Cómo funciona un ataque al corazón

Cómo funciona un ataque al corazón

Hoy descubrí lo que está sucediendo exactamente con el corazón durante un ataque al corazón.

Todos hemos visto al hombre de 70 años en la televisión que de repente agarra su pecho y grita "¡Oh, mi pecho!" Y luego se cae muerto. Parece una forma relativamente fácil de morir, sin duda mejor que las quemaduras masivas en tu cuerpo que morir tres días después en el hospital de una infección. Entonces, ¿qué está pasando en el pecho cuando ocurre un ataque cardíaco? ¿Qué está causando el dolor? ¿Es ese realmente el comportamiento de alguien que experimenta un ataque cardíaco auténtico?

Comencemos con cómo funciona el corazón (para obtener una explicación más detallada, consulte el artículo "Cómo funciona el corazón" de Today I Found Out). Para resumir, el corazón es una bomba de cuatro cámaras que suministra sangre rica en oxígeno al cuerpo ya sí mismo. Las cuatro cámaras se llenan en secuencia con sangre, que luego circula por todo el cuerpo (esto puede sonar simple pero en realidad es un ballet muscular coreografiado con elegancia, estable, elegante y suave; cuando el corazón late un ritmo de jazz sincopado, por lo general está tostado). ). Esta maravilla de un órgano es operada por un sistema biológico de dos partes, cables y tuberías. Los cables proporcionan un mini-shock creado por electrolitos como el sodio y el potasio. Este shock cae por el corazón y hace que se contraiga. Las arterias son la fontanería. Un ataque cardíaco ocurre cuando la tubería ya no funciona adecuadamente y el flujo de sangre al corazón se interrumpe por alguna razón.

El músculo del corazón en sí no es alimentado por la sangre dentro de sus cámaras. En cambio, este músculo (con suerte) que nunca cesa tiene su propia línea de suministro especial llamada arterias coronarias. A diferencia de las arterias normales, la sangre se mueve a través de ellas cuando el corazón se contrae (llamada sístole), el corazón recibe su sangre cuando se relaja (llamada diástole). Si estas tuberías de suministro de sangre se obstruyen o se rompen por alguna razón, la sangre ya no puede alcanzar la parte del órgano que nutre.

Cuando un coágulo, llamado émbolo, viaja hacia las arterias coronarias, viaja por la tubería hasta que excede el tamaño de la arteria y obstruye la arteria a partir de ese momento (nuevamente, piense que la tubería está detenida ... dicen que la fibra es buena para su corazón así como su colon). Emboli puede provenir de varias fuentes diferentes. La placa (colesterol) adherida al interior de las arterias puede desprenderse y formar un émbolo. Los coágulos de sangre de todo el cuerpo pueden viajar a las arterias coronarias y crear la obstrucción. En casos muy raros, puede haber un objeto extraño que penetre en el torrente sanguíneo y provoque la detención del flujo sanguíneo.

Los coágulos de sangre pueden provenir de varias fuentes diferentes. Se sabe que ciertas afecciones cardíacas, como la fibrilación auricular o el aleteo auricular, crean coágulos de sangre. Sentarse por largos períodos de tiempo, como en un viaje largo en avión, puede causar que se formen coágulos de sangre en sus piernas que pueden viajar a su corazón. ¡Cualquiera que sea la causa del embolus, el problema es el mismo, las tuberías obstruidas!

La otra forma en que sus arterias pueden dejar de suministrar sangre a las partes necesarias de su ticker es cuando esas tuberías se abren y derraman su contenido (sangre). Este escenario desafortunado también puede ser el resultado de varias causas diferentes. Por ejemplo, la presión arterial alta puede exceder el punto de ruptura de la arteria. Las paredes de las arterias pueden debilitarse y formar un aneurisma que puede romperse (como una manguera de jardín con una protuberancia).

Lo último que puede hacer que la sangre deje de fluir hacia abajo es cuando las arterias coronarias se espasan espontáneamente. Esto hace que la arteria se colapse de vez en cuando, lo que restringe el flujo sanguíneo. Si bien esto puede suceder en reposo y en personas sin ningún problema cardíaco significativo, la causa más común está relacionada con las drogas (¡manténgase alejado de la coca, Farley!). Una vez que la sangre deja de llegar al tejido, se inicia el proceso doloroso de la isquemia (muerte del tejido por falta de oxígeno).

Cualquiera sea la causa, coágulo, ruptura o vasoespasmo, el resultado es el mismo: no llega sangre al músculo del corazón y necesitará un plomero especial para solucionarlo, uno muy costoso si se encuentra en los Estados Unidos. ¡Busca al tipo que no tiene habilidades con las personas, mucho dinero y la serpiente de plomería más pequeña que hayas visto! Bingo, te has ganado una incómoda cita a ciegas de último minuto con un cardiólogo. No te preocupes, probablemente no tenía nada mejor que hacer de todos modos, pero igual cobrará extra por las noches y los fines de semana.

Algunos síntomas comunes que pueden ser una señal de que está sufriendo un ataque cardíaco son: dolor en el pecho; Presión en el pecho, como si alguien estuviera sentado sobre tu pecho; dificultad para respirar; náusea; vómitos y sudoración no causada por el calor aparente o la actividad física. Si tiene alguno de estos síntomas durante más de 30 minutos y no se alivian con el reposo, puede que le convenga llamar a una ambulancia.

Sin embargo, solo porque tiene estos síntomas, no significa necesariamente que esté sufriendo un ataque cardíaco. Hay muchas otras condiciones cardíacas que pueden causar estas aflicciones; Por ejemplo, cosas como la angina estable e inestable. Estos causan una disminución temporal en el suministro de oxígeno al corazón y un dolor posterior debido a este, pero se distinguen de un ataque cardíaco debido a que es causado por un suministro insuficiente de sangre, no por una falta completa. También hay muchas otras causas no relacionadas con el corazón para estos síntomas. Debido a esto, si tiene estos síntomas, la ayuda profesional es la mejor manera de hacerlo. Ni la sopa de pollo con fideos de la abuela ni el Windex de aplicación gratuita solucionarán el problema y el riesgo es demasiado grande como para simplemente intentar esperar.

Datos de bonificación:

  • Casi 14 millones de estadounidenses tienen antecedentes de ataque cardíaco o angina de pecho.
  • Alrededor del 50% de las muertes se producen dentro de una hora después del ataque cardíaco, fuera de un hospital.
  • Hay un 6% a 9% de mortalidad temprana por ataque cardíaco para aquellos que sobreviven lo suficiente como para llegar al hospital.
  • Los estudios muestran que el momento más común para que ocurra un ataque cardíaco es la mañana del lunes, la mañana del sábado ocupa el segundo lugar. Otro momento común es durante las primeras horas de la mañana, cuando las plaquetas de la sangre son más pegajosas.
  • Masticar una aspirina sin recubrimiento de inmediato, ante el primer signo de malestar o angustia en el pecho, puede reducir la cantidad de daño al músculo cardíaco durante un ataque cardíaco.
  • Los costos relacionados con el ataque cardíaco superan los 60 mil millones de dólares por año.
  • Los términos "infarto de miocardio" (o MI), "ataque cardíaco" y "paro cardíaco" a menudo son utilizados por personas legas indistintamente. Si bien un ataque cardíaco es en verdad y un IM, en verdad, "paro cardíaco" simplemente implica que el corazón ha dejado de bombear sangre por completo. Si bien puede haber muchas causas diferentes de paro cardíaco (es decir, asfixia autoerótica llevada a cabo más allá del momento apropiado, o ... digamos, por el bien de los argumentos, una necesidad como la de seguir a Charlie Sheen los fines de semana), un MI puede conducir al ticker de uno ya no se le hace tictac, lo que es malo; a menos que realmente no te guste la persona, entonces podría ser bueno. Se trata de mirar el lado positivo.
  • 1.5 millones de ataques cardíacos ocurren en los Estados Unidos cada año, con aproximadamente 500,000 que resultan en muertes.

 

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