El equipo de marido y mujer que le dio al mundo el primer automóvil y el primer viaje por carretera que lo salvó de la oscuridad

El equipo de marido y mujer que le dio al mundo el primer automóvil y el primer viaje por carretera que lo salvó de la oscuridad
El equipo de marido y mujer que le dio al mundo el primer automóvil y el primer viaje por carretera que lo salvó de la oscuridad
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Es posible que todavía no tengamos automóviles voladores, pero el automóvil en tierra es el segundo medio de transporte más popular del mundo (detrás de la bicicleta). Muchos piensan que Henry Ford inventó el auto, pero eso no es correcto. Si bien Ford ciertamente hizo que el automóvil fuera asequible para la clase media, en realidad era un ingeniero alemán con un nombre familiar que inventó el primer vehículo motorizado de gasolina comercialmente disponible. En 1885, Karl Benz creó lo que más tarde llamaría "Motorwagen". Sin embargo, esto no fue un invento de un solo hombre. Recibió ayuda de otra persona: su esposa, Bertha Benz. Acreditada como la primera persona en tomar el llamado "viaje por carretera" en un automóvil, también descubrió varios problemas con la invención de su esposo durante el viaje, y presentó algunas ideas muy innovadoras en el proceso, como inventar las pastillas de freno a mitad de camino. viaje. Aquí está la historia detrás del equipo de marido y mujer que dio al mundo el primer automóvil de gasolina disponible comercialmente.
Es posible que todavía no tengamos automóviles voladores, pero el automóvil en tierra es el segundo medio de transporte más popular del mundo (detrás de la bicicleta). Muchos piensan que Henry Ford inventó el auto, pero eso no es correcto. Si bien Ford ciertamente hizo que el automóvil fuera asequible para la clase media, en realidad era un ingeniero alemán con un nombre familiar que inventó el primer vehículo motorizado de gasolina comercialmente disponible. En 1885, Karl Benz creó lo que más tarde llamaría "Motorwagen". Sin embargo, esto no fue un invento de un solo hombre. Recibió ayuda de otra persona: su esposa, Bertha Benz. Acreditada como la primera persona en tomar el llamado "viaje por carretera" en un automóvil, también descubrió varios problemas con la invención de su esposo durante el viaje, y presentó algunas ideas muy innovadoras en el proceso, como inventar las pastillas de freno a mitad de camino. viaje. Aquí está la historia detrás del equipo de marido y mujer que dio al mundo el primer automóvil de gasolina disponible comercialmente.

Al igual que con muchos inventos, el Motorwagen de Benz no era un diseño que surgiera de la nada. Fue un producto de la innovación-evolución, simplemente la siguiente iteración de una larga línea de inventos anteriores. Tal vez la primera visión de un carro mecánico sin caballos provino de Leonardo da Vinci en 1479. Titulándolo como "Diseño para un coche impulsado por resorte o un carro sin caballos", no hay pruebas de que lo haya construido, pero su boceto parece un triciclo cargado por resorte. Unos cientos de años más tarde, las máquinas de vapor también se utilizaron para intentar reemplazar el carro tirado por caballos.

En 1769, el francés Nicolas-Joseph Cugnot construyó lo que se considera como el primer vehículo autopropulsado de trabajo destinado a los viajes humanos. Esencialmente un gran triciclo a vapor, su velocidad máxima era más lenta que una caminata enérgica (aproximadamente dos millas por hora). Esto no incluye las cuatro o cinco veces necesarias para detenerse por hora para rellenar el agua y permitir que la presión del vapor se acumule nuevamente. No hace falta decir que esto no era práctico.

Seis décadas más tarde, el escocés Robert Anderson puso una batería no recargable en un carro y se movió … aunque no muy rápido y por mucho tiempo. El compatriota Robert Davidson amplió esta innovación y creó una batería en 1841 que podría impulsar un carro a recorrer 1.5 millas en menos de treinta minutos. Entonces, desafortunadamente, necesitaba una nueva batería. Si bien se hicieron varios avances en el frente del automóvil eléctrico (ver: ese momento en 1899, cuando el noventa por ciento de los taxis de la ciudad de Nueva York eran vehículos eléctricos y el primer híbrido a gas / eléctrico, construido en 1900), por varias razones no sería Hasta el siglo XXI, finalmente hemos completado el ciclo y empezado a crear autos eléctricos comercialmente viables, con autos como el Nissan Leaf, el Chevy Bolt y el Tesla Model S, Model X y Model 3, el último de los cuales comparte el Nombre del auto que discutiremos hoy.

Esto nos lleva al motor de combustión interna, que, al igual que el automóvil, tiene su propia historia evolutiva. Los primeros motores de combustión no aprovecharon ningún tipo de compresión interna y no fueron particularmente potentes o prácticos. En 1806, el ingeniero suizo François Isaac de Rivaz fue el primero en construir un motor de combustión interna que utilizaba hidrógeno y oxígeno. Más explosivo, al menos proporcionó el germen de una idea para varios otros inventores y sus invenciones, incluido el “Hippomobile” de Jean Joseph Etienne Lenoir. Considerado el primer carro sin caballos exitoso impulsado por un motor interno de combustible, fue patentado por Lenoir en 1860. y se parece más a un barco que a un auto. El estadounidense George Brayton fue el primero en desarrollar un motor de queroseno en 1873, pero tampoco proporcionó suficiente potencia para un automóvil comercialmente viable. 12 años más tarde, Benz utilizó estas innovaciones anteriores para influir en su propio diseño para lo que generalmente se considera el primer automóvil "moderno".

Nacido en la ciudad de Karlsruhe, en el suroeste de Alemania, en 1844, el padre de Karl Benz murió en un accidente ferroviario cuando tenía solo dos años. A pesar de ser pobre, su madre se aseguró de que su educación tuviera la máxima prioridad, en lugar de mandarlo a trabajar en alguna fábrica o algo similar, como tantas otras personas en esas situaciones tenían que hacer. Siempre un estudiante de mentalidad científica que amaba andar en bicicleta (un invento relativamente nuevo en ese momento), ingresó en la Universidad de Karlsruhe a los 15 años de edad. Se graduó en julio de 1864 y comenzó siete largos años trabajando en varios trabajos en empresas de ingeniería mecánica. Finalmente, ahorró el dinero suficiente para abrir su propio negocio de construcción de hierro con un socio comercial, August Ritter. Casi inmediatamente, la compañía comenzó a ir al baño, en gran parte gracias a los problemas con Ritter. Benz se encontraba al borde de la bancarrota cuando conoció a Bertha Ringer.

Ringer era hija de una familia adinerada de la cercana ciudad alemana de Pforzheim y no tenía mucho en común con Benz desde un punto de vista socioeconómico. Pero ella creía en él. Como el propio Benz anotaría más tarde en sus memorias, “solo una persona se quedó conmigo en la pequeña nave de la vida cuando parecía destinada a hundirse. Esa era mi esposa.Valientemente y con determinación, puso las nuevas velas de la esperanza
Ringer era hija de una familia adinerada de la cercana ciudad alemana de Pforzheim y no tenía mucho en común con Benz desde un punto de vista socioeconómico. Pero ella creía en él. Como el propio Benz anotaría más tarde en sus memorias, “solo una persona se quedó conmigo en la pequeña nave de la vida cuando parecía destinada a hundirse. Esa era mi esposa.Valientemente y con determinación, puso las nuevas velas de la esperanza

Como una mujer soltera privilegiada, se le otorgó una dote bastante grande que debía ser entregada a su esposo en el matrimonio para que pudiera continuar llevando su acostumbrado estilo de vida rico, pero hasta ese momento, era suya para manejar cómo veía. ajuste. Ahora, no está claro cómo se conocieron Karl y Bertha, pero es muy evidente que tenían una relación especial. En 1870, dos años antes de casarse, Bertha decidió invertir una cantidad significativa de su dote en el negocio de Benz para ayudar a asegurar la supervivencia financiera de su compañía. Si bien esto mantuvo el negocio a flote, desafortunadamente, debido a varios problemas con otros accionistas y el papel de Benz en la empresa que finalmente quedó marginada, se vio obligado a abandonar este negocio. Pero gracias al resto de la dote de Bertha, pudo comenzar una nueva compañía, Benz & Cie.

Ahora, sin la interferencia de los accionistas o socios comerciales, Benz comenzó a trabajar en lo que le agradaba. Y lo que le agradó fue diseñar varios componentes que hoy en día están asociados con los vehículos de hoy en día. Luego patentó estos dispositivos y vendió las patentes para subsidiar su otro invento. Estas incluían patentes para un sistema de aceleración, sistemas de encendido a batería, bujías, cambios de marcha, carburadores, el radiador de agua y el embrague.

Una leyenda comúnmente contada dice que, buscando algún tipo de distracción, Benz visitó una tienda de bicicletas cercana para satisfacer su pasión por el vehículo de dos ruedas. Él, en cambio, se inspiró ese día y volvió a su tienda e inventó un nuevo tipo de dispositivo de transporte humano. En verdad, Benz, y muchos otros, habían estado buscando durante mucho tiempo crear un dispositivo así y él había dedicado gran parte de su vida profesional a inventar y mejorar los mecanismos necesarios para hacer posible ese vehículo. Le tomó varios años de retoques, pero en enero de 1886, pudo patentar su "Motorwagen", un vehículo de tres ruedas con un motor de gasolina de un cilindro y cuatro tiempos. Mientras que otros, como Gottlieb Daimler, trabajaron de forma independiente en la misma cosa con un éxito similar, fue el Motorwagen el que se acredita como el primer automóvil con motor de combustión interna, práctico y disponible en el mercado.

Después de completar el Motorwagen, Benz lo demostró al público, con la esperanza de obtener algunas ventas, o al menos conseguir que alguien interesado en adquirir los derechos de la patente. Las demostraciones no salieron tan bien, con una que resultó en que el conductor se estrellara contra una pared y asustara a los espectadores. Benz, quien sufrió de episodios de depresión y extrema duda, regresó a su taller y continuó intentando perfeccionar su dispositivo.
Después de completar el Motorwagen, Benz lo demostró al público, con la esperanza de obtener algunas ventas, o al menos conseguir que alguien interesado en adquirir los derechos de la patente. Las demostraciones no salieron tan bien, con una que resultó en que el conductor se estrellara contra una pared y asustara a los espectadores. Benz, quien sufrió de episodios de depresión y extrema duda, regresó a su taller y continuó intentando perfeccionar su dispositivo.

Al conocer la falta de confianza y el perfeccionismo de su marido, y temerosa de que su invento terminara en el colector de la historia, Bertha decidió tomar el asunto en sus propias manos.

Fue en agosto de 1888 cuando Bertha decidió ejecutar su plan. Al despertarse temprano en la mañana, ella y dos de sus hijos adolescentes, Eugen y Richard, sacaron el llamado Motorwagen Model 3 del taller de su esposo y lo suficientemente lejos como para comenzar sin despertarlo. El propósito del pequeño viaje que ella había planeado era visitar a su madre en Pforzheim, a 65 millas de distancia. En el proceso, ella esperaba obtener una considerable cantidad de publicidad, haciendo algo que nunca se había intentado antes: tomar un automóvil en un viaje por carretera. Bertha no le informó a Karl de esta aventura de antemano, sino que le dejó una nota que descubrió cuando se despertó. Desafortunadamente para los aficionados a la historia en todo el mundo, exactamente lo que esta nota dice se ha perdido para la historia.

El camino a Pforzheim fue ciertamente menos transitado, rocoso y sin pavimentar en muchos lugares. (Aparte: el poema El camino no tomado Probablemente no diga lo que cree que dice, vea "El camino no tomado" comúnmente interpretado por Robert Frost y el papel que desempeñó en la muerte de su mejor amigo. A pesar de las condiciones de manejo, se determinó que Bertha conducía y reparaba el auto. la manera. Ella y sus hijos tuvieron que empujar el auto por muchas de las colinas (lo que más tarde la llevó a sugerir que el Modelo 3 necesitaba una marcha más baja, ya que el motor de 2.5 caballos de fuerza simplemente no era suficiente para escalar la colina).

También tuvo que detenerse para comprar combustible en las farmacias que vendían Ligroin y se vio obligada a hacer una reparación de emergencia en el encendido del auto utilizando, entre otras cosas, su liguero para aislar un cable en corto. Cuando la línea de combustible se obstruyó, ella identificó el problema y lo limpió con su horquilla. Cuando se rompió la cadena de transmisión, encontró a un herrero y le dio instrucciones sobre cómo hacer la reparación necesaria. Cuando los frenos de madera empezaron a quebrarse debido a un uso sostenido en bajadas, se le ocurrió la idea de poner cuero en los zapatos de madera, las primeras pastillas de freno del automóvil del mundo, encontrar un zapatero para proporcionar y colocar suelas de cuero para esta función. (Junto con agregar el equipo adicional y ciertos ajustes menores basados en los comentarios de su esposa, esta fue otra mejora que Benz agregaría inmediatamente al diseño del Modelo 3 a la devolución de Bertha).

Al anochecer, Bertha Benz llegó a la casa de su madre, después de haber realizado el viaje de 65 millas, incluido el tiempo de reparación, en menos de 12 horas. A lo largo del camino, los aldeanos y espectadores emocionados fueron testigos de la maravilla que era el Motorwagen: seguro que no fue perfecto, pero se movió relativamente rápido y fue seguro.Ella le envió un telegrama a su esposo para contarle el exitoso viaje, pero él ya lo sabía debido a la publicidad significativa que se hizo eco en toda la región gracias a su audaz viaje por carretera. Bertha lo había salvado antes con su dinero; esta vez lo hizo con el entusiasmo y la fe de que su invento podía hacer lo que otros como él nunca habían hecho.

Después de varios días en casa de su madre, Bertha y los niños regresaron a casa en Motorwagen, esta vez yendo intencionalmente en una dirección diferente, impresionando a más personas con el Modelo 3. En general, fue el primer viaje por carretera en automóvil del mundo: 120 millas en menos de 24 horas de conducción, incluido el tiempo de reparación y reabastecimiento de combustible. Antes de esto, los únicos otros automóviles de combustión interna conocidos no habían manejado más de una milla, y con frecuencia tenían que ser devueltos por ferrocarril, empujados o arrastrados por caballos después de haberse averiado.

Directamente después de este viaje por carretera bien publicitado, las órdenes comenzaron a llegar para Benz 'Motorwagen. A finales de siglo, la compañía de Benz producía cientos de autos por año y era el mayor fabricante de automóviles del mundo.

Si bien Karl Benz era un ingeniero y visionario fenomenal, la historia casi seguramente solo lo recuerda, en lugar de tantos otros que estaban inventando prácticamente lo mismo en esta misma época, debido al apoyo financiero constante y más tarde al sentido promocional de su esposa, Bertha. Ringer Benz. Una vez más, como dijo el hombre mismo, “solo una persona se quedó conmigo en la pequeña nave de la vida cuando parecía destinada a hundirse. Esa era mi esposa. Valientemente y con determinación, puso las nuevas velas de la esperanza .

Dato de bonificación:

  • Hoy en día, los aficionados a la historia pueden recorrer la ruta de 120 millas del famoso viaje de Bertha, conocido como Bertha Benz Memorial Route.

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