12 engaños científicos históricos

12 engaños científicos históricos

1) En 2002, la BBC transmitió un informe sobre científicos alemanes que descubrieron que el cabello rubio se extinguiría en los próximos dos siglos debido a que era un rasgo recesivo. Apenas un año después, el New York Times publicó un informe sobre cómo se habían falsificado los hallazgos, pero el estudio todavía se ha citado en los últimos 10 años en varias publicaciones.

Un mito similar comenzó en 2007 gracias a un estudio realizado por la Oxford Hair Foundation (financiado por el fabricante de tintes para el cabello Procter and Gamble, que estaba tratando de aumentar la venta de tintes para el cabello rojos) que mostraba que las pelirrojas se extinguirían muy pronto. Esto también se ha demostrado que es falso porque el gen mutado en sí mismo (ver qué causa el pelo rojo aquí) todavía se está transmitiendo, incluso cuando no se produce una pelirroja (a menudo las mujeres de cabello castaño que insisten en decirle a todas que son pelirrojas ;-) ). Por lo tanto, mientras que los números pueden continuar disminuyendo por difusificación, el potencial de un "niño pelirrojo" seguirá en el futuro previsible.

2) En 1726, Johann Beringer descubrió fósiles asombrosamente bien conservados de lagartos, aves y arañas (en realidad hechos de piedra caliza), algunos de los cuales incluso tenían el nombre de Dios en hebreo inscrito en ellos (hoy en día se les conoce como las "piedras mentirosas" ). Después de publicar varios artículos sobre el tema, e incluso llegar a teorizar que Dios mismo los había tallado, ya que creía que eran anteriores a los hebreos, pero tenían el nombre hebreo de Dios en algunos de ellos.

Desafortunadamente para Beringer, resulta que algunos de sus colegas rencorosos habían escondido los artefactos allí deliberadamente para manchar la reputación de Johan Beringer. Esto funcionó, pero también resultó contraproducente para ellos cuando sus descubrimientos comenzaron a ser generalizados y trataron de convencer a Berginer de que todo era un engaño. Él no les creyó, pero finalmente admitieron que eran ellos los que lo habían estado haciendo. Esto no solo arruinó toda su reputación en la comunidad científica, sino que también arruinó financieramente al propio Beringer.

3) Originalmente mencionado en National Geographic en 1999, el Archaeoraptor fue lo que los científicos afirmaron ser el vínculo entre las aves y los Therapods en el registro fósil. Más tarde se descubrió que el supuesto fósil era en realidad un compuesto de fósiles reales de varias especies, juntos para que pareciera que provenía de un animal.

4) El físico Alan Sokal presentó un artículo de investigación ampliamente publicitado, lleno de jerga y sonido inteligente, pero por lo demás bastante absurdo, como esta joya:

Así como las feministas liberales a menudo se contentan con una agenda mínima de igualdad legal y social para las mujeres y "pro-elección", los matemáticos liberales (e incluso algunos socialistas) a menudo se contentan con trabajar dentro del marco hegemónico Zermelo-Fraenkel (que, como reflejo de Sus orígenes liberales del siglo XIX, ya incorporan el axioma de igualdad, complementado solo por el axioma de elección.

Este artículo se publicó originalmente en Social Text, una revista publicada por Duke. El objetivo de Sokal era demostrar que muchas revistas del día no eran más que "un pastiche de cantos de izquierdas, referencias engreídas, citas grandiosas y sin sentido". En otras palabras, pseudociencia políticamente correcta.

Como él dijo,

Los resultados de mi pequeño experimento demuestran, al menos, que algunos sectores de moda de la izquierda académica estadounidense se han vuelto intelectualmente perezosos. A los editores de Social Text les gustó mi artículo porque les gustó su conclusión: que “el contenido y la metodología de la ciencia posmoderna brindan un apoyo intelectual poderoso para el proyecto político progresista” [sec. 6]. Aparentemente, no sintieron la necesidad de analizar la calidad de la evidencia, la coherencia de los argumentos o incluso la relevancia de los argumentos para la supuesta conclusión.

Su artículo fue publicado y casi simultáneamente Sokal sacó varios otros documentos que señalaban su engaño y engañaban a los editores.

5) En 1783 se publicó una cuenta en Revista londinense sobre un árbol en Indonesia, llamado el árbol Upas, tan venenoso que lo mató todo en un radio de 15 millas, dejando a la Tierra desnuda y salpicada de esqueletos del hombre y la bestia. Sin embargo, la verdad es que, aunque el árbol de Upas realmente existe y realmente contiene una poderosa toxina, no matará a nadie ni siquiera apoyándose contra ella. Se usaba comúnmente en las regiones en las que crece para cosas como tintes, madera y veneno para puntas de flechas y puntas de lanza.

6) Hace unos 30 años, se distribuyó en Europa un folleto llamado el folleto de Villejuif, que incluía varios aditivos alimentarios como carcinógenos. Nadie sabe quién lo escribió por primera vez. La primera copia conocida fue de 1976, una sola hoja con los supuestos carcinógenos. Esta lista se extendió alrededor y en su apogeo, se dijo que la mitad de todas las amas de casa francesas la habían leído, muchas de las cuales la tomaron en serio. Se extendió desde Francia a Gran Bretaña, Alemania, Italia, luego a Oriente Medio y África.

El problema era que estaba completamente arreglado. La lista incluso incluía "ácido cítrico" como carcinógeno, algo que ocurre naturalmente en todos los organismos vivos. En su punto máximo, una encuesta aleatoria de amas de casa en Francia mostró que el 19% había dicho que habían dejado de comprar productos que tenían ingredientes listados en el folleto. Se estima que este folleto influyó enormemente en las decisiones de compra de aproximadamente 7 millones de personas.

7) Jan Hendrick Schön, físico alemán especializado en física de la materia condensada y nanotecnología, ligó brevemente a la fama después de una serie de avances en la investigación de semiconductores, generalmente tomando ideas teorizadas y escribiendo artículos sobre experimentos que supuestamente había hecho para demostrarlos. ser cierto. En su apogeo en 2001, estaba produciendo un promedio de 1 nuevo trabajo de investigación cada 8 días. Fue ampliamente publicado e incluso ganó el Premio Otto-Klung-Weberbank de Física, el Premio al Joven Investigador Destacado (de la Sociedad de Investigación de Materiales), así como el Premio Braunschweig.

Sin embargo, poco después de su ascenso al estrellato científico, varios investigadores comenzaron a notar anomalías en sus datos. Pronto se determinó que había falsificado casi todos sus experimentos, convirtiéndolo en uno de los engaños más grandes del mundo de la física. Desde entonces, su doctorado ha sido revocado. Demandó para recuperarlo y ganó, pero luego, tras la apelación de la universidad que se lo entregó, se lo llevaron de nuevo.

8) El hombre de Piltdown, descubierto en 1912, se suponía que eran los restos fosilizados de un humanoide temprano, previamente desconocido. Esto tuvo implicaciones de amplio alcance en la teoría de la evolución temprana y llevó a muchos científicos a encontrar pistas falsas en sus investigaciones durante las próximas décadas (con más de 250 artículos de investigación escritos solo sobre el hombre de Piltdown). No fue hasta casi 50 años después que la gente descubrió el complicado engaño y determinó que el cráneo era en realidad el de un macho humano, mientras que la mandíbula era la de un orangután.

9) Un elemento básico en el museo PT Barnum, la sirena de Fiji es supuestamente una sirena momificada. Mucha gente creía que era real hasta que se demostró que no era más que la cabeza y el torso de un mono atado a la cola de un pez.

10) A principios de la década de 1990, se emitió un corto de una supuesta autopsia alienígena en Fox Network, después de lo cual varios otros medios de comunicación recogieron la historia. No fue hasta 15 años después que el productor admitió que era falso. (sinvergüenza)

11)  Uno de los engaños más famosos de la historia de Estados Unidos, el gigante de Cardiff, fue un "hombre petrificado" de 10 pies de altura. Este engaño supuestamente fue responsable de acuñar la popular frase "nace un tonto cada minuto". Para darle la historia de fondo, a mediados de la década de 1800, George Hull, un destacado ateo, había decidido hacer una broma a algunos de sus conocidos metodistas al tener a este gigante gigante enterrado en el patio trasero de su primo, supuestamente como una referencia al pasaje bíblico sobre Gigantes deambulando por la tierra. No mucho después, Hull tenía un pozo excavado en el mismo lugar. Tras el "descubrimiento" del gigante, muchas personas querían ver que se cobraba la admisión. Pronto, el mismo Hull vendió su interés en el gigante por $ 23,000 (casi medio millón hoy). Continuó atrayendo multitudes donde se mostraba. Hull finalmente salió y admitió que había sido una falsificación, algo que la mayoría de los científicos en ese momento ya habían concluido, aunque el público en general parecía pensar que era real.

12) A pesar de ser autodidacta, Shinichi Fujimura fue uno de los principales arqueólogos de Japón. A principios de la década de 1980, comenzó a descubrir artefactos que progresivamente se fueron haciendo más y más viejos. Finalmente, tropezó con algo que se remontaba a 600,000 años, que habría sido la señal más antigua de la habitación humana. Desafortunadamente para Shinichi, sin embargo, varios periodistas lo sorprendieron plantando los hallazgos en la tierra de antemano. Después de que las fotos de él haciéndolo golpearan en los puestos de periódicos, la credibilidad de Shinichi golpeó el tanque.

[Imagen a través de Shutterstock]

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