Un gran lugar para ir ...

Un gran lugar para ir ...

Afrontémoslo: la ciudad de Nueva York es famosa por muchas cosas, pero la abundancia y la limpieza de los baños públicos no están entre ellos. Sin embargo, hay una excepción notable fuera de la sucursal principal de la Biblioteca Pública de Nueva York.

NO SE VENDE

Una tarde de 1979, la heredera de 77 años de edad, Brooke Astor, "Primera Dama de la Filantropía" de la ciudad de Nueva York y fideicomisaria de la Biblioteca Pública de Nueva York, caminaba hacia la biblioteca para reunirse con los fideicomisarios. Pero antes de que pudiera entrar, fue abordada por un "hooligan", como ella dijo, que trató de vender sus drogas.

El narcotraficante se había acercado a ella desde Bryant Park, que limita con la biblioteca hacia el oeste. Si usted es un neoyorquino y tiene la edad suficiente para recordar cómo era Bryant Park en esos días, no le sorprendería saber que el narcotraficante había estado merodeando por allí. El parque de casi diez acres había tenido una reputación sórdida desde la década de 1930. Un rediseño en 1934 ayudó por un tiempo, pero en la década de 1970 el parque estaba nuevamente en problemas. Las prostitutas y los drogadictos eran una presencia constante y amenazadora que hacía que los neoyorquinos comunes se mantuvieran a distancia. La reputación del parque era tan mala, de hecho, que había reducido el valor de los rascacielos cercanos, porque nadie quería vivir o trabajar cerca de él.

Amigas en lugares altos

Astor se entristeció al ver cuán bajo había caído el parque, y ella le preguntó a su amigo y filántropo David Rockefeller si se podía hacer algo. En 1980 se unió a otros neoyorquinos prominentes para crear la Corporación de Restauración Bryant Park para recaudar fondos para mejoras. Y debido a que la ciudad estaba sumida en una crisis financiera en ese momento, Rockefeller también llegó a un acuerdo que le permitió a la corporación hacerse cargo de la administración del parque, aunque la ciudad continuaría siendo suya.

Uno de los proyectos que necesitó financiamiento fue la restauración de la estatua del parque del poeta y abolicionista del siglo XIX William Cullen Bryant, cuyo nombre recibió el parque. Rockefeller solicitó a una organización benéfica llamada J. M. Kaplan Fund que contribuya al proyecto, pero el presidente de la organización, Joan Davidson, no estaba interesado. Sin embargo, se ofreció a donar $ 50,000 para reabrir los baños de Bryant Park, que se habían cerrado a mediados de la década de 1960 y nunca se volvieron a abrir. Los baños públicos, según Davidson, eran "más esenciales para la vida en la ciudad" que las estatuas. Rockefeller aceptó la oferta.

UN NUEVO COMIENZO

En total, la corporación recaudó más de $ 9 millones para renovar el parque. El trabajo estaba programado para coincidir con la expansión subterránea de la Biblioteca Pública de Nueva York: en 1988, el parque se cerró al público y parte de él se excavó para construir un ala subterránea para la biblioteca. Después de que se completó la estructura, el parque fue reconstruido encima de él.

Los muros y los setos que proporcionaban escondites para actividades ilícitas en el viejo parque fueron derribados para hacer que el parque rediseñado fuera más seguro y abierto, y para darle una sensación más amigable. Cientos de sillas y mesas de metal se instalaron en el gran jardín, para dar a los trabajadores de los edificios circundantes un lugar atractivo para sentarse y comer sus almuerzos. Para atraer a las personas de la tercera edad, había una sala de lectura con libros gratuitos, y para atraer a las familias con niños, el parque instaló un carrusel. Se planeaban conciertos al aire libre y noches de cine para el verano, y en el invierno se establecieron una pista de hielo y un centro de compras para las vacaciones. Todo fue patrullado por ocho policías durante el día, y cuatro oficiales después de las horas cuando el parque estaba cerrado.

DETENTE Y SIGUE

Estas fueron todas mejoras maravillosas, sin duda, pero se hicieron en un parque que había sido un lugar de nadie durante más de dos décadas. ¿Realmente la gente estaría dispuesta a arriesgar una visita al nuevo parque? En lugar de dejar nada al azar, la corporación decidió hacer que los baños fueran tan elegantes como cualquiera de los mejores hoteles y restaurantes de cuatro estrellas de la ciudad, más como un "tocador en una finca rural" que un baño típico en un parque de la ciudad. , dijo el presidente de la corporación, Dan Biederman.

"Señora. Astor estaba en mi mente. Cualquiera, desde personas sin hogar hasta la Sra. Astor, podría usarlo ", dijo a la New York Times.

El edificio del Renacimiento griego de cara de granito que albergaba los baños tenía su piedra restaurada con amor. Se instaló un nuevo y elegante piso de baldosas, y las paredes se colocaron alrededor de los lavabos y también se les dieron nuevas capas de pintura. Se instalaron elegantes lavabos e inodoros de porcelana "a prueba de vandalismo", y se instaló un sistema de sonido para proporcionar música clásica. Las obras de arte, los accesorios de iluminación y otros elementos de diseño eran tan elegantes y elegantes como los de los mejores baños de la ciudad.

Para los visitantes nuevos al parque, la primera señal de que estos no eran baños ordinarios del parque de la ciudad apareció justo dentro de la entrada, donde una urna grande llena de flores recién cortadas, entregadas diariamente, saludaba a los visitantes. Otra diferencia: no uno, sino dos amistosos asistentes de aseo de tiempo completo, que mantuvieron los baños impecables. Las mejoras cuestan bastante bien en los cientos de miles, pero todo se pagó con las contribuciones (incluidos los $ 50,000 iniciales donados por el fondo Kaplan).La ciudad con escasez de efectivo no contribuyó con un centavo, ni tampoco la gente que usaba los baños, las instalaciones estaban abiertas para todos, sin costo alguno.

VENGA

Según una estimación, unas 150,000 personas vivían, trabajaban o se alojaban en hoteles a dos cuadras de Bryant Park cuando se reabrió en 1992. Lo que temía la corporación era que no se hubieran disipado poco después del día de la apertura, cuando comenzaron a verter en el parque Con buen clima, unas 10,000 personas visitaron durante las horas pico del mediodía a las 2:30 p.m., lo que lo convierte en uno de los parques urbanos más concurridos del mundo. Se convirtió en un destino tan popular que el New York Times lo llamó "la plaza de la ciudad de Manhattan".

Una gran parte de la experiencia de Bryant Park fue (y sigue siendo) una visita a los magníficos baños. En las horas punta, hasta 40 personas estarán esperando en línea para usarlas; La espera puede durar 20 minutos o más. Las instalaciones recibieron mejoras importantes en 2006 y 2017. Hoy cuentan con aire acondicionado, lavabos de mármol, espejos enmarcados en madera de cerezo e inodoros de descarga automática con fundas de asiento giratorias, sanitarias y autolimpiables. Las mejoras no han pasado desapercibidas: en 2011 el sitio web de viajes Turista virtual Los votó como los mejores baños públicos no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo.

Todavia va

A partir de 2017, el presupuesto operativo para los baños es de $ 271,000 al año, que incluye $ 27,000 para papel higiénico de primera calidad y $ 14,000 para entregas regulares de flores frescas. La Corporación Bryant Park ("Restauración" se eliminó del nombre en 2009) aún paga por todo; recauda gran parte del dinero de las evaluaciones voluntarias pagadas por los propietarios de los edificios altos que rodean el parque. Estos propietarios pagan felizmente, porque Bryant Park, que ya no es una cueva de delitos que causa que bajen los alquileres y los valores de las propiedades, en realidad está elevando los valores: las personas pagarán una prima para vivir y trabajar cerca del parque.

... Y caca en ello. Al igual que cuando se abrió el parque, los elegantes baños siguen siendo un gran atractivo. "Voy a venir más aquí", un mensajero que hace viajes regulares al parque solo para hacer su trabajo le dijo a un reportero cuando se le informó que otra mejora de baño estaba en las obras. "Pensé que ya era lo suficientemente bueno y ahora lo van a hacer aún mejor. Puedo vivir aquí ".

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