Héroe de Alejandría y sus máquinas asombrosas

Héroe de Alejandría y sus máquinas asombrosas

Hace dos mil, el Thomas Edison del mundo antiguo vivía en Alejandría, Egipto, donde hizo pequeños retoques, construyó y escribió sobre algunas de las máquinas más sorprendentes y caprichosas que el mundo preindustrial había visto nunca.

Héroe

También llamado Heron, el ingeniero y matemático griego Hero se cree que vivió en el 1S t Siglo y estuvo activo en Alejandría entre los años 60 y 70 d. Un prolífico escritor e inventor, Hero se acredita con la autoría de varios manuscritos, incluyendo Autómatas, la Neumatica, la Dioptra, la Catoprica y el Mecanica.

Muchos de los escritos de Hero suenan más como notas de clase, y combinados con el hecho de que él era un reconocido alumno de Ctesibius (el hombre que muchos creían que era el primer jefe del Museo de Alejandría), la mayoría asume que Hero también enseñó allí.

El museo ha sido caracterizado como:

Mezcla inusual de ciencia pura con ingeniería. . . [y] tecnología aplicada. . . [donde] se puede descubrir mucho a través del experimento.

Uno de sus experimentadores más prolíficos, las creaciones de Hero incluyeron "lo práctico y lo fantástico", de acuerdo con sus intenciones:

Mediante la unión de aire, tierra, fuego y agua, y la concurrencia de tres o cuatro principios elementales, se crean varias combinaciones, algunas de las cuales satisfacen las necesidades más apremiantes de la vida humana, mientras que otras simplemente producen asombro y alarma.

De pie sobre los hombros de gigantes, se cree que Hero estudió las obras de Arquímedes y Vitruvio, así como Ctesibio, y la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que algunos de los inventos incluidos en los manuscritos de Hero fueron creados por otros. No obstante, para mayor comodidad, a la mayoría de las máquinas se les llama simplemente "Héroes".

Sus maquinas

A lo largo de su vida, el héroe energético registró decenas (si no cientos) de descripciones e ilustraciones de sus inventos. Aquí están algunos de mis favoritos:

La primera máquina expendedora

Llamado "dispensador de agua bendita que funciona con monedas", la máquina expendedora de Hero funciona de la siguiente manera:

Una moneda insertada en la ranura golpea un extremo de una barra de equilibrio, levanta el otro extremo temporalmente y saca un tapón de una tubería, permitiendo que el agua fluya. Cuando la balanza vuelve al equilibrio, el tapón cae, sella la tubería y el flujo cesa.

El primer motor de vapor

Descrito por la NASA como un "dispositivo similar a un cohete", la máquina de vapor de Hero (llamada aeolipile) era esencialmente:

Una esfera hueca que puede girar alrededor de un eje que pasa a través de puntos antípodas, debido al vapor que fluye hacia afuera a través de dos tubos de curva colocados en su ecuador.

Hero dio instrucciones detalladas sobre cómo construir uno:

Coloque una caldera sobre un fuego: una bola girará sobre un pivote. Un fuego se enciende bajo un caldero. . . Contiene agua, y se cubre en la boca por la tapa. . . Con esto el tubo doblado. . . Se comunica, la extremidad del tubo se encaja en la bola hueca. . . . Frente a la extremidad. . . Coloque un pivote. . . descansando sobre la tapa. .. y deje que la bola contenga dos tubos doblados, que se comunican con ella en las extremidades opuestas de un diámetro, y que se doblan en direcciones opuestas, las curvas están en ángulos rectos. . . . A medida que el caldero se calienta, se encontrará que el vapor entra en la bola. . . Pasa a través de los tubos doblados hacia la tapa, y hace que la bola gire.

Teatro de marionetas mecanico

Para deleite de las audiencias antiguas, el teatro de títeres de Hero se automatizó usando principios muy simples:

Un recipiente superior está lleno de grano o arena, que se filtra gradualmente a través de un pequeño orificio en la cámara inferior, lo que hace que el peso que desciende sobre él descienda con él, dibujando el cordón que rodea el eje de la rueda, que luego gira.

También incorporando “ruedas, poleas y palancas”, el teatro exhibió una variedad de automatización:

Figuras animadas representaron una serie de eventos dramáticos, incluyendo la reparación del barco de Ajax por ninfas con martillos, la flota griega que navega por los mares acompañada por delfines saltando, y la destrucción final de Ajax por un rayo lanzado por la diosa Atenea.

Camion de bomberos

Se le atribuye a Ctesibius el desarrollo de una de las primeras bombas de fuerza ("Máquina Ctesibian") que Hero incorporó a su camión de bomberos que funciona mediante pistones, cilindros y válvulas, descrito por Hero de la siguiente manera:

Toma dos vasos de bronce [hechos] para encajar. . . Pistones montados en cajas. Deje que los cilindros [se conecten] por medio del tubo y se provean con válvulas. . . Dentro del extremo del tubo se abre hacia afuera desde los cilindros. En las bases de los cilindros se perforan aberturas circulares. .. cubiertos con copas hemisféricas pulidas. . . a través del cual se insertan los husos. . . Conectado con las bases de los cilindros. . . . El centro de los pistones sujeta las varillas verticales. . . y adjuntar a [a]. . . haz . . Ramificando en dos brazos. . . y provisto de pequeñas tuberías a través de las cuales forzar el agua. . . [y] produciendo un chorro de agua por medio del aire comprimido.

La copa interminable de vino

Mi favorito personal, Hero inventó una copa de vino que se rellenaría automáticamente:

Dado que un líquido en un sistema cerrado encontrará un nivel común, a medida que el vino se retira de la copa, se reemplaza por vino desde el reservorio central al que está unido por una tubería. Mientras la superficie del reservorio cae, un flotador cae con ella, abriendo el grifo unido a un reservorio primario y permitiendo que el vino entre, suficiente para sellar el grifo nuevamente cuando el flotador sube.

Lamentablemente, el historiador John Humphrey señala que “este es un buen ejemplo de un mecanismo que probablemente nunca se construyó [porque] es difícil entender cómo funciona la copa. . . En realidad podría estar borracho de ... "

Las instrucciones para construir un motor Hero están disponibles en línea, incluidas estas, que dependen de la gravedad en lugar del vapor, y son seguras y fáciles de seguir para los niños.

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