La trágica vida de la hermana de JFK

La trágica vida de la hermana de JFK

El 20 de enero de 1961, el recién elegido presidente John F. Kennedy, en su inauguración frente a la capital, le dijo a los estadounidenses que "no pregunten qué puede hacer su país por usted, pregunte qué puede hacer por su país". 800 millas de distancia, en Jefferson, Wisconsin, en una institución llamada "St. Coletta School for Exceptional Children ”vivía una mujer de 43 años, que quizás estaba escuchando la dirección en la radio. Su nombre era Rosemary Kennedy y ella era la hermana pequeña del presidente Kennedy.

Rose Marie ("Rosemary") Kennedy, nacida el 13 de septiembre de 1918, fue la tercera hija y la primera hija de Joe y Rose Kennedy. Ninguna fuente pudo precisar por qué Rose Marie tenía problemas, pero aparecieron muy pronto. Como sabemos ahora, puede haber varios factores / razones para los trastornos del desarrollo: genéticos, infecciones, exposición a toxinas ambientales y otras complicaciones. La madre de Rosemary afirmó varias veces que las enfermeras, debido a la tardanza del médico, intentaron detener su trabajo de parto y lesionaron al bebé en el proceso. Incluso en una etapa temprana de la vida, los informes describen a Rosemary como "más lenta para gatear, más lenta para caminar y hablar que sus dos hermanos brillantes". Le costaba mucho "comer con una cuchara y manejar su trineo". En primer grado, estaba teniendo Dificultad para mantenerse al día en la escuela.

A pesar de todo esto, muchos indicios apuntan a que ella tuvo una vida feliz y satisfactoria como niña y adolescente, participando y permaneciendo activa como parte de la familia adinerada y conocida. Fue descrita como hermosa, dulce, gran compañía y locuaz, y, como se menciona en el conocido libro de Laurence Leamer, Las mujeres Kennedy: la saga de una familia estadounidense, Rosemary era "una joven pintoresca, una princesa de la nieve con mejillas enrojecidas, una sonrisa brillante, una figura regordeta y una forma dulce y congruente con casi todos los que conoció". Sus padres informaron a varios medios de comunicación (que siempre pedían entrevistas e información sobre Los niños Kennedy) que estaba entrenando para ser maestra de Kindergarten y que "ella tiene un interés en el trabajo de bienestar social, se dice que alberga un secreto deseo de ir al escenario".

De hecho, Rosemary mantuvo un diario durante este tiempo que solo se descubrió en 1995. Se cree que el diario abarca desde 1936 hasta 1938, cuando Rosemary tenía entre 18 y 20 años. Ella describe viajes, montar a caballo, bailar, pasar tiempo con la familia, tés e incluso una reunión con el rey Jorge VI y la reina Isabel. En 1938, todo el clan Kennedy hizo un viaje a Inglaterra y se presentó frente a la pareja real. Como Joe Kennedy dijo en ese momento (relatado en el diario), "Rose, este es un camino muy lejano desde el este de Boston". Rosemary, junto con sus hermanas, realizó una reverencia real bastante complicada. Según todos los indicios, Rosemary tuvo un tiempo fantástico, aunque Leamer informa que Rosemary estuvo a punto de tropezar y caer cuando se presentó.

El diario, en sí mismo, estaba escrito en una prosa corta y simple, pero no muy diferente de lo que se lee en el diario de una adolescente:

“Fui a almorzar en el salón de baile de la Casa Blanca. James Roosevelt nos llevó a ver a su padre, el presidente Roosevelt. Él dijo: "Ya es hora de que vengas. ¿Cómo puedo poner mi brazo alrededor de todos ustedes? ¿Cuál es la más antigua? Todos ustedes son tan grandes ".

Las entradas de este diario han llevado a algunos historiadores y biógrafos de Kennedy a creer que Rosemary puede no haber tenido un trastorno grave del desarrollo, o al menos no tan grave como a menudo se afirma. Hay teorías de que ella tenía dislexia simple (basada en ciertos signos de ella en su escritura), una discapacidad de aprendizaje o depresión (como se describirá en un momento, tuvo cambios de humor severos cuando se hizo mayor). Más perversamente, varios libros afirman que a Joe Kennedy no le gustaba que fuera "como una mujer", "sexualmente activa" y "a veces, infeliz".

En cualquier caso, en 1941, parecía que la actitud de buen humor normal de Rosemary había cambiado. En su madre, Rose Kennedy, las memorias, ella describe "notable regresión en las habilidades mentales que ella (Rosemary) trabajó arduamente para obtener" y "su buena naturaleza acostumbrada cedió cada vez más a la tensión y la irritabilidad". y Rose la describió como violenta; "Ya que ella era tan fuerte, sus golpes eran bastante duros".

Ese mismo año, Joe consultó a los médicos para tratar de encontrar una manera de ayudar a su hija (aunque un poco más especulaba que simplemente estaba preocupado por que Rosemary avergonzara a la familia) y se encontró con un nuevo procedimiento "prometedor" desarrollado por el médico portugués Antonio Moniz Llamada “leucotomía” o conocida hoy como lobotomía. Fue visto como un último recurso para quienes padecen trastornos psiquiátricos extremos, lo que le da al paciente una “esperanza de satisfacción”. La teoría era que al cortar las conexiones nerviosas hacia y desde el lóbulo prefrontal, “arreglaría” cierta enfermedad mental, depresión, y una serie de otros trastornos del desarrollo.Por supuesto, al hacer esto, potencialmente sacrificó la personalidad del paciente y algún nivel de su intelecto; pero, en ese momento, a menudo se consideraba que los beneficios potenciales superaban los inconvenientes potenciales debido a la falta de otros tratamientos viables para trastornos mentales posiblemente graves. En la década de 1940, la realización de lobotomías tampoco estaba al margen de la ciencia. De hecho, Moniz ganó un Premio Nobel en 1949 "por su descubrimiento del valor terapéutico de la leucotomía en ciertas psicosis".

En noviembre de 1941, Joe Kennedy tuvo una lobotomía realizada en Rosemary en el Hospital George Washington por el Dr. James Watts y el Dr. Walter Freeman, quien fue un defensor de los Estados Unidos para el procedimiento y lo llamó "cirugía del alma". Joe hizo esta elección, aparentemente, sin la aprobación de Rose (más tarde diría que nunca fue consultada). En cuanto al procedimiento, uno de los cirujanos dijo: "Pasamos por la parte superior de la cabeza ... Ella tenía un tranquilizante suave". Hice una incisión quirúrgica en el cerebro a través del cráneo. Estaba cerca del frente. Estaba en ambos lados. Acabamos de hacer una pequeña incisión, no más de una pulgada ... Pusimos un instrumento dentro ... En ese momento comenzaron a hacer cortes bruscos de su cerebro con un objeto parecido a un cuchillo de mantequilla. Finalmente dejaron de destruir su cerebro cuando se volvió incoherente y ya no pudieron responder las preguntas que le hicieron.

Si bien la cirugía la hizo dócil, también hizo que no pudiera hablar, caminar o comunicarse realmente. También la hizo incontinente y disminuyó significativamente su capacidad mental previa. (Ella fue mucho más tarde en la vida capaz de recuperar algunas habilidades motoras, como la capacidad de caminar con la ayuda de un caminante). Ni que decir tiene, Joe Kennedy fue aplastado. El procedimiento que supuestamente ayudaría a su hija, en última instancia, la dejó, a todos los efectos, completamente incapacitada.

Después de pasar siete años en un hospital de Nueva York, la enviaron a St. Coletta en Wisconsin, donde "estaría mejor por su propio bien y el nuestro si fuera a un hogar donde estaría con personas de su propia capacidad mental". . ”

Cuando Rosemary fue a Wisconsin en 1949, se dijo que Joe Kennedy nunca visitó ni vio a su hija mayor nunca más. Falleció en 1969. Rose la visitaba una vez al año, al igual que algunos de los niños. Inicialmente, Joe y Rose le dijeron a los reporteros que Rosemary estaba "enseñando a niños retrasados ​​en Wisconsin y que quería vivir una vida aislada". Más tarde, Rose le diría a la reconocida biógrafa Doris Kearns Goodwin que nunca perdonó a Joe por permitir que la cirugía se realice en Rosemary Es lo único sobre lo que me he sentido amargado con él. "

En cuanto a la propia relación de John F. Kennedy con su hermana, durante la campaña, se dijo que estaba "demasiado ocupada" para hacer apariciones públicas. Fue solo después de la elección de JFK en 1961 que reconocieron que Rosemary tenía "retraso mental". El 31 de octubre de 1963, el Presidente firmó el Proyecto de Ley de Trabajo de Salud Mental, intentando liberar a los pacientes de vidas atrapadas en instituciones. Aunque nunca se ha declarado explícitamente, esto puede haber sido inspirado por su hermana Rosemary. Esta fue la última factura firmada por JFK.

En 1962, Eunice escribió un artículo sincero y, en ese momento, increíblemente abierto sobre su hermana, publicado en varias revistas. Ella nunca menciona la lobotomía fallida, pero dice que su familia (principalmente refiriéndose a su madre) hizo lo mejor que pudo con Rosemary. La llamó dulce, hermosa, y habla de la tristeza que tenían en la familia por ella, reconociendo que tenía "retraso mental" y "tener un niño retrasado en casa es difícil". Eunice Shriver Kennedy continuaría hablando sobre Rosemary El resto de su vida y crearía las Olimpiadas Especiales en dedicación a su hermana.

Rosemary Kennedy vivió hasta los 86 años y falleció el 7 de enero de 2005 en Fort Atkinson, Wisconsin.

Datos de bonificación:

  • Las palabras imbécil, imbécil e idiota originalmente significaban cosas diferentes. Originalmente, en psicología, los que tenían un coeficiente intelectual entre 0 y 25 se consideraban idiotas; IQs entre 26 y 50 fueron considerados imbéciles; y aquellos que tenían un coeficiente intelectual entre 51 y 70 fueron considerados idiotas. Estos términos eran populares en psicología, ya que se asociaban con la inteligencia en una prueba de CI hasta alrededor de la década de 1960. Luego fueron reemplazados por los términos "retraso leve", "retraso moderado", "retraso severo" y "retraso profundo".
  • Mientras caminaban por el término histórico ofensivo, antes de que se llamara "Síndrome de Down", las personas con esta anomalía genética a veces se llamaban "idiotas mongoles" y el síndrome en sí se llamaba "mongolismo". Se podría pensar que este debe haber sido un término extremadamente anticuado, pero de hecho se usó comúnmente hasta los años setenta.
  • La primera prueba de inteligencia fue creada por los psicólogos franceses Alfred Binet y Theodore Simon en 1911. Esta prueba inicial mide la inteligencia al hacer que los niños se señalen la nariz y cuenten centavos.
  • La palabra "imbécil" fue acuñada en 1910 por el psicólogo Henry H. Goddard y se deriva de la antigua palabra griega "moros", que significa "aburrido". "Idiota" deriva del griego antiguo, "idio", que significa "persona que carece de habilidad profesional" o "persona mentalmente deficiente incapaz de razonar ordinariamente". Retardado proviene del latín "retardare", que significa "hacer lento, retrasar, retroceder u obstaculizar". El primer registro de su uso para alguien considerado mentalmente deficiente fue en 1895.

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