La miel se puede utilizar para una variedad de propósitos medicinales

La miel se puede utilizar para una variedad de propósitos medicinales

Hoy descubrí que la miel se puede usar para una variedad de propósitos medicinales.

Puede ser escéptico acerca de esto porque muchas de las alternativas "naturales" a la medicina no están respaldadas por ninguna investigación científica. Estos tipos de reclamos a menudo se basan principalmente en evidencia anecdótica, que puede ser engañosa. (Personalmente, yo era muy escéptico sobre el valor medicinal de la miel, como puede leer al final de este artículo). Sin embargo, resulta que hay razones científicas claras detrás de por qué la miel funciona tan bien como un tratamiento para una variedad de enfermedades y tiene Se han realizado numerosos estudios que muestran cuán efectivo es en comparación con ciertos productos farmacéuticos sintéticos.

Desde la antigua Grecia hasta los países subdesarrollados actuales en África, la miel ha sido un agente curativo muy solicitado para tratar una amplia gama de aflicciones. Aristóteles en 350 AC recomendó el uso de varios tipos diferentes de miel para tratar diferentes dolencias. A pesar de haber sido utilizado a lo largo de la historia registrada, solo recientemente se han estudiado los efectos medicinales de la miel de manera científica.

Uno de los atributos más importantes de la miel cruda en este contexto es que posee propiedades antibacterianas inherentes. Esto lo hace particularmente útil en el tratamiento de quemaduras, úlceras pépticas, gastroenteritis e infecciones. Esta última utilidad en el tratamiento de infecciones es particularmente importante dada la creciente resistencia a los antibióticos actuales que muchos microbios están desarrollando.

Las propiedades que hacen que la miel sea un agente antibacteriano tan potente son de alta viscosidad; pH bajo; Alta osmolaridad con baja disponibilidad de agua libre; y su capacidad natural para producir peróxido de hidrógeno. Cabe señalar que ciertos tipos de miel han demostrado funcionar mejor que otros. Por ejemplo, se ha demostrado que la miel de Manuka (miel hecha de abejas que polinizan el árbol de Manuka) inhibe el crecimiento de más tipos de bacterias que muchos otros tipos de miel. Dado que se sabe que los diferentes tipos de miel tienen diferentes capacidades antibacterianas, la miel ahora se está clasificando con lo que se conoce como su "factor inhibitorio", lo que califica su eficacia antimicrobiana.

La miel inhibe el crecimiento bacteriano deteniéndolo a nivel celular. Las formas estafilocócicas de bacterias son algunos de los presentes más comunes en las heridas. También están demostrando ser algunos de los más difíciles de matar. Muchos tipos de esta bacteria se han vuelto resistentes a la meticilina, una de las clases más comunes de antibióticos. Cuando estas bacterias se agrupan, forman una barrera conocida como biofilm. Los antibióticos actuales tienen un tiempo muy difícil para penetrar estas biopelículas. La miel, por otro lado, parece evitar que se formen estas biopelículas. Además, cuando ya está presente, se ha demostrado que aún es capaz de matar hasta el 85% de los microbios, a pesar de la biopelícula. El motivo de esto parece ser que evita que las bacterias se adhieran a la fibronectina humana. La fibronectina es una proteína en la superficie de cualquier célula dañada, como una célula quemada o ulcerada.

La miel también tiene generalmente un valor de pH entre 3.2 y 4.5, lo que la convierte en un agente muy ácido. La mayoría de las bacterias necesitan un ambiente menos ácido para propagarse y prosperar. Por ejemplo, E. coli, Salmonella y Streptococci necesitan un entorno de pH de 4 a 4.5 para florecer. Por lo tanto, la mayoría de los tipos de miel inhibirán el crecimiento de estos patógenos comunes.

Además de eso, la miel tiene una baja disponibilidad de agua para el uso de las bacterias, con un 84% de fructosa y glucosa. El 15-21% del agua en peso en la miel interactúa fuertemente con las moléculas de azúcar y, por lo tanto, queda muy poco disponible para cualquier otra cosa (como las bacterias). Esta agua libre, conocida como la actividad del agua o “unw“, Se mide entre 5.6-6.2 para la mayoría de los tipos de miel. Para referencia, las bacterias pueden tener su crecimiento completamente inhibido con un aw de 9.4-9.9.

La miel también tiene una enzima, la glucosa-oxidasa, que produce peróxido de hidrógeno, particularmente durante sus etapas de maduración, y la producción se detiene una vez que el pH desciende lo suficiente. Dicho esto, la miel completamente madura tiene un nivel bastante bajo de peróxido de hidrógeno. Sin embargo, si se diluye la miel en agua, la actividad de esta enzima aumenta en un factor de hasta 50,000, lo que la convierte en un antiséptico de liberación lenta muy eficaz. Este efecto de "liberación lenta" es particularmente útil, ya que no daña el tejido sano, lo que puede hacer una alta dosis de peróxido de hidrógeno (incluso capaz de destruir las células de la piel recién formadas, que es lo contrario de útil). Más bien, estas dosis bajas y de liberación lenta matan solo los gérmenes, mientras que dejan el tejido sano ileso. Con una preparación adecuada (consulte los Datos de bonificación a continuación), esto hace que la solución de miel / agua sea ideal para tratar infecciones oculares.

Sin embargo, en el caso general, diluir la miel y aprovechar su producción de peróxido de hidrógeno eliminará muchas de las otras propiedades antibacterianas; así que generalmente es mejor usar miel pura, en lugar de diluida. Específicamente, diluir la miel cambiará su pH y es unw valores. Si elige diluir la miel, por ejemplo, agua, entonces su pH y niveles de agua libre aumentarán hasta el punto de que no inhibirán el crecimiento microbiano y tendrá que depender más del aumento de la producción de peróxido de hidrógeno para prevenir infección.

Finalmente, la miel generalmente también tiene el efecto de reducir el dolor en quemaduras y heridas abiertas porque evita que el aire alcance el área herida. Además, se ha demostrado que reduce la cicatrización debido a la estimulación del recrecimiento de la piel. Otra gran ventaja del uso de la miel para tratar las quemaduras y los cortes es que una venda que se usa después de que la miel se aplique completamente en un área herida no se pegará a la herida cuando se retire.

La miel funciona tan bien como un agente antimicrobiano que ha estado batiendo a sus contrapartes sintéticas con bastante facilidad en estudios científicos recientes. Por ejemplo, un estudio que comparó la aplicación de miel sobre el agente de tratamiento de quemaduras común (plata-sulfadiazina) mostró lo siguiente: de los pacientes quemados tratados con miel tópica, el 90% de ellos no tenían microbios en la quemadura después de 7 días. De los pacientes tratados con sulfadiazina de plata, el 84% de ellos no solo tenían signos positivos de bacterias, sino que también mostraban signos persistentes de infección. El estudio concluyó que la miel hacía las heridas estériles en menos tiempo, reducía la posibilidad de cicatrices y contracturas posteriores a las quemaduras, y mejoraba drásticamente la curación en general, en comparación con la plata-sulfa.

Las muchas propiedades curativas de la miel no se han perdido en un solo Dr. Peter Molan, que ha creado un material similar al caucho sintético que supuestamente imita todos los beneficios de la miel de Manuka, pero sin el principal inconveniente de la adherencia inicial. El mercado mundial de $ 6 mil millones en tratamiento para el cuidado de heridas, combinado con la resistencia cada vez mayor que desarrollan varias cepas microbianas contra los medicamentos comunes basados ​​en meticilina, sin duda ha sido un poderoso motivador en el desarrollo de una alternativa sintética a la miel para las compañías farmacéuticas para vender. El tiempo y más estudios mostrarán si el nuevo material del Dr. Molan será tan efectivo (y tan barato).

Un lugar donde se está empezando a utilizar la miel en el campo médico profesional es en la sala de cáncer de la Clínica de Niños de la Universidad de Bonn en Alemania. Lo que usan allí es algo llamado medihoney, que es básicamente miel pura que se somete a pruebas de control de calidad regulares. Los pacientes con cáncer son particularmente vulnerables a la infección y otras complicaciones debido a muchos de los tratamientos para el cáncer que inhiben la capacidad natural de curación de heridas del cuerpo. Como el Dr. Simon, que trabaja allí, dijo: "Normalmente, una lesión en la piel se cura en una semana, con nuestros hijos a menudo toma un mes o más". Lo que encontraron es que el uso de la miel causa "tejido muerto" ser] rechazados más rápido, y las heridas se curan más rápidamente ... Además, cambiar los apósitos es menos doloroso, ya que las cataplasmas son más fáciles de quitar sin dañar las capas de piel recién formadas. En nuestra experiencia, incluso las heridas que constantemente se negaron a curarse durante años pueden controlarse con medihoney, y esto ocurre con frecuencia en unas pocas semanas ”. La miel también reduce el mal olor que algunas heridas pueden producir.

* Nota: la miel comprada en la tienda suele ser altamente procesada y, como resultado, pierde gran parte de su eficacia con fines medicinales. Como tal, cuando use la miel como agente medicinal, siempre debe usar miel cruda, sin procesar, que generalmente se puede encontrar en mercados de granjeros, puestos de frutas y similares.

* Este artículo está dedicado a mi padre, que ha pasado muchos años en una de las regiones más pobres de África, donde la miel ha demostrado ser extremadamente eficaz para tratar una variedad de enfermedades. Como tal, continuamente ha discutido conmigo sobre los beneficios de la miel en el tratamiento de diversas aflicciones, en particular las quemaduras. El cuervo que seguramente comeré por tomar una opinión opuesta, solo puedo esperar que disminuya por el hecho de que escribir este artículo es un reconocimiento completo de que con toda mi formación médica y mi experiencia fue incorrecta, ¡mientras que él no lo fue! (Esta vez.)

* Descargo de responsabilidad legal: si bien soy paramédico, no soy médico y, lo que es más importante, no soy su médico. Este artículo contiene información general sobre condiciones médicas y tratamientos. La información no es un consejo, y no debe ser tratada como tal. Nunca debe demorar la búsqueda de consejo médico, ignorar el consejo médico o interrumpir el tratamiento médico debido a la información contenida en este artículo ... Ahí me he cubierto.

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Datos de bonificación:

  • La miel funciona muy bien como un supresor de la tos. En un estudio, los niños con infecciones del tracto respiratorio recibieron dos cucharaditas de miel cruda directamente antes de acostarse. Otro grupo recibió dosis recomendadas de dextrometorfano, que es un supresor de la tos común. Los niños que recibieron la miel mostraron signos marcados de disminución de la tos en la noche, que coincidió casi perfectamente con la disminución de la tos en los niños que recibieron dextrometorfano. Entonces, si no tiene ningún medicamento para la tos, la miel parece ser una buena alternativa natural a la medicina sintetizada en este caso.
  • En 2007, un grupo de investigaciones estudió el efecto de crear una solución para gotas oculares hecha con 20% de miel y 80% de lágrimas artificiales normales. Luego probaron esto contra lágrimas artificiales al 100% en 36 pacientes, 19 con la solución de miel y el resto con lágrimas artificiales. Cada persona recibió instrucciones de usar las gotas para los ojos tres veces al día. Los resultados indicaron que aquellos que usaron la miel habían mejorado el estado de su córnea y una mejoría general significativa de su salud ocular. También informaron menos molestias sobre aquellos que usaron solo lágrimas artificiales.
  • Para hacer una solución de miel adecuada para el tratamiento de infecciones oculares, haga lo siguiente: tome miel cruda y agua destilada o hervida y mezcle en partes iguales. Use un gotero para poner dos o tres gotas de esta solución en su ojo tres o cuatro veces al día (obviamente, si usa agua hervida, es mejor esperar a que se enfríe un poco antes de aplicársela). A Una solución de este tipo incluso se ha demostrado que es eficaz para curar el conjuntivitis en el ganado. En su estudio particular, una manada de ganado tenía conjuntivitis y a la mitad se le administró la solución anterior regularmente, mientras que a la otra se le administró la medicación prescrita por el veterinario. El grupo que recibió la solución de miel no tenía conjuntivitis en aproximadamente la mitad del tiempo que el grupo que usó el medicamento recetado.
  • La miel también se ha usado tradicionalmente para tratar el dolor de garganta, incluso comúnmente usado por cantantes de ópera y actores de voz, generalmente mezclados con limón y agua para crear un tónico. Al igual que muchos otros remedios tradicionales a base de miel, este solo ha sido investigado científicamente recientemente para ver si la evidencia anecdótica coincide con la realidad. En un estudio, realizado en la Universidad de Waikato en 2000, confirmaron que la miel realmente produce un remedio decente para el dolor de garganta, incluso como tratamiento para la faringitis estreptocócica, causada por la bacteria estreptococo. De hecho, mostraron que en ausencia de saliva, la miel fue drásticamente más efectiva que Dequadin y Strepsils para matar las bacterias que causan la estreptococos en la garganta. Con la saliva presente, fue tan eficaz como Dequadin y dos veces y media más eficaz que Strepsils.
  • El ajo también funciona bien en el dolor de garganta, aunque no necesariamente en la faringitis estreptocócica (hasta ahora no se ha comprobado en la faringitis estreptocócica). Según un estudio realizado por la Fundación Médica de Palo Alto, comer ajo mientras tiene dolor de garganta acortará significativamente la duración del dolor de garganta. Además, se descubrió que el consumo diario de ajo reducirá significativamente la probabilidad de contraer un resfriado y reducirá la cantidad de días en que se enfermará si se resfría.
  • Como se mencionó, las capacidades antibióticas de la miel se basan parcialmente en el tipo de planta del cual se recolectó el néctar. Por otro lado, hay plantas de las que las abejas pueden producir miel que te enfermarán, a veces fatalmente. Por ejemplo, la miel hecha de rododendros puede causar mareos, debilidad, transpiración excesiva, náuseas y vómitos poco después de ingerirla. En casos raros, una persona puede mostrar síntomas que incluyen presión arterial baja; frecuencia cardíaca baja; y ritmos cardíacos letales, imitando el síndrome de Wolff-Parkinson-White. También puede crear bloqueos cardíacos de primer, segundo y tercer grado. La causa de la enfermedad es la grayanotoxina presente en el rododendro.
  • El potencial de Honey para ayudar a reducir los gastos médicos en todo el mundo es enorme (es por eso que hasta hace poco se ha investigado poco sobre esto para las compañías farmacéuticas). Actualmente, las heridas crónicas representan hasta el 4% de los gastos de atención médica en todo el mundo.
  • Una solución al 3% de peróxido de hidrógeno es eficaz para eliminar las manchas de sangre. Antes de lavar la ropa manchada, aplicar la solución. Luego, enjuague la ropa con agua fría y jabón. Repita según sea necesario hasta que la mancha de sangre haya desaparecido. No seque la ropa ni aplique calor antes de que la mancha haya desaparecido por completo o la "colocará" en el paño.
  • Los horticultores a menudo utilizan pequeñas cantidades de peróxido de hidrógeno mezclado en agua cuando riegan plantas. Esta solución ayuda a prevenir la pudrición de la raíz y estimula el desarrollo del sistema radicular de la planta.
  • El peróxido de hidrógeno se puede usar para eliminar el olor de la mofeta cuando se mezcla con bicarbonato de sodio y una cantidad muy pequeña de jabón para manos.
  • Para los entusiastas de la electrónica de bricolaje, el peróxido de hidrógeno mezclado con vinagre y sal de mesa funciona bien para grabar en circuitos impresos, en lugar de usar cloruro férrico o similar.
  • Una mezcla de peróxido de hidrógeno con bicarbonato de sodio funciona bien para limpiar la lechada en pisos de baldosas.

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