Jackie Robinson no fue el primer afroamericano en jugar el béisbol de las Grandes Ligas

Jackie Robinson no fue el primer afroamericano en jugar el béisbol de las Grandes Ligas

Mito: Jackie Robinson fue la primera afroamericana en jugar en las Grandes Ligas.

El gran Jackie Robinson logró una cantidad increíble en su vida, tanto dentro como fuera del campo. A pesar de toda la adversidad y la presión que experimentó, de alguna manera logró mantener los números legítimos del Salón de la Fama haciendo lo que a menudo se describe como la cosa más difícil en todos los deportes: golpear una bola redonda con un palo redondo delgado. Una cosa que no hizo, algo que a menudo se le atribuye, fue la primera persona afroamericana en jugar en las Grandes Ligas. Eso fue algo que se había hecho al menos tres veces antes de que Robinson hiciera su histórico debut en las Grandes Ligas el 15 de abril de 1947.

Ahora, si eres un aficionado a la trivia y ya lo sabías, lo más probable es que pienses que el primero fue en realidad Moses Fleetwood Walker, el segundo fue su hermano Weldy Walker, y probablemente te estás rascando la cabeza tratando de llegar al tercero. Resulta que, probablemente, tampoco sea correcto, aunque el veredicto aún es un poco claro al respecto (es un descubrimiento muy reciente).

El verdadero primer afroamericano en jugar en las grandes ligas, y el único ex esclavo que lo hizo, ahora generalmente se piensa que es un hombre llamado William Edward White. White, de 18 años, que en ese momento estudiaba en Brown, reemplazó a un Joe Start lesionado en un juego en Majors, jugando para los Providence Grays de la Liga Nacional el 21 de junio de 1879. Esto fue cinco años antes de que Fleetwood Walker ganara Su debut en Grandes Ligas. En ese juego, White fue 1 por 4 y anotó una carrera en un juego que los Grises ganaron 5 a 3.

Si bien no se sabe mucho acerca de las blancas, lo que sí se sabe es que él afirmó oficialmente que él mismo era "blanco" y no de herencia africana (su color de piel aparentemente era lo suficientemente claro como para pasar como tal). Esta es la razón por la que hasta hace muy poco no se le daba crédito por ser el primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas, con ese honor para Moses Fleetwood Walker.

Todo esto cambió cuando los miembros de la Society for American Baseball Research, más comúnmente conocida como "SABR", descubrieron el hecho de que, según un censo de 1870 en Estados Unidos, la madre de White era una mujer llamada Hannah White, una de las 70 esclavas propiedad de la La persona William White figura como su padre según los registros de la Universidad de Brown: Andrew Jackson White. Los otros dos hijos de Hannah también parecen haber sido engendrados por Andrew Jackson White. A.J. White también dejó la mayor parte de su patrimonio a los tres hijos de Hannah cuando murió, incluido William White, aunque solo los reconoció como "los hijos de mi criada Hannah", en lugar de sus propios hijos.

En el contexto de resolver el misterio de si William White fue el primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas, lo importante en la Voluntad es que nombró a William como el hijo de Hannah, lo que respalda lo que el censo de los Estados Unidos declaró. Por lo tanto, con la evidencia disponible hasta el momento, parece que William White fue el primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas. En cuanto a por qué nunca volvió a jugar después de ese juego, no se sabe, pero, por supuesto, la especulación es que se descubrió su herencia, aunque puede haber sido simplemente que un mejor jugador estaba en las bandas, ya que su reemplazo fue el futuro Hall of Famer Jim O'Rourke.

En cualquier caso, la persona considerada durante mucho tiempo como el primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas fue, como se mencionó, Moses Fleetwood Walker. Walker hizo su debut en las Grandes Ligas el 1 de mayo de 1884 jugando para las Medias de Toledo Blue contra el Eclipse de Louisville. Había estado jugando para las medias medias azules de la entonces liga menor cuando el equipo fue agregado a la Asociación Americana, que más tarde se convirtió en la Liga Americana.

A todas luces, Walker no era un jugador tan increíble como la gran Jackie Robinson, y merece mucho crédito por lo que pasó durante su tiempo en las Grandes Ligas. Que tan bueno era el Solo califiquemos las estadísticas con el hecho de que Walker fue un receptor ... que atrapó sin un guante o cualquier otra protección importante, como era común en ese momento. No hace falta decir que los receptores del día eran increíblemente propensos a las lesiones y rara vez lo hicieron bien ofensivamente debido a la paliza que recibieron detrás del plato.

Walker lo tenía peor que la mayoría porque muchos de los lanzadores no querían que un hombre negro les dijera ostensiblemente qué hacer llamando a los lanzamientos. Como un lanzador, Tony Mullane, declaró:

[Walker] fue el mejor catcher con el que he trabajado, pero no me gustaba [el] Negro y siempre que tenía que lanzarle, solía lanzar todo lo que quisiera sin mirar sus señales.

Como resultado, Walker se encontraba en la posición poco envidiable de agacharse detrás de la placa, intentando atrapar pelotas de béisbol sin equipo protector ni guante y sin saber la ubicación ni el tipo de lanzamiento que se iba a lanzar. A pesar de esto, en sus 42 partidos jugados en las Grandes Ligas, bateó para .263 (algunas cuentas afirman .264). Puede que no parezca impresionante, pero debes considerar el hecho de que estaba muy por encima del promedio en su día; el resto de su equipo se combinó para un promedio de .231 con el promedio de la liga de .240 en la temporada que jugó. Además, como los receptores recibieron una paliza increíble (y aún lo hacen hoy, aunque en una medida drásticamente menor), la mayoría de los receptores normalmente batearon entre .100-.200 en su día. Era tan bueno con su bate, que cuando era demasiado golpeado para atraparlo, normalmente lo ponían en los jardines para no perder su producción ofensiva.

También tuvo que superar el mismo tipo de obstáculos que Jackie Robinson, incluidas amenazas de muerte, ataques personales y físicos constantes, y ciertos jugadores que se niegan a jugar si Walker era permitido en el campo, como el futuro miembro del Salón de la Fama Adrian "Cap" Anson ( el primer gran jugador en acumular más de 3,000 hits, terminando con 3,481). De hecho, el hermano de Fleetwood Walker, Weldy Walker, quien también jugó en Majors (5 juegos), culpó a Anson de la prohibición de los jugadores afroamericanos en las ligas Menor y Mayor en primer lugar. (En verdad, las despreciables travesuras de Anson probablemente no tuvieron mucho que ver con eso, aunque Anson fue bastante explícito sobre sus opiniones sobre el asunto y no se mostró tímido al tratar de presionar a otros para que abogaran por la misma postura).

Por ejemplo, en el primer encuentro de Anson con Walker, se suponía que Walker tenía el día libre, pero cuando el mánager Charlie Morton se enteró de que Anson y su equipo, los White Stockings, se negaban a jugar si se permitía a Walker en el campo, puso a Walker. en la alineación y le dijo a Anson que no solo perderían el juego si se negaban a jugar, sino que también perderían el dinero de la venta de boletos. Una vez que el dinero entró en él, Anson y las Medias Blancas aceptaron a regañadientes jugar.

Después de ser lesionado hasta el punto en que no pudo batear, la carrera de las Grandes Ligas de Fleetwood Walker terminó. Una vez que se curó, continuó su carrera en los menores (que en 1887 contaba con 13 afroamericanos a pesar de la creciente segregación). También jugó en algunas otras ligas antes de que finalmente tanto la Liga Nacional como la Asociación Americana decidieran sobre su "acuerdo de caballeros" para no firmar a ningún jugador afroamericano, con esa decisión llegando a otras ligas que aún no habían instituido prohibiciones similares.

Robado de la habilidad de jugar en las Ligas Norteamericanas y Nacionales, así como en la mayoría de los demás de cualquier nota en ese momento, Fleetwood Walker dejó el béisbol, como también lo hizo su hermano luego de jugar y dirigirse en una liga negra que finalmente fracasó. Los dos pasaron a varias empresas comerciales, en las que aparentemente tuvieron bastante éxito, como ser dueño de un hotel, un cine y una serie de restaurantes. Fleetwood Walker incluso intentó obtener patentes sobre algunos equipos diferentes que inventó para mostrar "imágenes en movimiento"; también poseía una patente para un cierto tipo de proyectil de artillería en explosión. Los dos también se involucraron en la política con Weldy Walker sirviendo en el Comité Ejecutivo del Partido Protector Negro., que se formó en respuesta al gobierno haciendo la vista gorda sobre los frecuentes linchamientos que ocurrieron en ese momento. Los dos también poseían y operaban el periódico, El ecuador.

Cerraré esto con un extracto de una carta abierta de Weldy Walker al Presidente de la Liga Triestatal publicada en La vida deportiva el 14 de marzo de 1888, después de que los afroamericanos fueron oficialmente prohibidos de jugar en esas ligas cuando una ley que permitía su firma fue revocada por la liga:

... No es porque estaba reservado y se me ha negado hacer mi pan y mantequilla con algún club que hablo; pero es de esperar que la acción tomada en su última reunión se convoca para su reconsideración en su próxima reunión.

La ley es una vergüenza para la era actual y se refleja mucho en la inteligencia de su última reunión, y se burla de las leyes de Ohio, la voz de la gente, que dicen que todos los hombres son iguales. Yo sugeriría que su honorable cuerpo, en caso de que la ley negra no sea revocada, apruebe uno que lo convierte en criminal para que un hombre o una mujer de color se encuentre en un campo de juego. Ahora hay el mismo alojamiento para el patrón de color del juego que el blanco, y la misma provisión y dispensación se hace del dinero de ambos que encuentra su camino en los cofres de los distintos clubes.

Debería haber alguna causa más amplia, como la falta de habilidad, comportamiento e inteligencia, para excluir a un jugador de su color. Es por estas razones y porque creo que la capacidad y la inteligencia deben ser reconocidas primero y al final, en todo momento y por todos, me pregunto de nuevo, ¿por qué la “ley que permite a los hombres de color firmar se derogó, etc.?”

Atentamente, Weldy W. Walker

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Datos de bonificación:

  • Mientras que en general, los hermanos Walker se beneficiaron financieramente en sus vidas después del béisbol, especialmente considerando los obstáculos raciales con los que tuvieron que lidiar en ese momento, Fleetwood Walker fue atacado una vez por un grupo de hombres blancos. Durante el tumulto que siguió, Walker mató a uno de los hombres, Patrick Murray. Los atacantes restantes intentaron matar a Walker, pero él escapó, aunque luego fue arrestado y encarcelado. Algo sorprendentemente dado las actitudes en ese momento, el 3 de junio de 1891 al concluir su juicio, un jurado de todos los hombres blancos absolvió a Walker de todos los cargos.
  • Después del juicio, Walker se convenció de que las personas negras nunca serían aceptadas en los Estados Unidos y él y su hermano comenzaron a abogar por que todas las personas negras de herencia africana regresaran a África. Walker incluso publicó un libro sobre el tema: Colonia doméstica: un tratado sobre el pasado, el presente y el futuro de la raza negra en Estados Unidos. Esta postura de "regreso a África" ​​es, en pequeña parte, la razón por la que la historia popular ha barrido a Fleetwood Walker y sus logros bajo la alfombra.
  • Durante un juego de béisbol en la universidad jugado en Kentucky, Fleetwood Walker al principio tuvo que sentarse porque el otro equipo se negó a jugar si él estaba en el campo. Sin embargo, la multitud no tenía nada de esto ya que su receptor de reemplazo era horrible en comparación con Walker. El canto continuo de la multitud por Walker finalmente obligó al otro equipo a permitirle jugar.

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