La Gran Depresión Y Scrabble

La Gran Depresión Y Scrabble

No hay una gran cantidad de cosas positivas que puedan atribuirse a la Gran Depresión. Sin embargo, Scrabble es un juego que probablemente no habría existido sin él. Todo comenzó con un arquitecto desempleado con el nombre de Alfred Mosher Butts de Poughkeepsie, Nueva York. Gracias a su excesivo tiempo libre mientras estaba desempleado, decidió inventar un juego de palabras inspirado en anagramas y crucigramas.

(Por cierto, Leo Fender de Fender también se quedó sin trabajo gracias a la Gran Depresión cuando decidió fundar su propia compañía. Fender radio y tienda de discos. Anteriormente fue contador.  A pesar de ser famoso por sus guitarras, Fender nunca aprendió a tocar la guitarra, sino que contrató a músicos para probar sus diseños.)

En cualquier caso, la decisión de Butts de ir con un juego de palabras fue parcialmente de un estudio anterior que había hecho en los juegos populares. En su artículo de 1931, titulado apropiadamente "Estudio de juegos", señaló que casi todos los juegos populares del día eran juegos de estrategia basados ​​en movimientos, juegos de números o juegos de letras, siendo los dos primeros los más populares. Sentía que la tercera categoría tenía bastante potencial sin explotar. Unos años más tarde, dio los últimos toques al prototipo de su propio juego basado en cartas.

Butts originalmente llamó a su juego "LEXICO" y no requería un tablero para jugar, simplemente estaba formado por pequeños cuadrados de cartón con letras; De lo contrario el juego era muy similar a la versión moderna. Las letras incluso tenían sus valores de puntos de firma. Determinó estos valores realizando un análisis de frecuencia en el alfabeto de fuentes como la New York Times. Para combatir el uso perezoso de los plurales, solo incluyó cuatro fichas "S".

Para 1938, Butts cambió el nombre a Criss-Crosswords y había agregado una tabla de 15 × 15. A pesar de que él personalmente desarrolló varios juegos en un intento de venderlos a grandes fabricantes de juegos, no tuvo éxito en esta empresa.

Pasó una década antes de que el juego de Butt comenzara a recibir algún tipo de reconocimiento. Las cosas cambiaron cuando un hombre de Connecticut, James Brunot, tenía una copia de Criss-Crosswords y creía que podía tener éxito comercial. Posteriormente compró los derechos de fabricación a Butts, con la condición de que este último obtuviera regalías por cada copia vendida.

Una vez que adquirió los derechos, Brunot decidió modificar las cosas de alguna manera, como cambiar el punto de partida al centro, en lugar de la esquina superior izquierda, y cambiar el nombre del juego Scrabble, que significa "un acto de rascarse o pelearse por algo" (de el holandés "schrabbelan"). También rediseñó ligeramente el tablero, incluido el esquema de colores ahora familiar.

Después de perfeccionar el juego, Brunot y su esposa establecieron una tienda en una escuela abandonada en Dodgingtown, Connecticut. A pesar del entusiasmo de Brunot, solo se vendieron un par de miles de unidades durante el primer año de producción de Scrabble. Después de los gastos, esto resultó en una pérdida neta de $ 450 ese año (alrededor de $ 4,200 en la actualidad).

El negocio se mantuvo lento hasta un par de años más tarde, cuando el presidente de Macy, Jack Strauss, jugó el juego mientras estaba de vacaciones en 1952. A su regreso, se sorprendió de que su tienda no vendiera el juego y procedió a realizar un pedido grande. Aparentemente, su corazonada sobre el juego era correcta, porque dentro de doce meses era el juego "imprescindible" para la mayoría de los hogares estadounidenses.

Gracias a la gran oleada de pedidos, Brunot ya no pudo cumplir con la demanda, por lo que obtuvo los derechos del fabricante de juegos Selchow y Righter. Dos años después, las ventas del juego habían aumentado a más de cuatro millones de juegos vendidos. No está mal para un juego que Selchow y Righter habían rechazado anteriormente cuando Butts era el dueño, al igual que Milton Bradley y Parker Brothers.

Si bien a menudo lees que Butts finalmente no recibió nada por el juego que inventó, esto no es cierto en absoluto. En el momento en que Brunot vendió los derechos de marca registrada a Selchow y Righter (en lugar de solo otorgarles la licencia del juego) en 1971, Butts ’recibió aproximadamente $ 265,000 en regalías (aproximadamente $ 2 millones en la actualidad). A Brunot le fue mejor alejarse de todo esto con alrededor de $ 1.5 millones (alrededor de $ 11.5 millones hoy).

El juego seguía fuerte treinta años después de su gran auge cuando Selchow y Righter fueron vendidos a Coleco. Desafortunadamente, esta última empresa quebró poco después, pero Hasbro fue rápidamente secuestrada por Hasbro y luego los derechos internacionales fueron adquiridos por Mattel por $ 90 millones.

Hoy en día, Scrabble parece ser tan popular como siempre. Además de su popularidad en línea y de otro modo digital, se estima que aproximadamente un tercio de los hogares de EE. UU. Contiene una copia física del juego, así como un poco más de la mitad de todos los hogares en Gran Bretaña. Hasta la fecha, se han vendido más de ciento cincuenta millones de juegos en todo el mundo, lo que lo convierte en uno de los juegos de mesa más populares de todos los tiempos.

Datos de bonificación

  • Alfred Butts inventó otro juego en 1985 que se tituló bastante acertadamente. El otro juego de Alfred. Todavía incluía palabras y puntos, pero tenía más de un juego de tipo solitario.Mi parte favorita es la caja, que muestra a un Alfred envejecido relajándose con una dama sexy que está vestida con un estilo glamuroso de los años 80.
  • Además de inventar Scrabble y su otro juego, Butts también fue un artista aficionado. El Museo Metropolitano de Arte posee seis de los dibujos de Butts.
  • Poughkeepsie, el nombre de Nueva York es del indio Wappinger para "la cabaña cubierta de juncos junto al pequeño lugar de agua".
  • Hubo un programa de juegos de Scrabble que se desarrolló entre 1984 y 1990. Contuvo una ronda de "crucigramas" y una ronda de "sprint de Scrabble" para determinar el ganador del programa de esa semana. La existencia misma de un programa así puede parecer extraña, pero también solía haber un programa de juegos Cluedo en Australia y el Reino Unido durante los años noventa. Fue increíble.

 

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