George Washington y el Servicio Postal de los Estados Unidos

George Washington y el Servicio Postal de los Estados Unidos

Presumiblemente fue un frío e invernal día de febrero en la capital de los Estados Unidos de Filadelfia, Pensilvania (la capital no se mudaría a Washington DC hasta 1800) cuando el presidente George Washington puso la pluma en el papel y firmó la Ley del Servicio Postal de 1792. Aunque era una casa colonial rudimentaria El servicio de correo ha existido desde hace casi un siglo y medio, esta nueva ley cambió completamente el juego del correo. Le otorgó al Servicio Postal de los Estados Unidos un período de dos años que se extendería rápidamente de manera indefinida. A medida que se redactó la ley, le dio al gobierno federal la capacidad de establecer rutas de correo oficiales. También permitió que los periódicos se incluyeran en las entregas de correo a precios reducidos. La razón de esto, como Los New York Times describe, fue asegurar la difusión de información desde los centros urbanos hasta las fronteras más alejadas de esta nación en crecimiento. Además, le dio al Presidente y al Vicepresidente el beneficio del correo gratuito e hizo ilegal que cualquier persona, incluidos los empleados de correos, abriera el correo de otra persona. En otras palabras, la ley firmada hace 225 años por el primer presidente del país estableció el moderno Servicio Postal de los Estados Unidos que todos conocemos y, a veces, amamos hoy.

Aquí está la historia temprana de la Oficina de Correos de los Estados Unidos y cómo se convirtió oficialmente en una realidad en ese día de invierno violento hace 225 años.

Según un informe investigado de 1894, el primer esfuerzo para crear cualquier tipo de oficina postal en las colonias fue en 1639 por el Tribunal General de Massachusetts cuando se designó a una taberna en Boston propiedad de Richard Fairbanks como la primera oficina postal. Esto estaba en consonancia con la tradición europea de cafés y tabernas como centros de correo. El primer mensajero de correos pudo haber comenzado en 1672 o 1673 con instrucciones de "comportarse de forma civil" y marcar árboles para que otros viajeros sepan a dónde se dirigen.

Alrededor de ese mismo tiempo, se estableció una ruta mensual de correo entre Nueva York y Boston. Llegó a conocerse como Old Boston Post Road, que todavía forma parte de la actual Ruta de los Estados Unidos. Dos décadas después, el rey y la reina de Inglaterra concedieron a Thomas Neal, un hombre que vivía en Inglaterra y nunca había estado en las colonias. una subvención de 21 años para establecer oficinas que recibieron y enviaron cartas y establecer tarifas postales. Esto creó una organización postal centralizada que ayudó a fomentar un medio más eficiente de correspondencia entre las colonias y para fomentar el comercio y el comercio. En 1707, la corona británica compró la subvención y puso el sistema bajo su control.

Para la década de 1730, el sistema postal de las colonias estaba bastante bien establecido. Los transportistas de correos de Maine a Georgia (en el sur, a menudo esclavos) recorren la tierra estadounidense en rápida expansión para entregar cartas, correspondencia y contratos. La posición de administrador de correo se había convertido en una elegante, pero importante. Estaban a cargo de las tarifas postales, las rutas exactas tomadas por los transportistas y la ubicación de las oficinas de correos. Además, cada ciudad tenía su propio administrador de correo, que desempeñaba muchas de las mismas responsabilidades que el administrador general de correos, pero a nivel regional. En 1737, se nombró a un joven editor, impresor y líder cívico de 31 años para que fuera el director de correos de Filadelfia, una de las ciudades más pobladas de las colonias. Su nombre era Benjamin Franklin.

Durante 16 años, Franklin utilizó su influencia y poder como el director general de correos de la ciudad para aumentar la circulación de sus Gaceta de Pennsylvania al disminuir las tarifas de envío de periódicos. Si bien esto ciertamente parece un conflicto de intereses, esta práctica fue alentada.

En 1753, cuando el administrador de correo murió a causa de una larga enfermedad, Franklin fue ascendido a director general adjunto, junto con William Hunter de Williamsburg, para todas las colonias. En esa posición, Franklin ayudó a modernizar la oficina de correos. Su primer objetivo fue emprender un largo recorrido para inspeccionar las oficinas de correos y examinar las rutas utilizadas. Llegó a la conclusión de que era necesario tomar rutas más eficientes, por lo que supervisó la señalización y el trazado de estas nuevas carreteras.

A continuación, puso en marcha un servicio nocturno entre Filadelfia y Nueva York para mejorar la velocidad de entrega de correo. Luego, instaló un sistema estandarizado de tarifas postales basadas en el peso y la distancia de entrega. También creó un horario regular para el correo en barco desde las colonias hasta la tierra natal de Inglaterra.

En 1760, y por primera vez en más de un siglo de operaciones, la oficina de correos de las colonias obtuvo ganancias para la corona británica. Sin embargo, a medida que se acercaban las nubes de la revolución, quedó claro dónde se establecían las lealtades de Franklin con las colonias. A pesar del considerable y notable trabajo de Franklin para Inglaterra, fue despedido en 1774 como administrador general por ser un simpatizante colonial.

Sin embargo, la carrera de Franklin a cargo del correo no terminó. A las pocas semanas de las Batallas de Lexington y Concord que pusieron en marcha la Revolución Americana, el Segundo Congreso Continental se reunió y el representante de Pennsylvania fue Franklin. En ese momento, William Goddard dirigía el Puesto Constitucional, un servicio de correo financiado por los suscriptores de periódicos. El objetivo principal era difundir información sobre la rebelión y conectar al Congreso con los ejércitos.Debido a esto, los carteros tenían que jurar asegurar sus misivas bajo llave en caso de que los británicos intentaran tomarlas.

En julio de 1775, citando su experiencia, Franklin fue nombrado Director General de Correos del Puesto Constitucional. Ya que estaba en esa posición cuando se redactó la Declaración de Independencia, se ganó la distinción de ser el primer Director General de Correos de la historia de los Estados Unidos. Sin embargo, renunciaría en noviembre de ese año para convertirse en delegado de París para obtener su apoyo a la guerra.

Seis años después, los Artículos de la Confederación le dieron al gobierno federal el derecho de establecer y regular las oficinas de correos. Las revisiones y ordenanzas continuaron agregando forma a los deberes, restricciones y reglas de la oficina postal, incluido uno que decía que el gobierno federal tenía el monopolio de la entrega del correo. La Constitución, oficialmente ratificada en junio de 1788, otorgó muchos de los mismos poderes a la oficina de correos que la AOC. En 1790, 75 oficinas de correos y aproximadamente 2,400 millas de carreteras de correos atendían a una población de casi cuatro millones de habitantes de los Estados Unidos. Dos años después, en 1792, el primer presidente de Estados Unidos firmó la Ley del Servicio Postal, creando el moderno Servicio Postal de los Estados Unidos. Y el resto, como dicen, es historia.

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