Cómo se determina el contenido calórico de los alimentos

Cómo se determina el contenido calórico de los alimentos

Primero, asegurémonos de que todos aquí entiendan lo que es una caloría. Una caloría es solo una medida de la energía, la cantidad de energía necesaria para elevar 1 gramo de agua a 1 grado Celsius a la presión atmosférica estándar. Esto tiene sentido cuando se habla de calorías en los alimentos. Los alimentos proporcionan energía y nuestro cuerpo necesita esta energía para funcionar durante todo el día. Espero quemar unas 100 calorías mientras escribo esta respuesta. ¡Si no, este paquete de bocadillos de 100 calorías no será tan consciente de la salud como pensé e irá directamente a mis caderas!

En segundo lugar, también es importante tener en cuenta que las calorías en los alimentos se miden en kilocalorías, por lo que 1000 calorías reales por cada 1 caloría en la lista.

Los fabricantes solían medir calorías utilizando un “calorímetro de bomba”. Este proceso implicó colocar la fuente de alimento en un recipiente sellado lleno de agua. Luego quemarían la comida con energía eléctrica. Después de que la comida se hubiera quemado por completo, medirían la temperatura del agua para ver cuántos grados se elevó y, por lo tanto, cuántas calorías consumieron.

En 1990, bajo la Ley de educación y etiquetado nutricional de 1990, la FDA comenzó a exigir a los fabricantes de alimentos que etiquetaran las cantidades de nutrientes y calorías que contenían sus productos. Este acto dio lugar a alejarse del método del calorímetro de bomba para determinar la cantidad de calorías en los alimentos. Una razón para esto fue hacer que los fabricantes cumplan con el estándar de manera más fácil y menos costosa. Otra fue que el método del calorímetro de bomba mide todas las calorías disponibles en el producto. Dado que la mayoría de los alimentos contienen componentes no digeribles, como la fibra, que pasan a través de nuestro sistema y se excretan en forma de brownies quemados, esto llevaría a una sobrestimación constante de las calorías ingeridas con el calorímetro de la bomba. En su lugar, utilizaron un método más fácil conocido como el sistema Atwater.

Este enfoque suma las calorías disponibles a través de la energía que contiene los nutrientes en el alimento, como proteínas, carbohidratos, grasas y alcoholes. Usan tablas de referencia estándar para ingredientes comunes basados ​​en sus densidades de energía. Cosas como 4 kilocalorías para proteínas, 4 para carbohidratos, 3 para ácidos orgánicos, 9 para grasas y 7 para alcoholes bebibles (etanol). ¡No es de extrañar que toda esa cerveza me dé esta suave barriga! Tiene más de 1.5 calorías por masa como proteínas y carbohidratos (aunque vale la pena).

Entonces, para un ejemplo específico, digamos que la sabrosa merienda que tiene antes de saltar a la máquina para correr contiene 5 g de proteínas, 10 g de carbohidratos y 15 g de grasa. La etiqueta en el paquete luego leerá 225 Calorías (o 225,000 calorías para aquellos que no pueden soportar la simplificación, lo que da lugar a ideas erróneas)

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Datos de bonificación:

  • Las etiquetas de nutrientes en los productos alimenticios en los Estados Unidos enumeran sus porcentajes basados ​​en una dieta de 2000 calorías por día. Esto puede ser algo engañoso. Los requisitos de energía pueden variar significativamente según la edad, el sexo, el peso, la altura, la actividad física y la tasa metabólica básica, con un promedio de entre 1000 y 4000 calorías. El Manual Merck establece que se necesitan 1,600 calorías por día para niños pequeños y mujeres sedentarias; 2,000 para mujeres adultas activas y hombres sedentarios; y 2.400 para adolescentes activos varones y hombres jóvenes. Estos valores también son algo arbitrarios porque la persona promedio utiliza diferentes cantidades de energía casi a diario. Un día puede ir de excursión y al siguiente sentarse en el sofá viendo el fútbol. Un mes podría perder 5 libras y aumentar su tasa metabólica básica en el proceso. El próximo mes con la misma ingesta calórica, gane 10 libras y disminuya su tasa metabólica básica. El punto es que debe hacer un intento, al menos una o dos veces al año para determinar sus necesidades calóricas diarias. Esto le ayudará a determinar la cantidad de alimentos que debe comer. O no ... ¡Siempre se podría decir "Wal-Mart hace que la camisa sea muy grande, así que estoy bien!" La dieta de "comida a la vista", ve la comida, ¡y luego la come!
  • Joey Chestnut, el actual poseedor del récord mundial para comer perros calientes, comió 68 perritos calientes y bollos en 10 minutos. ¡Con 290 calorías por perro, eso es 19,720 calorías en 10 minutos! ¡Eso es sobre la energía que usa la persona promedio en 10 días! El actual récord de comer perros calientes para una mujer está en manos de Sonya Thomas. Ella comió 40. Esperemos que trabaje como Michael Phelps antes de su retiro. Según informes, quemaba aproximadamente 12,000 calorías por día mientras entrenaba. Se supone que, a menos que haya cambiado drásticamente sus hábitos alimenticios, pronto será bastante tonto. Esto no sería un buen augurio para su capacidad de mantener a Subway como patrocinador. 🙂

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