Los niños verdes de Woolpit

Los niños verdes de Woolpit

El folklore inglés está lleno de gente verde: el caballero verde, las hadas verdes, el hombre verde y Jack-in-the-Green. Dos de los más pequeños fueron los Niños Verdes de Woolpit.

Descubrimiento

Dependiendo de a quién lees, los Niños Verdes aparecieron por primera vez durante el reinado de Esteban (1135-1154) o el de Enrique II (1154-1189).

Un año durante la cosecha en el pueblo de Woolpit en Suffolk, Inglaterra (a unas 10 millas de Bury St. Edmunds), los segadores que trabajan cerca de pozos de lobos viejos (zanjas profundas excavadas para atrapar lobos) descubrieron dos niños pequeños aparentemente perdidos: una niña y un niño .

La mayoría de las cuentas coinciden en que los niños tenían la piel teñida de verde, vestían ropas extrañas, hablaban un idioma desconocido, eran hermanos, el niño era más joven y ambos se negaban a comer alimentos regulares como el pan (al menos al principio). Algunas narraciones describen a los niños como vistiendo "ropa de un color extraño, hecha de materiales desconocidos", mientras que otros anotaron:

Era como si hubieran sido hábilmente elaborados con hojas de verano o pasto suave del prado, porque al igual que sus ropas, e incluso el extraño matiz de sus ojos, ¡su piel era verde!

Cada versión cuenta que, finalmente, los niños fueron llevados al pez gordo local, Sir Richard de Calne, quien quedó igualmente desconcertado por los niños. Se hicieron intentos para alimentarlos, pero ninguno tuvo éxito hasta que se introdujeron las plantas de frijol. Por algunas cuentas:

Cuando les fueron entregados los brotes. . . [los niños] sorprendieron a sus observadores al ignorar las vainas abultadas. . . y dividir abrir los tallos en su lugar. . . No descubrieron ningún frijol. . . hasta que se les mostró que los frijoles estaban contenidos en las vainas. Inmediatamente empezaron a comer los frijoles, y de su evidente alegría quedó claro que estos eran un alimento familiar para ellos.

Todas las narraciones coinciden en que el niño eventualmente se enfermó y murió, y algunos asociaron su declive con la depresión. Todos los informes también coinciden en que la niña se mantuvo saludable, "comenzó a comer otra comida y perdió su color verde".

No hay duda de que ella aprendió inglés, se bautizó, y finalmente se "casó con un hombre de King's Lynn", en Norfolk, y en algún momento tomó el nombre de Agnes Barre. En al menos una cuenta, se rumoreaba que se había vuelto "bastante floja y desenfadada en su conducta", mientras que en otra, se suponía que se había casado con un diplomático, Richard Barre.

El cuento de la niña

Habiendo aprendido inglés, finalmente contó su historia, que por su falta de detalles y elementos fantásticos, indica que ella (y su hermano) probablemente eran muy jóvenes cuando fueron descubiertos:

Afirmó que los habitantes, y todo lo que tenían en el país [de su hogar], eran de un color verde, y que no veían sol, pero disfrutaban de un grado de luz como el que se ve después del atardecer. . . . que [ella y su hermano] estaban siguiendo sus rebaños [cuando] llegaron a una cierta caverna, al entrar, donde escucharon un delicioso sonido de campanas. . . ellos fueron . . vagando por la caverna, hasta que llegaron a su boca cuando. . . fueron golpeados sin sentido por la luz excesiva del sol y. . . Así permanecen por mucho tiempo. Estar aterrorizado . . querían volar, pero no pudieron encontrar la entrada de la caverna antes de ser capturados.

En otras narraciones, aparentemente ella dijo que las dos:

Son gente de la tierra de San Martín. . . y solo recuerde que un día estábamos alimentando el rebaño de nuestro padre en el campo cuando escuchamos un gran ruido como las campanas. . . Y de repente, ambos nos atrapamos en el espíritu y nos encontramos en su campo de cosecha. . . Entre nosotros no sale el sol. . . . Sin embargo, hay una tierra de luz para ser vista no lejos de nosotros, pero cortada por una corriente de gran anchura.

¿Verdad o fantasía?

Dos eruditos contemporáneos registraron la historia: un abad benedictino, Ralph de Coggeshall, colaborador de Chronicon Anglicanum, y William de Newburgh, autor de Historia rerum anglicarum.

Abad Coggeshall nombró a Sir Richard de Calne como su fuente, señalando que "él había escuchado la historia con frecuencia" de él, mientras que el historiador de Newburgh notó que creía en la historia por "el peso de tantos testigos tan competentes".

¿De dónde vinieron y por qué eran verdes?

Suponiendo que la historia fuera cierta, muchos han teorizado sobre el origen de los niños y su color verde, incluso que eran extraterrestres (por supuesto) o que provenían de otra dimensión.

Piel verde

Algunos han postulado que el envenenamiento por arsénico podría explicar la coloración verde de los niños (así como su falta de apetito y la mala salud del niño). El arsénico se ha utilizado en la producción de tintes verdes y aparentemente va a decolorar la piel en una erupción de puntos verdes. Sin embargo, si los niños se presentan con una erupción, parece poco probable que los aldeanos los tomen con entusiasmo en lugar de temer enfermedades mortales como la lepra, el sarampión y la viruela.

Una causa más probable del tinte podría ser clorosis, una forma de anemia caracterizada por un tinte verdoso en la piel. Conocido en años anteriores, era común a finales del siglo XX.th Siglo “entre niñas mal alimentadas y con exceso de trabajo” hasta que se usaron suplementos de hierro para tratarlo.En cualquier caso, es fácil imaginar cómo dos niños medievales pequeños, que ni siquiera sabían cómo obtener frijoles de una vaina, serían deficientes nutricionalmente (y de hierro).

Posible origen

El escritor y editor Paul Harris ha propuesto un escenario plausible. Él opina que los niños eran inmigrantes flamencos cuyos padres fueron asesinados durante las persecuciones en el área durante la segunda mitad de los 12 años.th Siglo (incluido en la batalla de Fornham en 1173).

Fornham, hoy conocido como Fornham All Saints, aparentemente también era conocido como Fornham St. Martin, y está a solo dos millas de Bury St. Edmunds. La iglesia de San Edumunds, en el 12.th y 13th Durante siglos, hubo campanas que se sabía que hacían un gran ruido. . . como cuando . . . todos ellos suenan juntos.

Además, el río Lark corre cerca de Fornham St. Martin, y el área alrededor de Bury St. Edmunds está atravesada por pasajes subterráneos de minas de pedernal que habían estado en el área durante miles de años.

Los detractores notan que los flamencos perseguidos durante el reinado de Enrique II eran mercenarios, pagados para luchar contra el Rey y que "difícilmente habrían traído a sus familias con ellos". Además, estos flamencos habían estado en el país por un tiempo, y Es improbable que nadie en la casa de Sir Richard hubiera reconocido el lenguaje de los niños.

Además, aunque puede haber pasajes más cercanos a Woolpit, las principales minas de pedernal, Grime´s Graves, están ubicadas a 20 millas al norte de Bury St. Edmunds.

En respuesta, los defensores afirman que los niños podrían haber sido ingleses pero, como muchos en ese momento, solo hablaban el dialecto único de su aldea, muchos de los cuales eran ininteligibles para los forasteros. En apoyo de este escenario, argumentan que los niños fueron envenenados (arsénico) o abandonados (clorosis) por sus cuidadores malvados y apuntan a:

Una leyenda anglicana del este centenaria [que] cuenta cómo dos hijos pequeños, herederos de la propiedad de sus padres muertos, fueron envenenados con arsénico y luego abandonados por su malvado tutor en las profundidades de Wayland Wood.

Wayland Wood, sin embargo, está a 40 km de Bury St. Edmunds.

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