Soleado sur de California y el nacimiento de Zamboni

Soleado sur de California y el nacimiento de Zamboni

Hace aproximadamente cuatro mil años en Finlandia, cuando las personas se ataron los patines por primera vez para deslizarse sobre el hielo. Sin embargo, esto no fue para fines de entretenimiento. Finlandia está llena de lagos y, a través del hielo, ahorra tiempo en los viajes diarios. En el año 1 dC, el patinaje sobre hielo existía en todo el norte de Europa. Los patines de metal fueron creados por primera vez por los holandeses en 1250 y esto llevó a la proliferación de patinaje de ocio. Las pistas se construyeron en toda Europa, pero la primera pista comercial en Norteamérica probablemente se construyó en Montreal a mediados del siglo XIX. La primera en los Estados Unidos fue la pista de hielo del Madison Square Garden, construida en 1879.

Por supuesto, mantener el hielo congelado, suave y seguro siempre ha sido algo difícil. Para solucionar este problema, los hermanos Joe y Lester Patrick diseñaron un mecanismo para pistas interiores que utilizaban agua con salmuera para refrigerar una base de concreto, ya que capas finas de agua se vertían lentamente para crear capas de hielo. Para volver a allanar el hielo cuando se derritió y se astilló, los trozos restantes del hielo viejo tuvieron que ser removidos o alisados ​​y luego este proceso se repitió esencialmente. Pero tomó mucho tiempo y requirió una gran tripulación para completar la tarea varias veces al día. Sencillamente, tenía que haber una mejor manera.

Fue a principios del siglo XX cuando Frank Zamboni nació de padres inmigrantes recientes en una pequeña ciudad al sur de Salt Lake City, Utah. Cuando Zamboni era un bebé, su familia compró una granja no muy lejos en Idaho. Ahí es donde tuvo sus primeras experiencias en ingeniería mecánica. Frank Zamboni, sus hermanos y su padre pasaron largas horas arreglando y arreglando equipos agrícolas rotos. Frank también trabajó en un garaje local, reparando camionetas viejas. "Si bien mi padre nunca superó el noveno grado en la educación formal, siempre tuvo una mente inquisitiva para resolver problemas", dijo más tarde el hijo de Frank, Richard Zamboni. Mecánica Popular"Si era eléctrico, mecánico o relacionado con el negocio, tenía la capacidad única de llegar al corazón de los problemas".

Cuando Frank tenía 19 años, la familia se mudó a Clearwater, California, una ciudad a 24 kilómetros al sur de Los Ángeles y en el distrito del puerto, porque el hermano mayor de Frank era el propietario de un exitoso garaje. Frank ayudó en el garaje y tomó un segundo trabajo como aprendiz de herrero. En un año, la familia había ahorrado suficiente dinero para enviar a Frank a la Escuela de Comercio Coyne de Chicago para estudiar ingeniería eléctrica. Cuando regresó en 1922, Frank y sus hermanos abrieron una compañía eléctrica que eventualmente llamarían "Zamboni Bros. Co." Se especializaron en la instalación de unidades de refrigeración para las lecherías locales de propiedad holandesa que dominaban la pequeña ciudad de Clearwater y su vecina Paramount. .

A nivel local, Frank Zamboni se hizo conocido como un mago mecánico y eléctrico. En 1928, se registró para su primera patente, una cosa llamada "Resistencia de Reactor Ajustable". De hecho, a lo largo de su vida, a Frank Zamboni se le otorgarían 15 patentes, incluida una para la Máquina Astro Zamboni, que fue diseñada para aspirar agua de AstroTurf a una velocidad de unos 400 galones por minuto.

A fines de la década de 1920, los hermanos utilizaron sus conocimientos sobre refrigeración para abrir una planta de fabricación de hielo que mantenía las frutas y verduras locales frescas y frías mientras se enviaban por todo el país en tren. Sin embargo, ya para entonces, el freón se estaba utilizando con éxito en la refrigeración comercial. En la década de 1930, los refrigeradores se convirtieron en algo que cualquiera podría tener en su hogar. Apenas unos pocos años después de que los Hermanos Zamboni comenzaran su planta de fabricación de hielo, estaba obsoleta.

Entonces, en enero de 1940 y con sus habilidades para fabricar hielo, abrieron una pista de patinaje sobre hielo de 20,000 pies cuadrados al otro lado de la calle de su negocio anterior. Se llamaba Islandia y era una de las pistas de hielo más grandes del país.

Entonces, ¿por qué los hermanos Zamboni construirían una gigantesca pista de patinaje sobre hielo en una ciudad del sur de California que estaba a millas de Los Ángeles? Debido a la población local holandesa, para quien el patinaje se había convertido en parte de la vida cotidiana a partir del siglo XIII (en particular, patinaje de velocidad). La pista fue un éxito inmediato, atrayendo a 150,000 personas al año. Pero tenían problemas, principalmente debido al sol omnipresente del sur de California.

Aunque los hermanos rápidamente agregaron un techo y Frank había instalado una versión nueva y mejorada de lo que los hermanos Patrick hicieron en Canadá, el hielo no se mantuvo congelado por mucho tiempo y con frecuencia se derritió. Por lo tanto, requería la atención constante de un equipo grande que necesitaba más de una hora para volver a allanar manualmente el hielo. El proceso fue ineficiente y consumió mucho tiempo. Entonces, Frank Zamboni, el ingeniero más capacitado de una familia llena de ellos, se puso a trabajar.

Tomó más de siete años, piezas extraídas de todos los modelos y varios modelos fallidos, pero en 1949, Zamboni tenía un prototipo funcional para un "reparador de hielo". Comenzó con dos frentes de camiones Dodge, que usó tanto para el frente como para el atrás. Puso una transmisión, un eje de dirección delantero que proporcionaba tracción en las cuatro ruedas y un motor Jeep, todo desde los depósitos de chatarra de la guerra. Zamboni luego colocó el asiento del tractor, el cáliz de una torre de perforación de aceite y el tren de aterrizaje de un bombardero Douglas A-26.Por último, agregó elementos al tractor de hielo que se afeitó y afeitó el hielo: cuchillas de afeitar, un sistema de paletas y cadenas, una caja de madera para atrapar los ahorros, otro tanque con agua caliente y una toalla para extender el agua. Sobre el hielo.

En el verano de 1949, con el siempre presente sol de California brillando intensamente, debutó con su "Modelo A Zamboni Ice Resurfacer". Era sumamente pesado de controlar, de una forma muy extraña, y ruidoso. Pero funcionó, requiriendo solo un operador y unos diez minutos para crear una nueva capa de hielo sin problemas. (Esta primera unidad se usó en Islandia durante varios años y ahora se exhibe en la pista de hielo que aún existe como parte de la historia estadounidense).

Poco después, Zamboni patentó su limpiador de hielo, formó una sociedad con sus hermanos que llamó "Frank J. Zamboni & Co" y comenzó a trabajar en el Modelo B. Modificaciones y mejoras de la máquina. Hizo su primera venta, cerca de Pasadena Winter. Jardines- por $ 5,000. El siguiente (y el tercero) lo construyó para la olímpica noruega (y estrella de cine) Sonja Henie, quien había visto a Zamboni en acción mientras practicaba para su programa "Hollywood on Ice" en Islandia. (En ese sentido, no está claro cuando el nombre de la máquina pasó de "repavimentación de hielo" al nombre del inventor, pero la leyenda dice que Henie fue la que le pidió a Frank que le diera uno de esos "zambonis").

En cualquier caso, el cuarto Zamboni fue vendido a los Capadas de Hielo. Ese está ahora en exhibición en el Hockey Hall of Fame. Zamboni hizo su debut en la NHL en 1952 durante un juego de los Boston Bruins, consolidando para siempre la relación entre la máquina y el deporte.

Más de seis décadas después, el Zamboni es un ícono cultural, un fandom inspirador más allá de la imaginación más salvaje de todos. Después de todo, simplemente se construyó para facilitar un trabajo frío y húmedo. "No lo entiendo", dijo el inventor desconcertado a la Los Angeles Times en 1988, "estaba tratando de encontrar una mejor manera de hacer algo".

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