¿Por qué los huevos de sorpresa Kinder son ilegales en los Estados Unidos?

¿Por qué los huevos de sorpresa Kinder son ilegales en los Estados Unidos?

Jharel S. pregunta: ¿Es cierto que Kinder Surprise es ilegal en Estados Unidos?

Para los no iniciados, los Kinder Eggs son una golosina de chocolate ampliamente disponible en toda Europa, México y Canadá, con la compañía que los fabrica, Ferrero (quizás más conocido en los EE. UU. Por ser los fabricantes de Nutella), vendiendo la friolera de 1.500 millones de huevos por año. Donde no venden nada es Estados Unidos, donde los huevos son ilegales (aunque para ellos existe algo parecido a un mercado negro). Entonces, ¿por qué un caramelo querido en todo el mundo está explícitamente prohibido en la tierra de los libres?

En pocas palabras, o en este caso cáscara de huevo, los huevos de Kinder son ilegales en los estados porque rompen una regla en 1938 Ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos. Considerada como una "línea divisoria en la política alimentaria de los Estados Unidos", la ley se redactó para proteger al público de fabricantes sin escrúpulos o, a veces, simplemente negligentes. Se convirtió en ley en la parte posterior de varios casos de intoxicación muy publicitados, en particular la muerte de 107 personas (la mayoría de los cuales eran niños) en lo que se conoció como el El incidente de 1937 elixir sulfanilamida.

Durante mucho tiempo se supo que las leyes anteriores bajo las cuales operaba la FDA, especialmente las Ley de Alimentos y Drogas Puras de 1906, fueron lamentablemente inadecuados para proteger a los consumidores, pero el Incidente de Elixir Sulfanilamida despertó una gran conciencia pública sobre el tema. ¿Entonces qué pasó?

Aunque la "sulfanilamida" suena como un químico aterrador para ingerir, en realidad es un antibiótico perfectamente seguro cuando se administra adecuadamente, y se usó, entre otras cosas, en el momento de un buen efecto en el tratamiento de infecciones estreptocócicas. (Más tarde, fue enormemente beneficioso para reducir las tasas de infección y mortalidad en la Segunda Guerra Mundial). Sin embargo, en un intento por crear una versión líquida del medicamento (normalmente se presentaba en forma de polvo o tableta), el químico líder de S.E. La compañía Massengill, Harold Cole Watkins, la mezcló con dietilenglicol, que se usa comúnmente hoy en día como anticongelante y como disolvente.

En ese momento, se sabía que el dietilenglicol era altamente venenoso para los seres humanos (especialmente porque causaba insuficiencia renal), pero esto había salido a la luz recientemente, y Watkins no lo sabía cuando decidió usarlo en el elixir de la compañía. Lo eligió debido a lo bien que se disuelve la sulfanilamida en la sustancia y porque el dietilenglicol tiene un sabor ligeramente dulce.

En este caso, incluso las pruebas en animales no habrían sido necesarias para descubrir que la sustancia era tóxica. Watkins simplemente habría necesitado hacer un análisis del nivel de la superficie en el compuesto, ya que varios estudios previos publicados indicaron que el dietilenglicol, incluso en dosis relativamente pequeñas, causaría daño renal y posiblemente la falla de dicho órgano. Pero no se requirió ninguna investigación de diligencia debida ni pruebas para determinar la seguridad de tal elixir antes de comercializarlo en ese momento.

Afortunadamente, no sabían que estaban a punto de comenzar a vender un sabroso tónico de la muerte a sus clientes, S.E. Massengill envió 633 envíos del elixir en el otoño de 1937 a farmacéuticos de todo el país.

No pasó mucho tiempo para que empezaran a llegar informes perturbadores, incluidas noticias de muertes que volvían a los EE. UU. Massengill Co, lo que hizo que emitieran telegramas solicitando que el elixir fuera devuelto para un reembolso completo, aunque no reveló a los farmacéuticos la seriedad del problema si ignoraban el telegrama.

Todo esto fue rematado por una breve y verdaderamente desgarradora carta de Marie Nidiffer al presidente Franklin D. Roosevelt, que describía lo que sucedió en los días posteriores a la administración de la droga a su hija de 6 años, quien en ese momento tenía dolor de garganta:

La primera vez que tuve ocasión de llamar a un médico para [Joan] y le dieron Elixir de sulfanilamida. Todo lo que nos queda es el cuidado de su pequeña tumba. Incluso el recuerdo de ella se mezcla con el dolor porque podemos ver su pequeño cuerpo dando vueltas de un lado a otro y escuchar esa vocecita que grita de dolor y parece que eso me volvería loco. ... Mi petición es que tomará medidas para evitar las ventas de medicamentos que cobrarán poca vida y dejarán atrás ese sufrimiento y una perspectiva tan sombría sobre el futuro como lo he hecho esta noche.

En cuanto al Dr. Samual Evans Massengill, propietario de S.E. Massengill Co., respondió a las muchas docenas de muertes causadas por la negligencia de su compañía emitiendo la siguiente declaración:

Mis químicos y yo lamentamos profundamente los resultados fatales, pero no hubo ningún error en la fabricación del producto. Hemos estado suministrando una demanda profesional legítima y nadie pudo haber previsto los resultados inesperados. No siento que haya ninguna responsabilidad de nuestra parte ...

No hace falta decir que, cuando todo esto salió a la luz, el público se mostró más que un poco indignado, con S.E. La declaración un tanto descarada de Massengill de que su compañía farmacéutica no era responsable de asegurarse de que sus productos no fueran simplemente venenosos a la dosis recomendada antes de venderlos solo para avivar las llamas.

Para agregar a la tragedia, parece que Harold Watkins no tenía la conciencia clara del Dr. Massengill, y Watkins se suicidó con tristeza poco después de que salió a la luz que su error había causado la muerte de más de 100 personas.

Al final, el Incidente de Elixir Sulfanilamida fue la gota final, lo que estimuló a 1938 Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos con la esperanza de evitar que tal tragedia vuelva a ocurrir. Entre otras cosas, la Ley exigía que, por primera vez en la historia de los EE. UU., Los fabricantes de medicamentos tuvieran que demostrarle a la FDA que los medicamentos eran razonablemente seguros antes de poder comercializarlos al público, establecer estándares sobre cómo deberían verse y ser diferentes los tipos de alimentos. empacados y los máximos legales especificados para "ciertas sustancias venenosas" que comúnmente se agregan a los alimentos y bebidas en ese momento.

Entonces, ¿qué tiene todo esto que ver con Kinder Surprise?

La Ley también incluyó una pequeña sección que prohíbe explícitamente la venta de cualquier confitería que contenga alcohol (excepto en cantidades limitadas, ya que una cantidad asombrosa de cosas que todos comemos todos los días en realidad contienen cantidades mínimas de alcohol) y la prohibición de cualquier producto consumible que:

“Ha incrustado parcial o completamente en él cualquier objeto no nutritivo, excepto que este subpárrafo no se aplicará en el caso de ningún objeto no nutritivo si, a juicio del Secretario según lo estipulado por las regulaciones, dicho objeto tiene un valor funcional práctico para el producto de confitería y no haría el producto dañino o peligroso para la salud;

Las excepciones mencionadas son cosas como el palo de un Tootsie Pop que está incrustado en el artículo de dulce, pero sirve para un propósito y, de lo contrario, se considera que no hace que el producto sea peligroso.

Los huevos de Kinder, por otro lado, son esencialmente una cáscara de chocolate con forma de huevo que contiene un huevo de plástico duro, dentro de los cuales hay un pequeño juguete. El juguete no tiene un "valor funcional práctico para la confitería" y la FDA lo ha considerado perjudicial, específicamente como riesgo de asfixia.

Dicho esto, como lo señalan muchos críticos de esta prohibición, innumerables niños se atragantan con cosas como los perritos calientes y los artículos grandes y duros de caramelos todos los años, y nadie pide que se haga ilegal vender perritos calientes o atascos. O, lo que es más importante, los críticos señalan que a los niños se les dan juguetes de juguete todo el tiempo, y de vez en cuando se atragantan con ellos, pero nadie pide que se prohíban todos los juguetes que pueden atascarse en la tráquea de una persona. Los críticos de esta prohibición en particular también notaron que el empaque, al igual que muchos juguetes que representan un peligro potencial de asfixia, tiene una advertencia para que no den la sorpresa de Kinder a los niños menores de 3 años porque el juguete en el interior presenta un peligro de asfixia.

Dados los muchos miles de millones de huevos de Kinder Sorpresa vendidos desde su creación en 1974, esto puede hacer que te preguntes si alguna vez han sido la causa de la muerte de un niño debido a la asfixia. La respuesta es sí, hay un puñado de tales ocasiones, aunque parece que nunca tiene que ver con un niño comiendo el huevo y sin darse cuenta de que había un juguete dentro. (El tamaño del huevo hace que ese escenario sea una proposición poco probable).

Más recientemente, en 2016 se produjo el triste caso de una niña de 3 años en Saing-Elix-le-Château, Francia, que murió asfixiada con uno de los juguetes contenidos en un Kinder Egg. Los paramédicos pudieron reanimarla, pero más tarde murió de daño cerebral causado por asfixia.

Otro caso "reciente" que pudimos encontrar, (que ilustra un poco el grado de esto) es uno en 1985 en el Reino Unido, donde un niño de 3 años, Roddy John Breslin, se atragantó con las ruedas y el eje del juguete dentro de la huevo. (El niño estaba destinado a ser construido por el niño). Sin embargo, después de investigar si se debe prohibir esta confitería en particular, el Departamento de Comercio e Industria del Reino Unido emitió un informe, entre otras cosas, señalando:

... la muerte no ocurrió como resultado de que el niño mordiera el huevo, y parece que comer el huevo y tragar el juego de ruedas fueron eventos separados ... Es un hecho desafortunado que el mundo esté lleno de pequeños objetos que pueden causar La muerte de un niño por asfixia. Esta muerte trágica enfatiza nuevamente la necesidad de vigilancia de los padres.

No hace falta decir que no eligieron prohibir la sorpresa de Kinder.

Dicho esto, los partidarios de la posición de la FDA en esta nota señalan que si bien es cierto que los niños tienden a atragantarse con los pequeños juguetes, ya sea que estén dentro de un huevo de chocolate o no, es más probable que lo hagan si están en la mentalidad. de encontrar el juguete empacado con una golosina sabrosa, si es lo suficientemente joven, posiblemente incluso sin entender que el juguete que está dentro no es algo para comer. Por supuesto, por lo que sabemos, nadie está presionando para que se prohíban los juguetes en Happy Meals o decoraciones de pasteles de cumpleaños no comestibles por estos motivos.

Como era de esperar, esta ley ha sido cuestionada, sobre todo por Nestlé, quien en 1997 introdujo un producto llamado Nestle Magic (esencialmente una estafa no tan sutil de la Sorpresa de Kinder, compuesta por una bola de chocolate con una carcasa de plástico en su interior que contenía una pequeña Personaje de juguete de disney).

Cuando Nestlé se estaba preparando para lanzar el producto, la FDA les notificó explícitamente que era ilegal bajo la ley de 1938.Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos, pero Nestlé no estuvo de acuerdo, al señalar que el producto era completamente seguro, por lo que debe considerarse una de las excepciones. Su posición fue respaldada por un informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor, que hizo su debida diligencia con los dulces y lo determinó, y que el artículo no comestible en el interior no era un riesgo de asfixia.

A pesar de la advertencia de la FDA, Nestlé lanzó el producto un mes después de que la FDA los contactara. Un portavoz de Nestlé, entonces vicepresidente de asuntos corporativos y de marca, Laurie MacDonald, declaró que decidieron seguir adelante con el producto "porque creemos que es legal.Creemos que tenemos un desacuerdo honesto sobre un tema técnico ".

Nestlé también intentó una campaña política de presión política para cambiar la ley, incluido el intento de que el Congreso incrustara una redacción en un proyecto de ley de Apropiaciones Agrícolas que hubiera hecho legal su producto, con el Representante George Nethercutt del estado de Washington, cuyo distrito incluía una gran cantidad de La planta de Nestlé emplea a cientos de votantes, defendiendo la modificación de la redacción.

Se libró una acalorada batalla legal, con Marte (el principal rival de Nestlé en los estados) liderando la carga contra Nestlé. Aunque Marte finalmente afirmó estar actuando por preocupación del público, inicialmente negaron tener algo que ver con la campaña para confirmar que los dulces eran ilegales. Sólo más tarde se supo que, de hecho, Mars había intentado financiar el caso presentado por grupos de interés público, al principio entre bambalinas, antes de que se descubriera su participación. También iniciaron su propio bombardeo de cabildeo para convencer a los políticos apropiados de que Nestle Magic era peligroso (sin duda, para los resultados de Marte).

En última instancia, Nestlé se vio obligado a sacar el producto de los estantes, con precedentes como este, lo que prácticamente garantiza que Kinder Eggs no estará disponible para la venta en los Estados Unidos, al menos en el futuro inmediato.

Esto ha dado lugar a un mercado negro pequeño, pero próspero para los dulces debido a que los juguetes en su interior son altamente coleccionables, así como el hecho de que hace que un gran caramelo se ponga en una canasta de Pascua en particular. De hecho, los agentes de aduanas de los Estados Unidos señalan que ven un aumento masivo en los intentos de llevar los dulces al país cerca de la Pascua.

También advierten que el intento de hacerlo, incluso si es solo para su uso personal y no intenta que los huevos se utilicen con fines comerciales, puede verlo abofeteado con una multa masiva. Por ejemplo, en un caso, una pareja que regresó a los Estados Unidos desde Canadá recibió una multa de $ 12,000 dólares por tratar de traer 10 Huevos Kinder al país, para que se los coman sus propios niños en edad escolar.

Dicho esto, tales castigos de mano dura son raros y en la mayoría de los casos los huevos simplemente serán confiscados por agentes de aduanas. Sin embargo, según un contrabandista de Kinder Egg que se describe a sí mismo llamado Joe Wos, en al menos una ocasión se le ha permitido ingresar a los Estados Unidos con el juguetes Contenidos dentro de los huevos de kínder. En este caso, los agentes de aduanas en cuestión lo hicieron comer todos los huevos, en lugar de simplemente permitirle que desechara el chocolate en la basura y se llevara los juguetes. Wos señaló que "Querían verme sufrir, así que tuve que comer 20 huevos de chocolate".

Datos de bonificación:

  • No todo está perdido para Ferrero, sin embargo, en su intento de afianzarse en el lucrativo mercado de confitería estadounidense. A partir de 2018, ofrecerán una variación de Kinder Surprise en los Estados Unidos. Al contrario de lo que ocurre con el informe de muchas noticias, esto no es solo una sorpresa de Kinder con el juguete empaquetado por separado. De hecho, el empaque en forma de huevo tiene dos mitades separadas, una que contiene un juguete y la otra que contiene el caramelo, pero en este caso, en lugar de un chocolate duro, la otra mitad contiene crema de chocolate, una cucharita y dos bolitas. flotando en la crema, por lo que es un producto bastante diferente, aunque todavía contiene un juguete y el empaque tiene una forma aproximada de huevo. Este producto, por supuesto, no aborda el supuesto problema de los niños de la persuasión particularmente joven que malinterpretan todo como algo para comer, no solo la parte de chocolate, sino que se adhieren a la ley de 1938. La alegría de Kinder se vendió por primera vez como una variación de la sorpresa de Kinder en mercados donde los huevos de chocolate tendían a fundirse antes de llegar a las bocas de los consumidores.

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