¿Por qué las motocicletas Harley-Davidson son tan ruidosas?

¿Por qué las motocicletas Harley-Davidson son tan ruidosas?

Cualquiera que haya presenciado una carrera de póquer sabe que las motocicletas Harley-Davidson son muy, muy fuertes. Y dado que no todos piensan que eso es bueno, en los últimos años, se han realizado esfuerzos para reprimirlos.

Al salir de la línea hoy, los sistemas de escape Harley pueden emitir un ruido de hasta 80 decibelios (dBs), según el modelo. Para referencia, un automóvil típico cuando el ralentí emite ruido a aproximadamente 35-45 dB y en los niveles de decibeles de 50 a 60 de bajo a velocidades de autopista. Incluso algo como una camioneta Ford F-450 2008 solo llega a 51 dB cuando está inactiva y 68 dB cuando viaja a 65 mph.

Y aunque podría pensar que 68 dB no está tan lejos de los 80 dB, es importante entender que el sistema de decibeles es logarítmico; en este caso, un aumento de 10 dB significa que este nivel de sonido es diez veces más poderoso. Entonces, por ejemplo, 80 dB sería diez veces más presión de sonido que 70 dB. Para una referencia adicional, cuando está hablando con alguien con una voz normal, usualmente está hablando a unos 60 dB y un cortacésped suele ser de unos 90 dB, mientras que un motor de avión militar típico tiene un promedio de unos 120 dB.

No hace falta decir que, aparte de los modelos más antiguos de Harleys que a veces alcanzan valores de 90-100 dB, incluso los 80 dB de hoy en día siguen siendo realmente ruidosos. Esto supera con creces las ordenanzas de ruido de muchas ciudades, en particular para las áreas residenciales, aunque cumple con las regulaciones de la EPA para el ruido a nivel de la calle. Entonces, ¿por qué hacen a Harleys tan fuerte?

Para empezar, es difícil alcanzar el nivel de tranquilidad que se ve en un automóvil en una motocicleta debido al poco espacio para los voluminosos silenciadores en la bicicleta. Dicho esto, los motores con un sonido fuerte y potente se han convertido en una firma de esta marca particular de motocicletas, lo que lleva al verdadero problema: muchos de los que compran Harleys no están satisfechos con el ruido de inventario legalmente regulado del motor y, en cambio, optan por cambiar el escape existente. Sistemas para tuberías rectas que no silencian el ruido del motor. Esto da como resultado un sonido que puede exceder los 100 decibeles cuando se acelera.

Esto es extraordinariamente alto, e incluso podría dañar el oído humano. Con solo 94 decibelios (dB), solo una hora de exposición puede dañar su audición, mientras que a 100 dB, solo 15 minutos de exposición funcionarán. No hace falta decir que los aficionados de Harley que realizan estas modificaciones y no usan la protección auditiva adecuada mientras conducen pagan un precio a largo plazo para que sus motores suenen más potentes.

Dado este tipo de contaminación acústica extrema, ha habido una reacción violenta contra las bicicletas ruidosas en los últimos años, con muchas comunidades locales que imponen restricciones específicamente al ruido de las motocicletas y otras que las prohíben por completo.

Uno de esos esfuerzos es la aplicación de los sellos de la EPA. Se supone que las motocicletas deben mostrar sellos de la EPA en su chasis y sistemas de escape que coincidan entre sí para garantizar que el sistema no haya sido modificado. Mientras que anteriormente la aplicación ha sido laxa, más recientemente las comunidades están obligando al cumplimiento, incluyendo Denver, CO (2007), Boston, MA (2009), Arvada, CO (2009), Portland, ME (2009), Green Bay, WI (2009) y el estado de California (2010)

Tan fuerte es el clamor que el presidente y director de operaciones de Harley-Davidson, Jim McCaslin, publicó un mensaje en el sitio web de la compañía en 2009 implorando a los motoristas que no Modifica sus bicicletas para hacerlas más fuertes. Mientras que los motores de sonido ruidosos y potentes en Harleys en el pasado han sido una especie de punto de venta, McCaslin notó que la reacción por el ruido de hoy está empezando a causar problemas. Además, dio a entender que, a menos que los ciclistas bajaran, las regulaciones y las leyes se seguirían aplicando hasta que Harley-Davidson ya no pudiera vender sus motocicletas ruidosas y que las bicicletas que ya estaban en la carretera pudieran quedar completamente prohibidas.

McCaslin también abordó directamente la costumbre de modificar el escape para obtener más potencia:

Las pruebas han demostrado que las tuberías rectas no necesariamente superan a las tuberías con niveles de ruido más bajos. Elija las tuberías equivocadas y puede reducir considerablemente su potencia y / o su par de torsión. Y mientras lo haces, despertarás al gigante dormido de la preocupación social que vive al lado de todos nosotros.

Harley-Davidson también ha tomado medidas para eliminar las modificaciones al dejar de enviar sistemas de escape de carreras que pueden funcionar en los modelos de calles a los concesionarios.

Más allá de la discusión sobre el aumento de la potencia, los entusiastas a favor de los sistemas de escape ruidosos a menudo afirman que sus "tuberías ruidosas salvan vidas", lo que significa que, debido a que pueden escucharse, los conductores de automóviles y camiones reciben alertas de su presencia y no los golpean.

Si bien es cierto que cualquier persona que haya conducido una motocicleta es muy consciente del hecho de que muchos vehículos de pasajeros más grandes simplemente no notan las motocicletas en sus puntos ciegos y similares, los antagonistas señalan, sin embargo, que la mayoría de los accidentes fatales que involucran motocicletas fueron causados por el motociclista, al menos según un informe de 2007 del Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras. En el informe, se observó que el 45% de los choques fatales de motocicletas son de un solo vehículo (es decir, solo la motocicleta), y que entre el 55% restante, en casi el 75% de los choques de dos vehículos, el motociclista fue considerado responsable. Dicho esto, la clasificación de accidentes de un solo vehículo que representa el 45% de todos los accidentes fatales de motocicletas incluye "colisiones fuera de la carretera". El debate continúa.

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