Jane Elliot y el experimento de los niños de ojos azules

Jane Elliot y el experimento de los niños de ojos azules

El 4 de abril de 1968, Jane Elliot, maestra de tercer grado en Riceville, Iowa, encendió su televisor para aprender más sobre el asesinato de Martin Luther King y se horrorizó por lo que escuchó de una periodista blanca. Con el micrófono apuntando hacia un líder negro, el reportero blanco preguntó: nuestro El líder (John F. Kennedy) fue asesinado hace varios años, su viuda nos mantuvo unidos. Quien va a controlar tu ¿gente?"

Según la propia Jane Elliot, en una entrevista para un documental de Frontline titulado "A Class Divided", su plan de lección para el 5 de abril de 1968 cambió la noche del 4 de abril de 1968 después de que escuchara a esa reportera hablar. Ella declaró:

El día después de que mataran a Martin Luther King, yo, uno de mis estudiantes, entró en la sala y dijo: 'Anoche dispararon contra un rey, señora Elliott, ¿por qué le dispararon a ese rey?'. era hora de lidiar con esto de una manera concreta, no solo de hablar de ello, porque habíamos hablado de racismo desde el primer día de clases. Pero el asesinato de Martin Luther King, que había sido uno de nuestros héroes del mes en febrero, no podía ser discutido y explicado. No había manera de explicárselo a los pequeños estudiantes de tercer grado en Riceville, Iowa.

Mientras escuchaba a los comentaristas masculinos blancos en la televisión la noche anterior, escuchaba cosas como 'Quién va a mantener a tu gente unida', mientras entrevistaban a los líderes negros. '¿Qué van a hacer? ¿Quién va a controlar a su gente? 'Como si esto fuera así, estas personas eran infrahumanas y alguien tendría que intervenir allí y controlarlas. Dijeron cosas como cuando perdimos a nuestro líder, su viuda nos ayudó a mantenernos unidos. ¿Quién los va a mantener unidos? Y la actitud fue tan arrogante y tan condescendiente y tan impía que pensé que si los adultos blancos varones reaccionan de esta manera, ¿qué van a hacer mis alumnos de tercer grado? ¿Cómo van a reaccionar ante esto? Estaba planchando el tipi: estudiamos una unidad india, hacíamos un tipi todos los años. El primer año que los estudiantes hicieran el tipi de pedazos de hoja, lo coseríamos juntos. Y al año siguiente lo decoraríamos con símbolos indios.

Estaba planchando el tipi del año anterior, preparándolo para ser decorado al día siguiente. Y pensé en lo que habíamos hecho con los indios. No hemos tenido mucho progreso en estos 200, 300 años. Y pensé que ahora es el momento de enseñarles realmente lo que dice la oración de los indios sioux que dice: "Oh, gran espíritu, evítame juzgar a un hombre hasta que haya caminado en sus mocasines", realmente significa. Y para el día siguiente, sabía que mis hijos iban a caminar en los mocasines de otra persona por un día. Me gustaba o lo amontonaba, tendrían que caminar en los mocasines de otra persona.

En ese momento decidí que era hora de probar el color de ojos, algo en lo que había pensado muchas, muchas veces pero que nunca había usado. Así que al día siguiente introduje un ejercicio de color de ojos en mi clase y dividí la clase según el color de ojos. E inmediatamente creó un microcosmos de la sociedad en un aula de tercer grado ".

Primero le preguntó a sus alumnos de tercer grado si pensaban que sería interesante juzgar a las personas por el color de sus ojos y si querían probarlo. Aceptaron con entusiasmo y Jane Elliot dijo que, dado que ella era de ojos azules, las personas de ojos azules deberían estar arriba durante el primer día sobre las personas de ojos marrones. Luego continuó diciéndole a su clase que los ojos azules son mejores y más inteligentes que las personas de ojos marrones. Un niño de ojos azules en la clase trató de defender a su padre, que tenía los ojos marrones al decir que no era estúpido. Jane respondió recordándole que el niño informó recientemente que su padre le dio una patada. Luego le preguntó al niño si él pensaba que un padre de ojos azules alguna vez lo patearía. Luego señaló que dos padres de ojos azules de otros niños en la clase nunca los habían pateado y dijo que esto prueba que las personas de ojos azules son mejores que las de ojos marrones.

A continuación, ella estableció las reglas para el día. Los niños de ojos azules tendrían cinco minutos adicionales de recreo mientras que los ojos marrones tenían que permanecer adentro. A las personas de ojos marrones no se les permitía usar las fuentes de agua, tenían que usar los vasos de papel. A las personas de ojos marrones tampoco se les permitió jugar con las personas de ojos azules porque no son tan buenas como las personas de ojos azules. Las personas de ojos marrones también debían usar collares para poder identificar el color de sus ojos desde la distancia.

En el recreo, dos de sus estudiantes se metieron en una pelea. Un estudiante de ojos marrones golpeó a un estudiante de ojos azules en la tripa por llamarlo ojos marrones. Cuando se le preguntó qué hay de malo en ser llamado ojos marrones, la respuesta fue porque significa que las personas (de ojos marrones) son más estúpidas. Un estudiante dijo que era el equivalente a que los negros fueran llamados nombres despectivos. Jane le preguntó al estudiante de ojos azules por qué llamó al otro estudiante ojos marrones y cuando el estudiante respondió que era solo porque tenía ojos marrones, ella señaló que él también tenía ojos marrones y que no había sentido la necesidad de llamarlo. Ojos marrones entonces. Al final, por supuesto, se admitió que era solo una manera de ser malo.Elliot luego dijo: "Observé lo que había sido maravilloso, cooperativo, maravilloso, pensativo, los niños se convirtieron en niños de tercer grado desagradables, viciosos, discriminadores y pequeños en un espacio de quince minutos".

Al día siguiente, giró las mesas y los niños de ojos marrones estaban igual que los niños de ojos azules que estaban ayer. Ella dijo que había mentido ayer al decir que las personas de ojos marrones no eran tan buenas o tan inteligentes como las personas de ojos azules. Ahora a los niños de ojos azules no se les permitía jugar con los niños de ojos marrones porque no eran tan buenos como ellos. Tendrían que quedarse en el recreo, usar vasos de papel y usar collares. Estaban a punto de probar su propia medicina.

Para demostrar a los niños cómo las actitudes y los malos tratos de la sociedad pueden afectar el rendimiento de uno, probó el rendimiento de sus alumnos de tercer grado con un paquete de tarjetas fonéticas. El primer día, cuando se les dijo a los estudiantes de ojos marrones que no eran tan buenos como a los estudiantes de ojos azules, tardaron cinco minutos y medio en llegar a través del paquete de tarjetas. Al día siguiente, solo les tomó dos minutos y medio. Antes de que pienses que esto fue solo porque habían sido evaluados en él dos días seguidos, se debe tener en cuenta que a los estudiantes de ojos azules les pasó lo mismo. Cuando eran las personas superiores, solo les tomó tres minutos, el segundo día les tomó cuatro minutos y 18 segundos.

Podría pensar que esto solo funcionaría en los niños, pero de hecho, Elliot y otros, han realizado experimentos similares en adultos, con resultados muy similares, aunque señalan que los adultos tienden a ser mucho más violentos sobre el racismo que los niños.

Si bien hoy tal experimento con niños en el sistema de escuelas públicas probablemente vería a la maestra despedida de inmediato y surgirían juicios contra el distrito, se debe tener en cuenta que las pruebas posteriores realizadas a los niños en las que Elliot realizó este experimento a lo largo de los años ), realizado por la Universidad del Norte de Iowa, demostró que eran significativamente menos racistas que otros estudiantes de su edad, tanto en comparación con otros estudiantes de la escuela como en la comunidad local. No solo esto, sino que también parecieron haber ayudado a hacer que sus compañeros estudiantes que no tuvieron el experimento se les hiciera menos racistas, ya que la escuela en general obtuvo mejores calificaciones que escuelas similares en este sentido, con, por supuesto, el antiguo Elliot Alumnos puntuando lo mejor de todo. Además, este efecto fue duradero a medida que los niños crecieron hasta la edad adulta. Entonces, si bien es un método de enseñanza duro, la lección parece haber sido bien aprendida: el racismo, particularmente cuando se basa en cosas arbitrarias como el color de algo, es una tontería.

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