John Lennon y la demanda de Rock 'n' Roll

John Lennon y la demanda de Rock 'n' Roll

En la canción de los Beatles "Come Together", John Lennon incluyó una letra que hacía referencia a una canción de Chuck Berry, un acto que pretendía ser un tributo a uno de los padres fundadores del rock and roll. En su lugar, Lennon se vio envuelto en una batalla legal de un año de duración con uno de los personajes más coloridos y nefarios de la historia del negocio de la música.

Significa señor EXACCIÓN

Morris Levy hizo una fortuna en el negocio de la música. Desde bebop a big band de jazz, desde doo-wop a rockabilly y rock'n' roll, tenía sus dedos en todo. Pero no era un innovador musical, ni siquiera un músico, se le conocía principalmente como un empresario comerciante de ruedas ... y un estafador. Levy comenzó como un niño duro de la calle de Nueva York que creció en el Bronx durante la Gran Depresión. Fue expulsado de la escuela a los 13 años por agredir a un maestro, se escapó de su casa, se mudó a Florida y estuvo en los clubes nocturnos hasta que tuvo la edad suficiente para unirse a la Marina. Tras su baja después de la Segunda Guerra Mundial, regresó a Nueva York y la escena del club nocturno, y en 1949, con el dinero obtenido de sus antiguos jefes de club nocturno, miembros de la familia del crimen Genovese, Levy abrió el legendario club de jazz Birdland.

Bebe eres un hombre rico

Una noche, un representante de la Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores (ASCAP, por sus siglas en inglés), la agencia que cobra los derechos de publicación de las canciones en público, visitó el club. El agente le dijo a Levy que tenía que pagar una tarifa mensual para cubrir las canciones interpretadas por músicos en el club. Levy de inmediato echó al chico de ASCAP, pensando que era una estratagema de extorsión de una familia criminal. Pero después de que una llamada a su abogado confirmó que ASCAP era legítimo, Levy se inspiró: poseer canciones podría ser lucrativo. Cada vez que se reproducía una canción en la radio o se realizaba en público, el propietario de sus "derechos de publicación" recibía un pago de regalías.

Levy comenzó una compañía de publicaciones llamada Patricia Music (llamada así por su esposa) y encargó a los músicos de jazz que trabajaron en sus clubes nocturnos para componer canciones para él, incluidos los estándares “Lullaby of Birdland” y “The Yellow Rose of Texas”. Comenzó a comprar. los derechos, de forma económica, a cientos de canciones de jazz, rock 'n' roll, y rhythm and blues, incluyendo "Party Doll" de Buddy Knox, "Honeycomb", de Jimmie Rodgers, y varias melodías popularizadas por la actriz del jazz Dinah Washington, Sarah Vaughan y Count Basie, y rutinariamente engañaron a los compositores de los derechos de autor.

Hombre de impuestos

En 1957, Levy fue nombrado presidente de la recién creada Roulette Records; dentro de seis meses había organizado una adquisición hostil y era dueño de la etiqueta. En la ruleta, encontró rápidamente una nueva forma de engañar a los compositores: cambió los créditos de las canciones para listarse como un compositor. ASCAP puede darle crédito a Levy como compositor, pero definitivamente no ayudó a escribir canciones clásicas como "My Boy Lollipop", "California Sun" o "¿Por qué los tontos se enamoran?"

Bajo un paraguas corporativo llamado Big Seven Music, Levy también manejó la grabación y distribución de varios sellos más pequeños, y el gobierno sospechó que hacía copias secretas piratas de álbumes legítimos y las vendía a tiendas (o canales de distribución de música dirigidos por la mafia). embolsándose todo el dinero, sin tener que pagar regalías, ni impuestos, sobre nada de eso.

Cualquier oportunidad que Levy pudiera encontrar para ganar dinero, moral o inmoral, legal o ilegalmente, la aprovechó. Pero cuando sintió que alguien más se había aprovechado de él, Levy utilizó el sistema legal. Y a Levy no le importaba quién era, incluso si era el músico más popular de la banda más popular del mundo.

AQUÍ LLEGA VIEJO PISO SUPERIOR

La primera canción del álbum de Beatles 1969 Abbey Road es "Come Together", escrita por John Lennon. La primera línea: "Aquí viene la parte superior plana vieja, él se acomoda lentamente". Poco después del lanzamiento del álbum, Lennon admitió a un reportero que había tomado la línea de la canción de 1956 Chuck Berry "No puedes atraparme", que presenta la letra: "Aquí viene la parte superior plana y vieja, él se estaba juntando conmigo". Unos meses más tarde, Lennon fue demandado por infracción de derechos de autor, no por Berry, sino por el hombre que poseía los derechos de autor de "Usted no puede atrapar" Yo, "Morris Levy.

Levy probablemente esperaba una solución rápida, pero parecía que el caso de la infracción finalmente sería decidido por un juez y un jurado. Un avance hacia 1973. La vida de Lennon fue un desastre. Además de la demanda pendiente "Come Together", se enfrentaba a la deportación a Inglaterra debido a un cargo de posesión de marihuana en 1968. Su álbum actual, de 1972. Algún tiempo en Nueva York, había sido una bomba, alcanzando el puesto número 48 en la tabla debido a la controversia sobre la canción anti-sexista "La mujer es la niña del mundo". También había tensión en su matrimonio: Lennon quería quedarse en Nueva York. York; Su esposa, Yoko Ono, quería buscar a su hija separada, Kyoko. En octubre de 1973, Lennon había tenido suficiente.Le dijo a Ono que iba a comprar un periódico, pero en lugar de eso tomó un avión a Los Ángeles.

IMAGINA TODA LA GENTE

Lennon intentó escapar de sus problemas sumergiéndose en su trabajo. Pero escribir nuevas canciones demostró ser demasiado estresante emocionalmente, por lo que decidió que su próximo álbum sería versiones de las primeras canciones de rock and roll que había amado cuando era adolescente. Convenció al productor Phil Spector para que lo ayudara a hacer el disco (los dos habían trabajado juntos en el disco de Lennon). Imagina álbum en solitario y los Beatles ' Déjalo ser).

Spector alquiló A&M Studios en Los Ángeles y trajo a docenas de músicos famosos para el proyecto. Hasta 30 estarían en el estudio al mismo tiempo, incluidos Harry Nilsson, el Dr. John, Ringo Starr y Charlie Watts de los Rolling Stones. Lennon, aún tratando de olvidar sus problemas, bebió mucho antes, durante y después de cada sesión (al igual que los otros músicos, especialmente Starr y Nilsson). Una noche, él y Nilsson fueron golpeados de tal manera que fueron expulsados ​​de la discoteca Troubador por molestar a los Smothers Brothers.

VOLVER

Poco después, Lennon comenzó a trabajar en lo que se llamaba Oldies pero Mouldies, el traje con Morris Levy sobre "Come Together" fue resuelto. Términos del acuerdo: A cambio de que Levy abandonara el caso, Lennon acordó grabar tres canciones publicadas por Levy Big Seven Music en su próximo álbum en solitario, y una parte apropiada de los ingresos irá a Levy. Coincidió muy bien con la de Lennon. Oldies proyecto, y mirando a través del catálogo de Levy, Lennon encontró fácilmente muchas de sus canciones favoritas; no sería difícil encontrar tres para grabar.

A finales de 1973, Lennon, Spector y el equipo habían completado ocho canciones para el álbum: "Bony Maronie" (de Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be My Baby" (las Ronettes) , “Just While” (Lloyd Price), “My Baby Left Me” (Elvis Presley), y las tres canciones de Big Seven, “Angel Baby” (Rosie and the Originals), “Ya Ya” (Lee Dorsey), y “ No puedes atraparme ”: la canción de Chuck Berry que llevó a la demanda de Levy.

LA FELICIDAD ES UN ARMA CALIENTE

Ocho canciones fueron suficientes para un álbum, pero Lennon quería grabar alrededor de 12. Y mientras estaba decidiendo cuáles serían las últimas cuatro, las sesiones de grabación para Oldies pero Mouldies Se detuvo abruptamente. Spector, bien conocido por exigir el control absoluto en sus sesiones de grabación (y también conocido por un historial de crisis mentales), se sintió tan frustrado que el borracho Lennon no tomó la dirección que sacó una pistola, apuntó a Lennon y Lo disparé al techo. Luego salió del estudio ... con las cintas maestras. Y no había mucho que Lennon o su sello, Capitol Records, pudieran hacer al respecto. En lugar de facturar a Capitol por el tiempo del estudio, Spector lo había pagado él mismo, lo que hizo que las cintas maestras fueran legalmente suyas.

En enero de 1974, Spector llamó a Lennon y le dijo que tenía las cintas y que nunca las devolvería. Dos meses después, Spector estuvo involucrado en un grave accidente automovilístico que lo puso en coma y le obligó a someterse a una cirugía reconstructiva facial sustancial. El álbum fue definitivamente apagado.

Él puede solucionarlo

Lennon se deprimió cada vez más. Ono no lo devolvería, y no pudo terminar el álbum que el acuerdo de resolución de la demanda lo obligó a hacer. Además de eso, su asunto de la tarjeta verde aún no se había resuelto, por lo que posiblemente podría ser deportado en cualquier momento. Su consumo excesivo de alcohol tampoco ayudaba, por lo que Lennon se encerró en su habitación durante una semana en la primavera de 1974 y dejó de beber, el pavo frío.

Cuando comenzó el verano, con Spector fuera de la foto y el Oldies pero Mouldies Las cintas aún no están disponibles, Lennon regresó a la ciudad de Nueva York, tanto para dar seguimiento a su caso de inmigración como para encontrar inspiración para escribir nuevas canciones. Durante los próximos meses, escribió y grabó las canciones para el álbum. Muros y puentes, lanzado en octubre de 1974.

Legalmente, sin embargo, todavía estaba obligado a grabar tres canciones propiedad de Morris Levy. Para obtener el Oldies pero Mouldies Cuando se recuperaron las cintas maestras, Capitol Records primero amenazó con demandar a Spector, pero al final solo le pagaron $ 90,000 en efectivo. No queriendo detener su trabajo en Muros y puentes, Lennon esperó hasta que el álbum estuviera completo antes de escuchar las sesiones de Spector. El resultado: debido a su consumo excesivo de alcohol en el momento en que los grabó, la voz de Lennon sonaba tan mal que solo cuatro de las ocho canciones de Mouldies eran lo suficientemente buenas para lanzar, y solo una de esas ("Angel Baby") era de los siete grandes catalogar. Pero para satisfacer a Levy, aún tenía que liberarlos. Capitol no los emitiría en un EP o como singles; Lennon no tuvo más remedio que volver al estudio y terminar el álbum.

No me dejes abajo

Cuando Muros y puentes Fue lanzado, Morris Levy estaba furioso. Había dejado caer su traje "Come Together" a condición de que el próximo álbum de Lennon contuviera tres canciones propiedad de Big Seven Music; En cambio, Lennon había creado un álbum con material totalmente nuevo, excepto por una sección de "Ya Ya", un dúo de Lennon al piano y su hijo Julian, de 11 años, en la batería.(Levy pensó que era algo así como un insulto). Lennon se reunió con Levy y su abogado y le explicó lo que había sucedido con Spector y las cintas maestras que faltaban, y que Lennon había grabado, pero aún no lanzado, las tres canciones necesarias, y haría así que en su próximo álbum de todas las portadas (ahora retitulado Sombrero viejo). Levy fue apaciguado, y para ayudar a Lennon a reiniciar el álbum, deja que ensaye en la granja de Levy en el estado de Nueva York. Lennon también le dijo a Levy que podía vender el álbum terminado en Adam VIII, su etiqueta de pedido por correo.

En dos semanas, Lennon había grabado nueve pistas: "Be-Bop-A-Lula", "Stand By Me", "Reddy Teddy / Rip It Up", "No es una vergüenza", "¿Quieres bailar? , "Slippin 'and Slidin'", "Peggy Sue", "Bring It On Home to Me / Send Me Some Lovin", y "Ya Ya", que se volvió a grabar por completo. También se eligió un nuevo título y la portada del álbum. El artista gráfico John Uotomo tomó una foto de Lennon en 1961 en una puerta en Hamburgo, Alemania (los primeros terrenos de los Beatles), y colocó las palabras "John Lennon: Rock 'n' Roll" sobre Lennon, convertida en un neón. firmar. A Lennon le encantó la imagen, y pensó. Rock and roll Fue el título perfecto.

DÉJALO SER

En noviembre de 1974, Levy le pidió a Lennon que le enviara una mezcla aproximada del álbum. Como Levy tenía un interés financiero en ello, Lennon estuvo de acuerdo y le envió una copia de la segunda generación de las cintas, una mala grabación, pero lo suficientemente buena como para escucharla y obtener la esencia del álbum. Lennon no pensó que el álbum fuera muy bueno; Las canciones de Spector parecían sobreproducidas, mientras que las canciones recién grabadas se sentían crudas y sin terminar. Pero Capitol Records no dejaría que Lennon lo guardara (y tampoco Levy), por lo que se programó su lanzamiento en la primavera de 1975.

En diciembre, Lennon se reunió con su abogado, Howard Seider y Levy. Citando una promesa verbal que Lennon le había hecho para que lo dejara en libertad. Rock and roll en su etiqueta Adam VIII de pedido por correo, Levy trató de persuadir a Seider para que obtuviera las autorizaciones legales adecuadas de Capitol Records. Seider transmitió la solicitud y Capitol se negó rotundamente; no solo Lennon no tenía la autoridad para negociar tales acuerdos, sino que también pagó $ 90,000 por el derecho de hacer este álbum. Levy no tenía el derecho legal de comercializar el nombre, la imagen o las grabaciones de Lennon.

JUEGOS DE LA MENTE, PARTE 1

La fortuna de Lennon mejoró a principios de 1975. Él y Ono se reconciliaron y regresaron juntos a Nueva York. Su caso de inmigración fue desestimado (se le permitió permanecer en los Estados Unidos permanentemente), y el primer single de Muros y puentes“Lo que sea que te haga pasar la noche” fue el hit número uno.

Pero en febrero de 1975, Levy, reacio a aceptar la negativa de Capitol a dejarlo comercializar el álbum, tomó el asunto en sus propias manos. Tomó la demo increíblemente áspera que Lennon le había enviado unos meses antes y lo lanzó como un álbum a través de su etiqueta de pedido por correo como John Lennon canta los grandes éxitos del rock & roll: raíces. La portada era una foto de serie barata de Lennon tomada en 1969. Cuando Capitol escuchó lo que Levy estaba haciendo, corrió la versión real de Rock and roll. También amenazaron con ser procesados ​​contra cualquier estación de televisión o radio que anunciara Raíces álbum (llamándolo material de contrabando ilegal) y legalmente obligó a Adam VIII a dejar de producir el álbum. El Capitolio se puso en acción tan rápidamente que el comercial de Roots se emitió durante unas pocas semanas, a altas horas de la noche, en algunas ciudades de la costa este. Sólo se habían grabado 3.000 ejemplares, de los que se vendieron 1.270.

Pero por alguna razón, a pesar de la demanda, los casi dos años que tardó en crear el álbum y los enormes dolores de cabeza que soportaron al hacerlo, Lennon y Capitol abandonaron una de las canciones de "Levy Angel", de la final. álbum. Eso significaba que había lanzado solo dos canciones propiedad de Levy ("Ya Ya" y "No puedes atraparme"), no las tres acordadas, que dejaron la puerta abierta para aún más litigios.

JUEGOS DE LA MENTE, PARTE 2

En 1975 Levy, de hecho, demandó a Lennon. Pero no por no cumplir con su parte del trato. En cambio, Levy demandó a Lennon por $ 42 millones por incumplimiento de un acuerdo verbal, porque el cantante le había prometido que podría vender el álbum en su etiqueta de pedido por correo. Lennon contradijo el uso no autorizado de su nombre, imagen y grabaciones, así como los daños a su reputación como artista de grabación debido a la "mala calidad" de Raíces y su embalaje.

El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Thomas Griesa, escuchó el caso en enero de 1976. Los abogados de Lennon argumentaron que debido a que la cinta maestra que Levy solía hacer Raíces era un doblaje de estudio sin terminar, los registros resultantes solo podían ser de mala calidad y, por lo tanto, perjudicar la reputación de Lennon. También argumentaron que la foto de portada de Lennon, una foto de cabeza con pelo largo, dañó su credibilidad, porque la foto no reflejaba cómo se veía cuando se hizo el álbum ni evocó el espíritu de los años 50 del álbum. Para promover ese punto, Lennon se presentó para el juicio con el pelo corto. William Schurtman, el abogado de Levy, acosó a Lennon en el estrado de los testigos, acusándolo de cortarse el pelo solo para el juicio. "Basura", respondió Lennon. "Lo corté cada 18 meses". Todos en la sala del tribunal, incluido el juez Griesa, se echaron a reír.

El 20 de febrero de 1976, el juez Griesa emitió su opinión de 29 páginas. Griesa creía que Lennon le había prometido a Levy el derecho a publicar el álbum de viejos en Adán VIII, pero declaró que el "acuerdo verbal tentativo" era nulo porque Lennon no tenía el derecho legal de negociar acuerdos de distribución, ese era el trabajo de Capitol Records. Después de escuchar los argumentos a favor y en contra de la contrademanda de Lennon, Griesa le ordenó a Lennon pagar a Levy $ 7,000 por el incumplimiento de un acuerdo verbal (que, irónicamente, cubrió los costos de producción de Raíces), pero ordenó a Levy pagar a Lennon $ 110,000 para compensar la pérdida de ingresos de Rock and roll debido a Raíces, así como $ 42,000 adicionales en daños punitivos por dañar su reputación. (Hecho irónico: después de que se leyó la decisión, el abogado de Levy, William Schurtman, se acercó a Lennon y le pidió que firmara su copia de la copia de Lennon). Dos vírgenes LP.)

Y EN EL FIN

Rock and roll alcanzó el número 6 en las listas de álbumes británicos y estadounidenses. Y a pesar de que ganó el Oro en el transcurso de una década, (más de medio millón de copias vendidas), fue en última instancia uno de los álbumes de estudio más vendidos de la carrera en solitario de Lennon, solo que superó ligeramente su fracaso de 1972. Algún tiempo en la ciudad de Nueva York. Pero Rock and roll Terminaría siendo el último álbum lanzado durante su vida.

Poco después del lanzamiento de Rock and rollYoko Ono anunció que estaba embarazada de lo que sería el único hijo de la pareja, Sean, nacido en octubre de 1975 (en el 35 cumpleaños de Lennon). Lennon decidió retirarse del negocio de la música y concentrar su atención en criar a su hijo. En 1980 regresó al estudio para grabar un nuevo álbum, Doble fantasia, pero fue baleado y asesinado ese diciembre a los 40 años, un mes antes del lanzamiento del álbum con gran éxito de crítica.

Las décadas de prácticas comerciales turbias de Levy finalmente lo alcanzaron. Aunque había estado siendo investigado por el FBI desde principios de la década de 1950, en 1986 finalmente fue capturado. Fue acusado de conspirar con un jefe genovés para obtener dinero de un mayorista de música. Fue declarado culpable y condenado a 10 años de prisión, pero mientras el caso estaba en apelación, Levy murió de cáncer de hígado a principios de 1990. Tenía 62 años.

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