El hombre que fue nominado para el Premio Nobel 84 veces, pero nunca ganó

El hombre que fue nominado para el Premio Nobel 84 veces, pero nunca ganó

Personalmente nominado para el Premio Nobel un récord de 84 veces, Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld fue uno de los físicos más influyentes de todos los tiempos, tanto por sus propios logros en el campo como por las muchas docenas de estudiantes que se convirtieron en superestrellas en el mundo de ciencias (incluido el hecho de que cuatro estudiantes de doctorado ganen el Premio Nobel, junto con otros de sus otros estudiantes de postgrado que también se lleven a casa el premio: los premios Nobel más eventuales, todos impartidos por una persona).

Nacido el 5 de diciembre de 1868 en Königsberg, Prusia Oriental, Sommerfeld comenzó su carrera como estudiante de matemáticas y ciencias físicas en Albertina (también conocida como Universidad de Königsberg) en su ciudad natal, donde recibió un Ph.D. el 24 de octubre de 1891.

Después de un año de servicio militar compulsivo que terminó en 1893, a diferencia de muchos académicos de su época, Sommerfeld continuó prestando servicio como voluntario durante los próximos ocho años. Físicamente impresionante, con un cojinete prusiano y una cicatriz de esgrima en su rostro magníficamente bigotudo, mientras estaba en el servicio, se describió a Sommerfeld como un gestor de "dar la impresión de un coronel de los húsares", en lugar de un académico de gusano-libro.

En cuanto a esa cicatriz, en su primer año de estudio, los casi "combates obligatorios para beber y los duelos de esgrima" no solo dieron como resultado dicha cicatriz, sino que también obstaculizaron significativamente sus estudios, lo que más tarde llegó a lamentar como tiempo perdido.

Al parecer, recuperando los esfuerzos perdidos en su juventud, Sommerfeld dejó Königsberg para ir a la Universidad de Göttingen y, después de dos años como asistente de profesores de matemática más experimentados, obtuvo su Privatdozent (autorización para enseñar a nivel universitario) en 1895. las filas, fue nombrado para presidir el departamento de matemáticas en la Bergakademie en Clausthal-Zellerfeld en 1897. Al año siguiente, se convirtió en editor de la famosa Enzyklopädie der mathematischen Wissenschaften, un puesto que ocupó hasta 1926.

Sommerfeld se convirtió en Presidente de Mecánica Aplicada en la Königliche Technische Hochschule Aachen, y fue en Aquisgrán donde produjo su teoría de la hidrodinámica. También en Aachen, Sommerfeld fue mentor de Peter Debye, quien más tarde ganó el Premio Nobel de Química en 1936 por "sus contribuciones al estudio de la estructura molecular".

En 1906, Sommerfeld aceptó el puesto de director del nuevo Instituto de Física Teórica en la Universidad de Munich, donde fue mentor de Werner Heisenberg en teoría de la hidrodinámica; Heisenberg más tarde ganó el Premio Nobel de Física en 1932 "por la creación de la mecánica cuántica".

Mientras estuvo en Munich, Sommerfeld también fue mentor de Wolfgang Pauli en su tesis sobre teoría cuántica, y Pauli también ganó un Premio Nobel de Física, en 1945, por su descubrimiento del principio de exclusión del mismo nombre de Pauli (que declaró que dos o más fermiones idénticos no puede estar en el mismo estado cuántico dentro de un sistema cuántico al mismo tiempo).

Si todo eso no fuera suficiente, también fue mentor de Hans Bethe en la Universidad de Munich; Bethe recibió el Premio Nobel de Física en 1967 por su teoría de la nucleosíntesis estelar (es decir, cuando los elementos químicos en las estrellas cambian debido a la fusión nuclear).

Si bien sus propias contribuciones directas para hacer avanzar el mundo de la física fueron prodigiosas, incluyendo su trabajo pionero en teoría cuántica, podría decirse que Sommerfeld fue más respetado en su vida por su capacidad de enseñanza, y Albert Einstein comentó una vez: "Lo que admiro especialmente usted es que, por así decirlo, ha sido expulsado de la tierra a un gran número de jóvenes talentos ".

El matemático Morris Kline declaró además a Sommerfeld que “estuvo a la vanguardia del trabajo en teoría electromagnética, relatividad y teoría cuántica y fue el gran sistematizador y profesor que inspiró a muchos de los físicos más creativos en los primeros treinta años de este siglo. ”

El famoso matemático, físico y ganador del Premio Nobel Max Born (quien se vio obligado a huir de Alemania en 1933) habló sobre el talento de Sommerfeld para cultivar mentes jóvenes que a menudo alcanzaron grandes logros científicos propios:

La física teórica es un tema que atrae a jóvenes con una mente filosófica que especulan sobre los principios más elevados sin fundamentos suficientes. Fue precisamente este tipo de principiante el que supo manejar, llevándolos paso a paso a darse cuenta de su falta de conocimiento real y proporcionándoles la habilidad necesaria para la investigación fértil. ... Tenía la rara habilidad de tener tiempo de sobra para sus alumnos, a pesar de sus deberes y trabajo científico. ... En esta forma amistosa e informal de enseñar, una gran parte se jugó con invitaciones para unirse a una fiesta de esquí en el "Sudelfeld" dos horas en tren desde Munich. Allí, él y su mecánico ... eran dueños de una cabaña de esquí. En las noches, cuando se cocinaba la comida sencilla, se lavaban los platos, se discutía adecuadamente el clima y la nieve, la charla se convertía invariablemente en física matemática, y esta era la ocasión para que los alumnos receptivos aprendieran los pensamientos internos del maestro.

Continuando con el hombre mismo, Born dijo:

Arnold Sommerfeld fue uno de los representantes más distinguidos del período de transición entre la física teórica clásica y la moderna. El trabajo de su juventud todavía estaba firmemente anclado en las concepciones del siglo XIX; pero cuando, en el primer decenio del siglo, la inundación de nuevos descubrimientos, experimentales y teóricos, rompió las represas de la tradición, se convirtió en un líder del nuevo movimiento, y al combinar las dos formas de pensar, ejerció una poderosa influencia en los más jóvenes. Generacion. Esta combinación de una mente clásica, para quien la claridad de concepción y el rigor matemático son esenciales, con el espíritu aventurero de un pionero, son las raíces de su éxito científico, mientras que su excepcional don de comunicar sus ideas por palabras habladas y escritas lo convirtió en un gran profesor.

Agregando a su lista de logros, Sommerfeld finalmente se convirtió en presidente de la Deutsche Physikalische Gesellschaft en 1918, una posición que anteriormente ocupaba Albert Einstein.

Sin embargo, con el ascenso del partido nazi en Alemania, Sommerfeld se vio obligado a ver a muchos de sus estimados colegas que debían huir del país. Como señala el mencionado Morris Kline,

La vida de Sommerfeld se entristeció hacia el final de su carrera por los acontecimientos en Alemania. El antisemitismo, siempre presente en ese país, se volvió virulento en el período de Hitler y Sommerfeld se vio obligado a presenciar la emigración de colegas famosos, incluido Einstein. Todo lo que pudo hacer fue usar las amistades que había establecido durante una estadía de un año en los Estados Unidos y un viaje alrededor del mundo de un año para ayudar a ubicar a los refugiados. La pérdida de tantos de sus mejores hombres de esta manera junto con la Segunda Guerra Mundial, destruyó la fortaleza científica de Alemania, y Sommerfeld se sintió obligado a continuar enseñando hasta 1947, mucho después de la edad habitual de jubilación de 65 años.

En ese sentido, Sommerfeld había tenido la intención de retirarse mucho antes, en 1936, presentando a uno de sus preciados alumnos, el mencionado Premio Nobel Werner Heisenberg, como su esperado sucesor. Sin embargo, como Heisenberg, al igual que Sommerfeld, fue considerado por el partido nazi como un simpatizante judío, en última instancia, el antisemita Wilhem Muller, decididamente no cumplido, con mucha ayuda del Ministerio de Educación del Reich, fue muy controvertido para reemplazar a Sommerfeld como profesor. De Física Teórica, a pesar de que Muller ni siquiera es un físico teórico. (Como era de esperar, Muller fue despedido de la posición en 1945 como parte del proceso de desnazificación que siguió a la Segunda Guerra Mundial).

En cuanto a los puntos de vista patrióticos de Sommerfeld, escribió a Einstein poco después de que Hitler tomara el poder,

Les puedo asegurar que el mal uso de la palabra "nacional" por parte de nuestros gobernantes me ha quitado por completo el hábito de los sentimientos nacionales tan pronunciado en mi caso. Ahora estaría dispuesto a ver a Alemania desaparecer como un poder y fusionarse en una Europa pacificada.

En cualquier caso, en cuanto a sus propias aspiraciones al Premio Nobel, como se aludió, las contribuciones de Sommerfeld a la física teórica fueron muchas e incluyeron un trabajo innovador en la teoría cuántica (incluido el descubrimiento conjunto de las reglas de cuantización de Sommerfeld-Wilson en 1915), electromagnetismo e hidrodinámica, y conocimiento significativamente avanzado de la teoría de las ondas de rayos X, entre otras cosas.

Entre sus muchos premios se encuentran la Medalla Max-Planck, la Medalla de Lorentz y la Medalla Oersted, y también fue miembro de la Royal Society, la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la Academia de Ciencias de la India y la Academia de Ciencias de la URSS. .

Sin embargo, aunque fue nominado en un sorprendente y récord 84 veces (la única otra persona cercana es Otto Stern, quien fue nominado 82 veces antes de finalmente ganar en 1943), Sommerfeld nunca ganó un Premio Nobel. Sus nominaciones para Física se hicieron en 1917, 1918, 1919 (dos veces), 1920, 1922 (cuatro veces), 1923 (dos veces), 1924, 1925 (seis veces), 1926 (tres veces), 1927 (tres veces), 1928 (tres veces), 1929 (nueve veces), 1930 (cuatro veces), 1931 (dos veces), 1932 (cinco veces), 1933 (ocho veces), 1934 (seis veces), 1935, 1936 (dos veces), 1937 (ocho veces). veces), 1940, 1948, 1949 (tres veces), 1950 (tres veces) y 1951 (cuatro veces).

Sommerfeld murió el 26 de abril de 1951 a la edad de 82 años como resultado de un accidente de tráfico que ocurrió mientras sacaba a sus nietos a dar un paseo. En ese momento, era bastante difícil de escuchar y no escuchó advertencias de gritos antes de pararse frente a un camión en movimiento. El distinguido científico murió dos meses después como resultado de las lesiones sufridas en ese incidente.

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