El gran incendio de Chicago no fue iniciado por una vaca

El gran incendio de Chicago no fue iniciado por una vaca

Mito: El gran incendio de Chicago fue iniciado por una vaca.

El Gran Incendio de Chicago destruyó 3.3 millas cuadradas de Chicago, Illinois, ardiendo durante dos días en 1871, entre el 8 de octubre y el 10 de octubre. Mató a cientos de personas, dejó a más de 100,000 personas sin hogar (casi un tercio de los residentes de Chicago en ese momento), destruyó aproximadamente 17,000 edificios y causó daños por un par de cientos de millones de dólares (alrededor de $ 4 a $ 5 mil millones hoy).

Una historia popular que se cuenta a menudo sobre cómo comenzó el Gran Incendio de Chicago es que una vaca propiedad de Kate O'Leary pateó una linterna encendida y eso encendió las llamas. La historia incluso ha sido el tema de una canción para niños:

Una noche, cuando todos estábamos en la cama, La señora O'Leary encendió una linterna en el cobertizo. Su vaca lo pateó, Luego le guiñó un ojo y dijo: "Habrá un tiempo caluroso en el viejo pueblo esta noche!

Puede ser una decepción para algunos saber que la historia de las vacas no es cierta: el hombre que escribió la historia de O’Leary para el Republicano de chicago, Michael Ahern, luego admitió que había hecho que la vaca se inclinara para crear una historia más interesante. Pero el incendio ciertamente comenzó cerca de un granero de propiedad de los O’Learys. Sin embargo, la causa exacta del incendio nunca se determinó, aunque Catherine O'Leary se usó como una especie de chivo expiatorio. O'Leary era una inmigrante católica irlandesa, despreciada por muchas personas en ese momento, por lo que se convirtió en un blanco fácil. Además de la retractación de Ahern de su historia de la vaca, los O'Learys afirmaron haber estado dormidos cuando comenzó el incendio, por lo que no habría una linterna en el establo para que una vaca la pateara.

Ha habido mucha especulación sobre la causa del incendio, pero, como se dijo, poco se sabe a ciencia cierta. Una de las otras teorías populares que probablemente también sea falsa es que el incendio fue causado por una lluvia de meteoritos, específicamente, la teoría dice que fue causado por fragmentos del Cometa de Beila dividido. (Incidentalmente, aproximadamente un año después, el 27 de noviembre de 1872, los fragmentos del Cometa de Beila dieron como resultado una lluvia de meteoros que tuvo una asombrosa cantidad de 3,000 meteoros por hora visibles). argumentar es demasiada coincidencia para no tener una causa común. Sin embargo, los meteoritos que realmente llegan al suelo suelen ser frescos cuando golpean y, por lo tanto, generalmente no inician incendios. (Una vez golpeó a una mujer mientras dormía la siesta en su sala de estar, convirtiéndose en la primera persona conocida en ser golpeada por un objeto extraterrestre, pero no estaba caliente). Además, dada la prevalencia de las llamas en la noche y la extremadamente seca y las condiciones de viento en ese momento, la mayoría de los historiadores creen que los otros incendios fueron simplemente una coincidencia y no de una fuente común como una lluvia de meteoros.

A pesar de no saber la causa exacta del incendio de Chicago, es fácil ver cómo se propagó el incendio una vez que comenzó. Chicago en 1871 no era como los rascacielos y concreto de Chicago que hoy conocemos. Alrededor de dos tercios de los edificios en Chicago estaban hechos de madera en ese momento. La mayoría de los edificios tenían techos de alquitrán o teja, que solo servirían para alimentar las llamas. Las carreteras y aceras también fueron hechas de productos de madera. Las condiciones fueron secas, con una sequía que azotó la ciudad poco antes de que comenzara el incendio; ese verano, recibieron solo una cuarta parte de su precipitación promedio. Y no olvidemos el apodo de Chicago: no se llama "la Ciudad del Viento" por nada. En ese momento, se cree que un fuerte viento del suroeste soplaba brasas del fuego hacia el corazón de la ciudad, aterrizando en los techos altamente inflamables y provocando incendios adicionales.

Otro gran problema fue que la gente no actuó lo suficientemente rápido. El departamento de bomberos fue alertado del creciente problema unos cuarenta minutos después de que comenzara el incendio, luego de que una alarma fue activada en una farmacia. La gente no se dio cuenta de lo rápido que se propagaría el fuego debido a las malas condiciones.

El fuego finalmente se apagó cuando los vientos se apagaron y una ligera llovizna ayudó a los bomberos con sus esfuerzos. Solo tres grandes edificios en el área afectada sobrevivieron lo suficiente como para ser reparados: la Torre del Agua de Chicago, la Iglesia de San Miguel y la Estación de Bombeo de la Avenida Chicago. Los dos últimos solo tenían sus paredes exteriores para reconstruir, ya que sus entrañas fueron devoradas por el fuego. Posteriormente, Chicago recibió donaciones de dinero, alimentos, ropa y otros suministros de ciudades de los Estados Unidos para ayudarlos a reconstruir. Sorprendentemente, gran parte de la infraestructura de Chicago, como el transporte masivo, se mantuvo intacta. El incendio había destruido cerca de 73 millas de carretera, pero no había tocado los puertos. Las vías férreas también estaban en gran parte sin daños, lo que permitió que muchos de los bienes donados entraran.

Después del incendio, se aprobó la legislación que exige que los edificios se construyan con ladrillos, piedra y otros materiales ignífugos. No fue completamente efectivo porque la mayoría de los residentes más pobres no podían pagar los materiales o los trabajadores calificados necesarios para la reconstrucción. Además, algunas empresas simplemente ignoraron las leyes para ahorrar dinero.

Irónicamente, fue la ardiente destrucción de Chicago lo que la convirtió en una de las ciudades económicas más importantes de los Estados Unidos, así como una de las más pobladas. El esfuerzo de reconstrucción requirió la contratación de un ejército de personas como trabajadores, lo que impulsó la economía y la población de la ciudad. En el momento del incendio en 1871, Chicago contaba con unos 300,000 residentes. En 1890, Chicago era el hogar de más de un millón de personas, por lo que es el segundo lugar en población solo a la ciudad de Nueva York.

Datos de bonificación:

  • Curiosamente, los vientos cambiaron a tiempo para salvar la casa de O’Learys. Su granero se incendió, pero su casa no fue tocada por el fuego.
  • Una nueva Academia de Bomberos de Chicago se construyó en 1956 en el sitio del granero incendiado de O’Learys. Todavía está en funcionamiento hoy.
  • En contraste con el incendio de Chicago que en realidad ayudó a Chicago a convertirse en una de las ciudades más importantes de los Estados Unidos, el terremoto de San Francisco de 1906 que causó la destrucción de aproximadamente el 80% de la ciudad terminó por terminar con el reinado de San Francisco como la ciudad dominante en California, con un Gran porcentaje de los residentes que se mudan a Los Ángeles.
  • Una gran cantidad de madera utilizada para reconstruir Chicago provino de Singapur, Michigan, y condujo a una deforestación extrema. Sin los árboles para proteger a la ciudad de los elementos, la arena entró por la orilla del lago Michigan y erosionó la ciudad en solo cuatro años. Todavía es uno de los pueblos fantasmas de Michigan y se encuentra debajo de las dunas de arena en la orilla del lago.
  • Aunque la mayoría de los edificios en Chicago estaban hechos de madera, muchos diseñadores intentaban disimular el hecho al hacer que la madera pareciera un material diferente, por lo tanto más estéticamente atractivo.
  • Las donaciones que se originaron en todo Estados Unidos sirvieron como una señal para algunos de que las heridas que quedaron de la Guerra Civil se habían curado, y la nación se había recuperado por completo.

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