¿Quién inventó la aspiradora?

¿Quién inventó la aspiradora?

En el centro de Missouri, a unas cien millas de St. Louis y justo a la salida de la Route 66, se encuentra la pequeña ciudad de St. James. A pesar de que esta ciudad tiene solo unas cuatro mil personas, es orgullosa la ubicación de la fábrica de aspiradoras de Tacony Corporation, una instalación gigante que produce limpiadores para 13 líneas y marcas diferentes, incluidas Maytag, Riccar y Simplicity. Sentarse en el nivel inferior de esta fábrica masiva es algo aún más único, un museo dedicado exclusivamente a las aspiradoras. Tom Gasko es el comisario allí y exhibirá deliciosamente su enorme colección de limpiadores, que van desde los de la década de 1910 hasta una aspiradora que se unió a George W. Bush en Air Force One. Este fascinante museo lleva a los visitantes a través de la desconocida historia de la máquina de limpieza favorita de Estados Unidos. Aquí, ahora, está esa historia: cómo surgió la aspiradora.

La gente ha estado limpiando los pisos de sus domicilios por miles de años. Las escobas, en su forma más rudimentaria y artesanal, fueron la herramienta de elección común para lograr esto. Sin embargo, en realidad no fue hasta que Levi Dickenson avanzó en 1797 a la escoba cuando comenzó a producirse en masa. La historia cuenta que la esposa de Levi se quejaba a menudo de la fragilidad y la ineficiencia de su escoba hecha a mano. Entonces, Levi, siendo un granjero en Hadley, Massachusetts y todos, hizo una escoba para ella con sus granos más duros, una variedad de sorgo, un tallo de grano usado para alimentar ganado y usado en la producción de alcohol. De hecho, la caña de azúcar es un tipo de sorgo. Estos tallos son resistentes, resistentes y de secado rápido; en otras palabras, perfectos para una escoba. A la esposa de Levi le encantó y también a sus vecinos, familiares y amigos. Él creció rápidamente más sorgo para mantenerse al día con la demanda de escoba. Para 1810, Levi Dickenson también había inventado una máquina de escobas de pie, que ayudaba a producir escobas en masa. En la década de 1830, las fábricas de escobas aparecieron en el noreste.

Si bien una escoba confiable, de producción masiva y hecha con sorgo era agradable y todo, todavía no era particularmente eficiente. Se requería que una persona barriera durante largas horas y usara mucha energía. Tenía que haber una mejor manera de limpiar. Había. Fue en 1860, cuando Estados Unidos no estaba tan unido y al borde de una Guerra Civil, cuando un hombre en West Union, Iowa, con el nombre de Daniel Hess, presentó la Patente de EE. UU. 29.077 para un tipo de dispositivo que, de no hacerlo Futuro lejano revolucionará la industria de la limpieza. En la patente, está escrito,

La naturaleza de mi invención consiste en dibujar el polvo y la suciedad a través de la máquina por medio de un tiro de aire, y forzar el mismo en agua o su equivalente con el fin de destruirlo sustancialmente como se especificará más adelante.

Esta fue la primera aspiradora conocida. Por supuesto, lo llamó algo diferente, una "barredora de alfombras", y tenía problemas muy importantes. Además, no hay evidencia de que lo haya vendido, y mucho menos creó lo que se describe en su patente. De cualquier manera, Hess estaba proponiendo usar un cepillo giratorio y un mecanismo de fuelle diseñado para disparar una fuerte ráfaga de aire. También explica en la patente que "el polvo y la suciedad fina acompañan al aire en su paso hacia el fuelle y desde allí hasta las cámaras de agua". En otras palabras, decía que el aire sería limpiado por el agua. Tampoco está claro cómo Hess pretendía que su máquina obtuviera la potencia necesaria para hacer su trabajo.

En 1869, Ives W. McGaffey de Chicago, Illinois, llevó este invento un paso más allá. En su patente (patente de EE.UU. 91145), establece su invención diciendo:

La acumulación de polvo y suciedad en las viviendas es una fuente de gran molestia para todas las buenas amas de casa, ya que una gran parte del polvo es tan liviana que el proceso normal de barrido hace que muera en el interior de modo que sea difícil Controla o expulsa de la habitación.

Continúa describiendo una máquina similar a la de Hess, salvo por dos adiciones importantes: una manivela manual para producir energía y la máquina en posición vertical, que se asemeja a las aspiradoras modernas. Por lo tanto, ¿por qué muchos historiadores atribuyen a McGaffey la invención de la aspiradora en lugar de Hess? Incluso con una manivela, esto fue un trabajo duro. Como lo describe el libro. Aspiradora: Una Historia, “Cuanto más rápido giraba la manivela el operador, más rápido iba el ventilador y, presumiblemente, mayor es la succión. Fue con mucho trabajo, pero con poco resultado, pero parecía mejor que una barredora de alfombras ".

McGaffey intentó vender su invención al por menor por veinticinco dólares ($ 425 hoy) y con el nombre de "Torbellino", pero encontró pocos compradores.

Durante los siguientes 29 años, el "barredor de alfombras" no tuvo ninguna otra innovación significativa (al menos registrada). No fue hasta 1898, cuando John S. Thurman de St. Louis presentó una patente (patente de EE. UU. 634042) para un "renovador de alfombras neumáticas" alimentado con gasolina, que las cosas empezaron a mejorar nuevamente en el mundo de reemplazo de escobas. El dispositivo de Thurman "desprendió" el polvo al hacer estallar la alfombra con aire comprimido, luego la sopló en un recipiente. No hubo succión involucrada, por lo que no era realmente una aspiradora, como podríamos pensar.Su artilugio tampoco era muy portátil, sino el tamaño de la cabina de un carruaje tirado por caballos. Por lo tanto, Thurman ofreció servicio puerta a puerta en el área de St. Louis por cuatro dólares por visita (alrededor de $ 110 en la actualidad). Incluso sacó un anuncio en el Despacho de San Luis. El negocio de Thurman fue un éxito moderado, aunque técnicamente no era una aspiradora como lo pensábamos, solo un dispositivo que hacía el mismo trabajo básico.

Fue en 1901 cuando Herbert Cecil Booth, un ingeniero de estructuras inglés, vio una demostración de un inventor estadounidense en la que, como el diseño de Thurman, expulsó el polvo y luego lo voló. (Booth, en entrevistas, no nombró al inventor). Cuando Booth se acercó a los caballeros y preguntó por qué no estaba diseñado para chupar, le gritaron que nadie ni ninguna máquina había podido chupar el polvo con éxito.

Booth decidió que iba a ser el primero.

Pensó que si podía revertir el diseño de Thurman, de soplar a chupar, podría funcionar. Booth creó "una aspiradora de gran tamaño a gasolina y de tracción a caballo" y recibió varias patentes a lo largo de 1901. Llamó a su máquina de succión "Puffing Billy". Booth también ofreció servicio a domicilio y fue tan popular que la Armada británica llamó Entró en servicio para limpiar el Crystal Palace de Londres cuando un grupo de reservistas navales sufrió una "fiebre manchada".

Si bien la invención de Booth funcionó bien, no fue compacta ni para uso personal en el hogar. Pero a principios de la década de 1900, se presentaron patentes en todo el mundo para intentar capitalizar esta nueva innovación. Sin embargo, a pesar de los innumerables ingenieros e inventores bien educados que intentan probarlo, en realidad fue James Murray Spangler, de 60 años de edad, conserje de tiendas departamentales e inventor aficionado en Canton, Ohio, quien inventó la primera aspiradora compacta, lista para usar en el hogar. .

Spangler sufría de asma y su trabajo consistía en desempolvar y barrer todos los rincones de la tienda. No hace falta decir que tenía constantes ataques de asma en el trabajo. Para resolver este problema, Spangler hizo su propia aspiradora con una caja de jabón de hojalata, una funda de almohada de satén (como colector de polvo) y un mango de escoba. Dentro de la caja, tenía un motor eléctrico que sacaba de una máquina de coser que alimentaba un ventilador y un cepillo giratorio. La máquina de fabricación cruda recogió la suciedad y la voló por la espalda, donde fue atrapada por una bolsa de polvo adjunta (la funda de la almohada).

Increíblemente, la máquina, apodada la "barredora de succión" funcionó bien. Él fue capaz de limpiar todo el edificio y su asma disminuyó. Luego se dedicó a perfeccionar su diseño, así como a patentar la máquina. Después de recibir su patente en 1908, comenzó a vender las máquinas, que eran bastante populares, pero Spangler no tenía dinero para establecer una fábrica para producirlas en masa y los fondos iniciales que recibió para tal esfuerzo se agotaron rápidamente. Por suerte, uno de sus clientes muy satisfechos fue su prima, Susan Hoover.

Susan Hoover también fue la esposa de la manufactura de artículos de cuero William Hoover. Después de verlo demostrado, William vio el potencial de negocios para tal dispositivo y tuvo los fondos para producirlo en masa y comercializarlo. También buscaba diversificarse de la industria del cuero, ya que la creciente industria automotriz comenzaba a reducir sus ganancias con menos arneses de cuero para caballos y el equipo relacionado necesario. Así que compró los derechos de la patente a Spangler, formó una sociedad con él y comenzó a producir en masa su "barredora de succión".

William Hoover también fue un gran vendedor, y se le ocurrió la idea de vendedores de puerta a puerta para demostrar cómo funcionaba la aspiradora. También publicó anuncios en el periódico. El sábado por la tarde Eso prometía a los clientes diez días de uso gratuito con la máquina. Si no estuvieran satisfechos, podrían devolver la "aspiradora" (nombrada por Hoover) de forma gratuita. Para 1912, la aspiradora Hoover había "absorbido" al mundo y su dominio en el mercado inicial hizo que muchas personas llamaran a la aspiradora "aspiradora", independientemente de la marca, algo que todavía es cierto en algunas regiones en la actualidad.

Datos de bonificación:

  • La aspiradora Hoover más antigua de la colección de Tom Gasko en el Museo de aspiradoras es la 1910 Model One. Fue una de las primeras aspiradoras eléctricas en salir al mercado. Actualmente están a la caza de un Modelo 0, si es que tiene uno que recoge polvo en su ático. El Modelo 0 fue esencialmente la primera aspiradora fuera de la línea de ensamblaje de Hoover.
  • La aspiradora más antigua en general que se puede ver en el Museo de aspiradoras es un modelo eléctrico Royal Standard de 1910, que venció al Modelo Uno de Hoover por varios meses. Royal Standard vendió más de un millón de unidades en Estados Unidos en un momento en que solo varios millones de estadounidenses tenían electricidad.
  • Debido a incendios en Chicago y Boston en 1871 y 1872, respectivamente, solo dos "Torbellinos" siguen existiendo hoy en día, ambos están en colecciones privadas.
  • La palabra inglesa "vacío" viene del latín vacío que significa "un espacio vacío / un vacío".

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