Pequeño verde Mann de Alemania

Pequeño verde Mann de Alemania

Cuando la Alemania Oriental pasó a la historia en 1990, la Alemania recién reunida se dispuso felizmente a eliminar todos los vestigios del antiguo estado policial dominado por los soviéticos. Si visita la capital de Berlín hoy, encontrará muy pocas señales de que existió el viejo país ... hasta que trate de cruzar la calle.

No camine

En 1961, un psicólogo de tráfico de Alemania del Este llamado Karl Peglau fue asignado para ver si podía encontrar una manera de reducir el número creciente de víctimas mortales de tráfico en el este de Berlín, la capital. Unas 10,000 personas murieron en accidentes de tránsito entre 1955 y 1960, y cuando Peglau estudió detenidamente los números, vio que muchas víctimas mortales eran peatones que fueron atropellados por autos cuando cruzaban la calle. En ese momento, el este de Berlín no tenía semáforos para peatones, ni siquiera en los cruces peatonales.

Peglau pensó que instalar algunos ayudaría. Quería que fueran tan sencillos que los niños pequeños, los ancianos, las personas que no conocían el color y las personas con dificultades cognitivas pudieran entenderlos fácilmente. Luego se le ocurrió la idea de cubrir semáforos comunes con plantillas que cambiaron la forma de la luz emitida en un símbolo. La luz verde se vería como el perfil de un hombre caminando. La luz roja mostraría a un hombre con los brazos extendidos, como si estuviera bloqueando físicamente a las personas para que no crucen la calle.

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Peglau le dio la idea a su asistente, Annelise Wegner, y le dijo que resolviera los detalles. Para aumentar la cantidad de luz emitida y para hacer que el personaje sea más atractivo para los niños, Peglau le ordenó a Wegner que hiciera a los hombrecitos gorditos y amigables en apariencia. Los diseños que se le ocurrieron a Wegner, hombres pequeños y gordos con sombreros de cerdo, eran tan alegres y juguetones que Peglau temía que nunca fueran aprobados por los burócratas comunistas sin humor al que informaba.

Él estaba equivocado. Los diseños fueron aprobados, y el primer Ampelmännchen, o "pequeños faroleros", como se conocieron, comenzó a aparecer en las calles de Berlín Oriental en el otoño de 1961. Justo como Peglau esperaba, los Ampelmännchen eran populares entre los niños. felizmente esperó en la acera hasta que el hombrecillo verde les dijo que era seguro cruzar.

Con el tiempo, Ampelmänn se convirtió en el equivalente alemán oriental de Smokey the Bear o McGruff the Crime Dog: el gobierno de Alemania oriental lo utilizó en películas de seguridad para niños y creó mercancías de Ampelmänn (juegos de mesa, libros para colorear, etc.) para enseñar a los niños de forma sencilla. Lecciones sobre seguridad.

SUBIDAS Y BAJADAS

El año en que debutó Ampelmänn, 1961, fue también el año en que el gobierno comunista de Alemania del Este erigió el Muro de Berlín para evitar que sus ciudadanos huyeran a Occidente. Cuando el muro se derrumbó en 1989, casi todas las huellas del odiado viejo orden fueron barridas. A mediados de la década de 1990, incluso las señales de tráfico, los semáforos y las luces de peatones que llevaban al amigo Ampelmännchen empezaron a eliminarse gradualmente en favor de sus equivalentes sin humor de Alemania Occidental.

Si la reunificación de Alemania hubiera sido más fluida, los hombrecitos verdes y rojos bien podrían haber desaparecido. Pero a medida que pasaban los años, lo que inicialmente parecía una unión de Oriente y Occidente, se convirtió en una sensación de tragar Oriente por Occidente. Los antiguos alemanes orientales, o Ossis (orientales), como se los denominaba, se sentían como ciudadanos de segunda clase en la nueva Alemania. Se preocuparon por perder su identidad en lo que se sentía como un país extranjero, y les molestaba que los Wessies, o "occidentales", les miraran con desprecio y lentitud. Los Ossis se alegraron de deshacerse del antiguo régimen, pero se enojaron ante la idea de perder incluso este recordatorio más inocuo y alegre de sus viejas vidas. Vinieron a identificarse con el hombrecito regordete con el sombrero tonto cuando lo empujaron a un lado.

NO PUEDE MANTENER UN BUEN HOMBRE

En 1996, Peglau se unió a los fanáticos de Ampelmännchen para formar un grupo llamado "¡Rescate de Ampelmännchen!" Y comenzó a presionar al gobierno de Berlín para que dejara las luces de los peatones en paz. Tenían más que nostalgia de su lado: la gordita Ampelmännchen emitía casi el doble de luz que sus contrapartes más delgadas de Alemania Occidental, haciéndolas más fáciles de ver.

Los funcionarios de Berlín pronto se dieron cuenta de que mantener las luces era una buena política. Los Ampelmännchen no solo se quedaron en el antiguo Berlín Este, sino que se convirtieron en el estándar de toda la ciudad. Desde entonces, otras ciudades alemanas también las han adoptado.

Hombre en la calle

El Ampelmännchen también se convirtió en ícono de la cultura popular, gracias a un diseñador industrial de Alemania Occidental llamado Markus Heckhausen, quien vio las luces por primera vez durante un viaje a Berlín Oriental en 1988, cuando Alemania aún estaba dividida. “Los amaba porque parecían ser la única cosa brillante y humorística en un mundo gris. Fueron muy felices y amigables ", dice.

Después de que se derrumbó el muro, Heckhausen convirtió algunas farolas desechadas en lámparas decorativas. Se vendieron tan bien que compró los derechos del personaje de Karl Peglau y lo puso en camisetas, sombreros, llaveros, bolígrafos, naipes, vasos de chupito, tazas de café, lo que sea, cientos de productos en total.Los turistas han comprado millones de recuerdos cada año y, en el proceso, han convertido a Ampelmänn en un símbolo tan emblemático de Berlín como la Torre Eiffel para París y la Estatua de la Libertad es para Nueva York. "La gente simplemente los ama, como lo hice cuando los vi por primera vez", dice Heckhausen. “Son algo ingenuos y infantiles. Y diversión."

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