Life in a Jar- Sendler's List

Life in a Jar- Sendler's List

Una mujer increíble en Polonia y cuatro adolescentes en Kansas que la rastrearon y contaron su historia.

LISTA DEL ENVIADOR

En 1999, un profesor de Uniontown High School en Kansas alentó a cuatro estudiantes a hacer un proyecto para un concurso nacional del Día de la Historia. Norm Conard les dijo a sus estudiantes de noveno grado (Elizabeth Cambers, Megan Stewart y Janice Underwood, y Sabrina Coons, de 11º grado) que el proyecto debería reflejar el lema del aula: "El que cambia a una persona, cambia el mundo entero". La cita es del libro sagrado judío el Talmud, y Conard sugirió basar el proyecto en el Holocausto.

Les mostró un recorte de noticias de 1994 sobre "otros Schindlers", personas que, como Oskar Schindler (que se hizo famosa en la película Schindler's List), habían salvado a los judíos de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Una de las personas mencionadas fue una mujer polaca llamada Irena Sendler, quien se dice que salvó a 2,500 niños judíos del gueto de Varsovia. Schindler había salvado a unas 1.100 personas. "Pensamos que esto tenía que ser un error o algo así", dijo Conard. "Tal vez este Sendler salvó 250, pero no 2,500. Quiero decir, nadie había oído hablar de esta mujer.

EN BUSCA DE IRENA

"Nos obsesionamos con descubrir todo lo que pudiéramos sobre Irena", dijo Elizabeth Cambers, de 15 años. Y pronto descubrieron que el número era correcto. Pero cómo Irena Sendler había salvado a los niños era casi increíble.

Sendler era un trabajador social en Varsovia cuando los nazis invadieron Polonia en 1939. Para 1940 habían creado el gueto de Varsovia: 400,000 judíos estaban confinados en un área de una milla cuadrada. No se les permitió irse, y las condiciones rápidamente se volvieron deplorables. Cientos de personas murieron cada día de hambre o enfermedad, y pronto más fueron enviados a morir en los campos de exterminio. Para 1942 más de 80,000 habían perecido.

Sendler, que no era judía, se enfermó por lo que vio ... así que hizo un plan. Forjó un pase del Departamento de Control de Epidemia de Varsovia y, a partir de 1942, entró en el gueto todos los días. Allí le pedía a los padres que hicieran lo impensable: entregárselos a sus hijos para que pudiera sacarlos de contrabando. Significaba que los padres probablemente nunca los volverían a ver, pero que los niños se quedaran, sabían los padres afectados, era dejarlos morir.

ESPERANDO LA ESPERANZA

Con un riesgo increíble para sí misma, Irena sacó de contrabando a docenas de niños fuera del ghetto día tras día. Ella los llevó justo delante de los guardias, mostrando documentos falsos y diciendo que estaban enfermos. O pondría niños en ataúdes, diciendo que estaban muertos. Una vez fuera, les dio a los niños papeles falsos con nuevos nombres y encontró familias polacas para adoptarlos, o los colocó en orfanatos. Algunos se escondió en iglesias y conventos.

Pero mientras estaba salvando a los niños, Sendler supo que los estaba quitando de sus familias y de sus propias identidades. Así que hizo listas de todos sus nombres y direcciones reales y sus nuevas ubicaciones, en código, y puso las listas en frascos de vidrio. Luego enterró los frascos debajo de un manzano en el patio de un vecino, esperando que algún día pudiera desenterrarlos, encontrar a los niños y reunirlos con sus familias.

El 20 de octubre de 1943, Irena Sendler fue descubierta por los nazis. Fue encarcelada y, como era la única que conocía la ubicación de los niños y los frascos, fue torturada. Los agentes de la Gestapo se rompieron los pies y las piernas, pero Sendler se negó a decirles nada. Pasó tres meses en prisión, luego fue condenada a muerte.

Las chicas estaban tan conmovidas por la historia de Sendler que escribieron una obra sobre ella titulada Vida en un tarro. Elizabeth Cambers interpretó a "Jolanta", el nombre en clave de Irena y el único nombre por el que los niños la conocían, y Megan Stewart interpretó a una madre que debe renunciar a sus hijos. Hicieron la obra en la escuela, luego en clubes locales e iglesias. La historia de Sendler conmocionó tanto a la gente de la comunidad que el distrito escolar, que no tenía un solo estudiante judío, declaró el Día oficial de Irena Sendler. Además de eso, el trabajo de las niñas les ganó el primer premio en el concurso del Día Nacional de Historia para el estado de Kansas. Pero lo mejor estaba aún por llegar.

ENCONTRANDO IRENA

Las chicas siguieron buscando más pistas sobre la vida de Irena. Se contactaron con la Fundación Judía para los Justos, una organización que honra a los no judíos que arriesgaron sus vidas para salvar a los judíos durante el Holocausto, para preguntar si sabían la ubicación de la tumba de Irena. Ellos no lo hicieron, dijeron, pero tenían otra cosa: su dirección. Irena Sendler estaba viva.

Elizabeth, Megan, Janice y Sabrina escribieron inmediatamente a Irena en Varsovia y le contaron sobre su proyecto y su obra. Seis semanas después recibieron una respuesta entusiasta. "Su desempeño y trabajo", escribió Irena, "continúa con el esfuerzo que comencé hace más de cincuenta años".

Sendler también les contó el resto de su historia: había sido brutalmente torturada y condenada a muerte por los nazis cuando se negó a decirles dónde estaban los niños. Pero la clandestinidad polaca acudió a su rescate, asegurando la liberación de Irena sobornando a un guardia. Ella pasó el resto de la guerra fugitiva.

Después de que terminó la guerra, Sendler regresó de inmediato a la casa de su vecina, desenterró los frascos y comenzó a rastrear a los niños, con la esperanza de reunir a la mayor cantidad de padres posible. Ella pudo encontrar muchas, pero cientos no pudo, y la mayoría de los padres estaban muertos.

VARSOVIA

En 2001, el sueño de los estudiantes se hizo realidad cuando viajaron a Polonia para conocer el tema de su largo estudio. Irena Sendler, a los 89 años de edad, se llevó a las niñas como nietas. "Corrimos y la abrazamos y lloramos", dijo Elizabeth Cambers. "Le dijimos que ella es nuestra heroína, pero ella dijo que no se piensa a sí misma de esa manera. "Los héroes hacen cosas extraordinarias", nos dijo. Ella simplemente hizo lo que tenía que hacer ".

El grupo incluso pudo conocer a algunos de los niños, ahora de 50 años, que fueron salvados por Irena (y por otros que la ayudaron, Irena siempre fue rápida en señalar). Una de ellas fue Elzbieta Ficowska, rescatada por Irena cuando tenía cinco meses de edad al ser llevada a cabo en una caja de herramientas para carpinteros. También conocieron a un poeta polaco que fue salvado por Irena, quien llamó a las jóvenes "rescatistas del salvador" por llevar la asombrosa historia de Irena al público. Y al público se fue. La historia de la visita de los estudiantes a Irena en Varsovia y de su desempeño de Vida en un tarro untado. Cuando regresaron a casa, las cuatro jóvenes fueron entrevistadas en radio y televisión, y en periódicos y revistas de todo el mundo.

Los cuatro estudiantes originales se han graduado, pero el Proyecto Sendler, como ahora se conoce, continúa hoy con el Sr. Conard y los nuevos estudiantes. Vida en un tarro Se ha realizado más de 170 veces en Estados Unidos y Europa. También tienen un sitio web, a través del cual recaudan dinero para personas como Sendler, que arriesgaron sus vidas para salvar a otros.

Irena Sendler continuó su correspondencia con las cuatro niñas (la visitaron dos veces más, la última vez en 2005). En los años previos a su muerte, vivía en un hogar de ancianos en Varsovia y fue atendida, de manera adecuada, por una mujer que sacó de contrabando del gueto de Varsovia más de 60 años antes. Sendler murió el 12 de mayo de 2008 a la edad de 98 años.

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