El caballo que podría hacer matemáticas: el inteligente y no intencionado Hans Hoax

El caballo que podría hacer matemáticas: el inteligente y no intencionado Hans Hoax

Muévase al Sr. Ed. Clever Hans era el caballo original que podía comunicarse con los humanos de maneras complejas. Bueno, al menos así parecía en ese momento.

Este fenómeno comenzó a finales del 19.th Siglo con un profesor de matemáticas alemán llamado Wilhelm Von Osten. Era un estudiante de frenología, lo que significaba que se adhería a la creencia de que la inteligencia de una persona, entre otras cosas, podía determinarse por el tamaño y la forma de su cabeza. Además, estaba interesado en la inteligencia animal y en la idea de que la raza humana lo había subestimado en gran medida.

Como resultado de sus creencias, Von Osten decidió tratar de enseñar a tres animales diferentes: un gato, un oso y un caballo llamado Hans. Los dos primeros no salieron tan bien, pero al menos escapó siendo atacado por el oso. Para su deleite, el caballo parecía responder a la tutela matemática de Von Osten.

Comenzó con Hans simplemente tecleando números escritos en una pizarra. Cualquier número menor de 10 podría contar tocando uno de sus cascos. Von Osten estaba emocionado y alentado por este progreso y, por lo tanto, decidió probar más al caballo. Comenzó a escribir problemas matemáticos básicos e intentó entrenar a Hans para que reconociera símbolos simples. Esto resultó ser relativamente fácil para el animal y en poco tiempo fue capaz de proporcionar respuestas correctas a una gran variedad de problemas, incluidas fracciones, raíces cuadradas y multiplicación.

Von Osten decidió llevar a Hans a la carretera, y en 1891 estaba realizando espectáculos gratuitos en toda Alemania. En esta etapa, Hans fue capaz de deletrear nombres con sus toques, así como decir la hora y las fechas de trabajo. A pesar del hecho de que su precisión no fue del 100%, las habilidades de Hans fueron lo suficientemente impresionantes como para atraer a grandes multitudes, así como para atraer la atención de escépticos como el New York Times (que publicó una historia de primera plana sobre el caballo) como la junta de educación de alemania. Los últimos decidieron que querían investigar las habilidades de Hans, lo que Von Osten aceptó fácilmente. Después de todo, sabía que no era un estafador y que no había escándalo que exponer.

El equipo de investigación se conoció como la Comisión Hans y estaba compuesto por una variedad de hombres de diferentes profesiones. Estos incluían un psicólogo, algunos maestros de escuela, un administrador de circo, dos zoólogos y un entrenador de caballos. A pesar de una investigación y pruebas exhaustivas, la comisión concluyó en 1904 que no había nada fraudulento en las habilidades de Hans y que realmente era un caballo dotado.

A pesar de sus hallazgos, un psicólogo llamado Oskar Pfungst se mostró escéptico sobre Hans y sus supuestas habilidades. Con el permiso de Von Osten, retomó donde la Comisión Hans lo dejó y se embarcó en algunas técnicas de investigación exhaustivas y únicas. En primer lugar, hizo erigir una tienda en la que se realizarían los experimentos. El propósito principal de esto era proteger a la investigación, y al propio Hans, de la distracción exterior y la contaminación. Luego hizo una gran lista de preguntas para hacerle a Hans, así como las variables que podrían afectar el resultado.

Al principio, Hans reaccionó a los cuestionamientos como de costumbre, al menos cuando su dueño les preguntó. Sin embargo, las cosas comenzaron a cambiar cuando Pfungst comenzó a cambiar ciertos factores ambientales durante el interrogatorio. Por ejemplo, le pidió a Von Osten que se parara más lejos cuando le hacía preguntas a Hans. La precisión de los caballos disminuyó, aunque nadie estaba seguro de por qué.

Como resultado, el psicólogo decidió probar algunas otras variables. Von Osten recibió instrucciones de hacerle a Hans preguntas sobre las que él mismo no sabía la respuesta, e inmediatamente la precisión de Han pasó de ser aproximadamente 89% correcta a casi 0%. Los mismos resultados también ocurrirían si Hans fuera interrogado desde detrás de una pantalla oculta. Parecía que para responder a las preguntas, Hans necesitaba tener una visión clara de su interlocutor, quien incidentalmente tenía que saber la respuesta a la pregunta en sí.

La conclusión obvia sería que Von Osten había entrenado a Hans para responder a preguntas preparadas anteriormente, pero ¿por qué entonces estaría tan de acuerdo con la investigación? Para responder a esta pregunta, Pfungst decidió continuar sus estudios, pero para cambiar su enfoque a aquellos que estaban cuestionando e interactuando con el caballo. Casi instantáneamente notó ciertos cambios en la postura, las expresiones faciales y la respiración de los interrogadores cada vez que Hans tocaba su casco. Con cada toque, su tensión parecía aumentar; cuando se hubiera alcanzado la respuesta correcta, desaparecería.

Pfungst concluyó así que Hans estaba tomando estos sutiles cambios de tensión como su señal de detenerse. Esta tensión no existía cuando el interrogador desconocía la respuesta a su propia pregunta, lo que explica por qué Hans no tenía idea de qué hacer en esa circunstancia. La parte más fascinante de esto fue que tanto Von Osten como cualquier otro interrogador involucrado no tenían la menor idea de que le estaban dando pistas a Hans. Todo fue completamente inconscientemente hecho.

Para demostrar aún más su punto, el propio Pfungst asumió el papel de Hans e intentó responder preguntas basadas puramente en el lenguaje corporal. Al observar cuidadosamente a sus interrogadores, tuvo éxito en esta prueba, incluso cuando estaban conscientes de estas señales. Parece que no pudieron evitar mostrarlos, lo que es fascinante.Desde entonces, las demostraciones de señales no intencionales se han conocido como el "Efecto Hans inteligente".

A pesar de que la investigación de Pfungst demostró que Clever Hans era algo así como un engaño, probó inadvertidamente las propias teorías de Von Osten sobre la inteligencia de los animales. Claro, Hans no podía hacer matemáticas semi-complejas o decirte el tiempo sin un poco de ayuda, pero era increíblemente receptivo al lenguaje del cuerpo humano extremadamente sutil. Puede que no sea el intelecto que buscaba Von Osten, pero aún así es impresionante.

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