por fracciones de un centavo, lo que lleva a la teoría generalmente aceptada de que era la fracción del impuesto de un centavo lo que hacía que los propietarios de estaciones de servicio comenzaran a establecer precios de manera casi universal. su gas de esta manera.

Si bien una fracción de un centavo es decididamente intrascendente hoy en día, al menos en lo que respecta a un consumidor individual, cuando comenzó esta práctica, el costo del gas es de alrededor de $ 0.10 por galón (alrededor de $ 1.75 en la actualidad); por lo tanto, el cambio de precio por una fracción de centavo fue significativo en términos de lograr que las personas acudieran a su estación de servicio en lugar de a la competencia. El redondeo hacia arriba o hacia abajo por un centavo completo (que sería aproximadamente un giro de 18 centavos por galón en el dinero de hoy) también afectó en gran medida la línea de fondo de la estación de combustible en particular.

Hoy en día, los impuestos federales al gas siguen sumando fracciones de un centavo. Por ejemplo, según la Administración de Información de Energía de EE. UU., En 2014, el impuesto federal a la gasolina fue de $ 0.184 por galón, mientras que el impuesto estatal promedio a la gasolina fue de $ 0.2412 por galón. Pero dado que la diferencia de un centavo por galón no afectará en gran medida el precio final de la recarga de combustible de su vehículo, es posible que se pregunte por qué los propietarios de estaciones de combustible no redondean el precio de un galón de combustible ahora. -unos dias.

En cuanto al redondeo hacia abajo, si bien es insignificante para el consumidor individual, ese 9/10 de un centavo por galón se suma bastante en el gran esquema de las cosas, lo cual es particularmente significativo ya que muchas estaciones de combustible hacen muy poco en el mercado. combustible en sí mismo, a veces incluso unos pocos centavos por galón; la mayor parte de sus ganancias provienen de la tienda de conveniencia del negocio. Ofrecer combustible es solo una forma de que la gente entre por la puerta. En cuanto a lo que ese 9/10 de un centavo por galón se suma, en 2014, la industria del combustible en su totalidad en los Estados Unidos trajo a casa $ 1.200 millones adicionales con ese 9/10 de un centavo en lugar de redondear a la centavo más cercano

En cuanto a por qué no se redondean, la respuesta está en el marketing. Tan tonto como parece cuando te detienes y lo piensas por un segundo, esa fracción de un centavo hace una diferencia mensurable en el comportamiento del consumidor.

Usted ve, el precio de la gasolina por el 9/10 de un centavo funciona mucho como cuando otras tiendas venden artículos a precios que terminan en ".99". Los compradores ponen mucho mayor énfasis en el primer número en un precio y tienden a ignorar los dígitos menos significativos. Así que un precio de $ 4.99 termina pareciendo mucho más barato que $ 5.00, aunque las personas que pagan en efectivo a menudo tiran ese centavo que ahorraron. Por ejemplo, investigadores en Francia señalaron recientemente que, en su estudio, cuando bajaron el precio de una pizza de 8 euros a 7,99, las ventas de esa pizza aumentaron un 15%.

De la misma manera, cuando se está cargando combustible, los clientes solo suelen prestar atención a los tres primeros dígitos del precio. Un precio de $ 2.29 y 9/10 le da a la persona la impresión de que solo paga $ 2.29 por galón cuando esencialmente paga $ 2.30, dos precios significativamente diferentes que, sin embargo, hacen una gran diferencia cuando un cliente está recogiendo una estación de servicio para abastecerse de combustible. a. Esto permite que las estaciones de combustible aprovechen el poder de los precios que terminan con un "9", al tiempo que cobran la próxima cantidad de centavo.

Al final, cada uno de esos 9/10 de un centavo por galón se compara con el resultado final que a menudo incluye una fracción de un centavo. Si bien podría sentirse tentado a pensar en estas circunstancias que el total siempre se redondeará al centavo más cercano, según el director ejecutivo de la Conferencia Nacional de Pesas y Medidas, Don Onwiler, este no es el caso y sus inspectores nunca lo han hecho. Encuentra una bomba de gas que siempre se redondea. Como dijo, "los dispensadores siempre se redondearán al centavo entero más cercano ... En algunos casos, eso significa redondear. En algunos casos, significa redondear hacia abajo ".

Datos de bonificación:

  • De acuerdo con el profesor Robert Schindler de la Escuela de Negocios Rutgers, los precios finales con ".99" en artículos que normalmente tenían un precio en dólares enteros comenzaron alrededor de los años 1860 a 1870 en los Estados Unidos. Cuando sucedió este cambio, los precios redondeados aún se usaban para artículos de precio completo en tiendas departamentales, mientras que los artículos que estaban a la venta generalmente se tasaban con finales ".99".
  • Para ilustrar el poder de terminar un precio con "9", el Dr.Eric Anderson, de la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern, señaló que “... en nuestro estudio sobre el catálogo de ropa para mujeres, pudimos aumentar la demanda en un tercio al aumentar el precio de un vestido de $ 34 a $ 39. En comparación, cambiar el precio de $ 34 a $ 44 no produjo diferencias en la demanda ... "
  • Los baños de las estaciones de servicio generalmente no tienen la mejor reputación en la actualidad, pero en un momento dado, la limpieza de los baños en estos establecimientos se usó como una herramienta de mercadeo. Por ejemplo, en 1938, Texaco anunció una garantía de limpieza para todas las estaciones de servicio registradas en la empresa. Contrataron y capacitaron inspectores para asegurar que se cumplieran los estándares de limpieza. Otra compañía, Phillips Petroleum, comenzó un programa similar un año después, pero ambas compañías, muy desafortunadamente, abandonaron los programas unos años más tarde.
  • El gobierno del estado en Iowa prohibió que las estaciones de servicio anunciaran los precios del gas con el 9/10th A finales de los años ochenta. Los legisladores calificaron la práctica de engañosa; sin embargo, la prohibición fue levantada solo unos años después de ser promulgada.

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