¿Por qué Hubble tiene un telescopio llamado por él?

¿Por qué Hubble tiene un telescopio llamado por él?

Casi todos han oído hablar del telescopio espacial Hubble. Un observatorio espacial en "la montaña más alta" que el mundo puede proporcionar; Es la tecnología detrás de muchos de los grandes descubrimientos de hoy en el espacio. Iniciado en 1977 y puesto en órbita en 1990, ha ayudado a los humanos a determinar la tasa de expansión del universo, así como a realizar muchos otros descubrimientos, tanto grandes como pequeños.

El hombre detrás del nombre es Edwin Hubble. Nacido en 1886, Hubble disfrutó de libros como el de Julio Verne. 20,000 leguas bajo el mar, quizás un preludio de su dedicación de por vida a la ciencia y la astronomía. Su familia vivió inicialmente en Misuri, pero se mudó a Chicago cuando tenía solo diez años.

Después de la secundaria, Hubble obtuvo una beca para asistir a la Universidad de Chicago. También en la universidad en ese momento estaba Robert Millikan, un hombre que ganaría un Premio Nobel de física. Hubble estudió debajo de él, trabajando como asistente de laboratorio. Hubble también estudió en la Universidad de Oxford, donde obtuvo una licenciatura en jurisprudencia. (Su padre había querido que se convirtiera en abogado).

Como si unos pocos períodos en un par de universidades famosas no fueran suficientes, el Hubble decidió regresar a la escuela en la Universidad de Chicago después de un breve período de enseñanza. Esta vez, eligió un campo que luego lo haría famoso: la astronomía. (Por cierto, también tenía un título en español y literatura. No solo eso, era un atleta extremadamente talentoso, como verá en los Datos de bonificación a continuación).

Poco después de obtener su título, fue invitado a comenzar a trabajar en el Observatorio Mount Wilson. Desafortunadamente para él, la Primera Guerra Mundial estaba en marcha, y se fue a servir en Francia, donde alcanzó el rango de Mayor durante la guerra.

Una vez liberado de su deber en 1919, se dirigió inmediatamente a California, donde comenzó a trabajar en el observatorio.

En el observatorio, acababan de terminar los toques finales en el telescopio Hooker, que era el telescopio más poderoso del mundo en ese momento. Mientras estaba allí, Hubble usó el telescopio de 100 pulgadas para demostrar que había otras galaxias distintas a la nuestra, una solución a lo que se conoció como el "problema de las nebulosas en espiral". En ese momento, la idea comúnmente aceptada sobre el universo era que era Sólo la Vía Láctea y nada más. Otros habían sugerido y encontrado alguna evidencia de que estas "nebulosas" eran en realidad galaxias, pero la evidencia aún no era lo suficientemente fuerte como para ser ampliamente aceptada.

Con la ayuda del telescopio Hooker, Hubble pudo proporcionar la evidencia necesaria. Para hacer esto, tomó fotografías usando el telescopio Hooker y notó que algunas de estas “nebulosas espirales” contenían estrellas variables Cefeidas dentro de ellas. Las estrellas de cefeidas variables se pueden usar para determinar la distancia a las estrellas según la luminosidad y el período de pulsación. Gracias a esto, pudo determinar que la "Nebulosa" de Andrómeda, que pasaría a llamarse Galaxia de Andrómeda, se encontraba a aproximadamente 900,000 años luz de la Tierra, lo que, dado su tamaño y distancia aparentes, significaba que tenía que ser su propia galaxia. .

Más tarde se descubrió que sus cálculos estaban apagados y que la galaxia estaba a 2,48 millones de años luz de distancia, pero la conclusión básica seguía siendo la misma.

Antes de esto, solo existía la Vía Láctea en nuestro conocimiento colectivo del espacio. Gracias al Hubble, por primera vez, se demostró de manera concluyente que el espacio era mucho más vasto de lo que jamás hubiéramos imaginado. La adaptación, teniendo en cuenta las imágenes del Campo Profundo, el telescopio que lleva su nombre en su honor volvería a ser similar, nos hizo sentir mucho más pequeños en nuestro lugar en el universo, con alrededor de 3.000 galaxias que aparecen en una pequeña porción del espacio, una 24 millonésima parte del cielo De lo contrario se veía negro y desprovisto de nada.

Además, Hubble creó lo que se conoce como la secuencia de Hubble, una forma de clasificar diferentes galaxias, que todavía se usa comúnmente en la actualidad.

En 1929, con la ayuda de su colega Milton Humason, Hubble publicó una teoría de que el universo se estaba expandiendo. Más tarde sería conocida como la Ley del Hubble. La pareja había encontrado un desplazamiento al rojo en las emisiones de luz de las galaxias, lo que demuestra que las galaxias se están alejando unas de otras. En última instancia, el universo se hacía más grande.

Por supuesto, esta es un área donde Hubble, quizás, obtiene demasiado crédito. Dos años antes de esto, un sacerdote y astrónomo llamado Georges Lemaître había hecho este mismo descubrimiento, pero utilizando las teorías de Einstein aplicadas al campo de la cosmología, e incluso publicó un artículo al respecto. También se le ocurrió con precisión lo que más tarde se llamaría "Ley del Hubble" y el valor de "Constante del Hubble", pero a partir de esto se llamaría más acertadamente "Ley del Lemaître" y "Constante del Lemaître". Sin embargo, el trabajo de Lemaître no era tan conocido y generalmente fue desestimado, incluso por Albert Einstein, quien más tarde se retractó después de ver que el trabajo de Hubble respaldaba lo que Lemaître ya había mostrado. Como este es un artículo sobre el Hubble, dejaremos de hablar de Lemaître más por el momento, particularmente porque Lemaître es más que digno de un artículo propio (y tal vez varios), que recibiremos demasiado pronto. . Probablemente es el mejor científico del siglo XX del que pocos han oído hablar.

En cualquier caso, las numerosas contribuciones del Hubble a la astronomía lo convirtieron en uno de los astrónomos más famosos de todos los tiempos. Obtuvo varios premios, incluyendo la Medalla al Mérito, Legión al Mérito, Medalla Bruce, Medalla Franklin y Medalla de Oro. Su contribución a la astronomía fue, bueno, astronómica.

Desafortunadamente, el Hubble no vivió para ver al primer hombre aterrizar en la luna. Murió de un derrame cerebral causado por trombosis cerebral el 28 de septiembre de 1953 a los 63 años de edad. Si bien tenía muchos logros en su haber, lo que realmente quería era un Premio Nobel, pero se le negó uno porque no había ninguna categoría para la astronomía. Argumentó enérgicamente que la astronomía debería considerarse como parte de la física, pero no fue hasta su muerte que el Comité del Premio Nobel decidió que tenía razón al respecto. Sin embargo, alguien que está muerto no puede ganar un Premio Nobel, incluso si su trabajo fuera más que digno.

A pesar de no haber ganado un Premio Nobel, probablemente hubiera estado extasiado de tener el telescopio espacial Hubble con su nombre, lo que ha permitido a la humanidad mirar más profundamente en nuestro Universo que nunca antes. El famoso telescopio comenzó como "el gran telescopio espacial". En 1983, seis años después de que se aprobara la financiación, Hubble era el nombre obvio para el instrumento que ayudaría a la humanidad a hacer muchos más descubrimientos sobre el espacio. Como Hubble dijo una vez en una entrevista de 1948, esperaba "encontrar algo que no esperábamos", y el telescopio Hubble ha hecho, y está haciendo, solo eso.

Datos de bonificación:

  • En la escuela secundaria, Hubble rompió el récord de salto de altura del estado de Illinois mientras participaba en atletismo. Continuó compitiendo en pista en la universidad. También fue un campeón de kickboxing. Además de eso, él era una estrella del baloncesto, ayudando a llevar al equipo de la Universidad de Chicago a un título de conferencia. Además de eso, también fue un talentoso jugador de béisbol.
  • Albert Einstein había introducido su teoría general de la relatividad en 1917. Afirmaba que el espacio estaba curvado por la gravedad, lo que significaba que tenía que expandirse o contraerse. Incluso produjo un modelo de espacio basado en la teoría. Sin embargo, adivinó sus hallazgos y revisó la teoría para decir que el espacio era estático e inmóvil. Al afirmar que sus dudas fueron el peor error de su vida, Einstein se reunió con Hubble en 1931 para agradecerle lo que había pensado al principio.
  • En 1949, Hubble fue honrado al recibir la primera mirada a través del telescopio Hale en la montaña Palomar. Este telescopio era de 200 pulgadas y cuatro veces más poderoso que el telescopio Hooker. El Hubble desempeñó un papel central en el diseño del telescopio, que seguiría siendo el telescopio más poderoso de la Tierra durante varias décadas.

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