How March Got So Mad: la historia detrás del torneo de baloncesto de la NCAA

How March Got So Mad: la historia detrás del torneo de baloncesto de la NCAA
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Cada primavera, una especie de enfermedad afecta a millones de estadounidenses. Los síntomas incluyen gritos incontrolables en la celebración, sudoración de pánico, obsesionarse con los paréntesis apresuradamente llenos, estar sentado inmóvil frente a un televisor durante horas y vestir los colores brillantes de los estudiantes universitarios que asistieron hace muchos años. Se llama "March Madness" y es posiblemente el torneo deportivo más popular de Estados Unidos. Pero ¿cuál es la historia detrás de esto? ¿Cuándo empezo? ¿Y cómo se ganó el apodo de "March Madness?" Como en el caso de la mayoría de las preguntas relacionadas con el baloncesto, las respuestas se encuentran en el gran medio oeste de Estados Unidos.
Cada primavera, una especie de enfermedad afecta a millones de estadounidenses. Los síntomas incluyen gritos incontrolables en la celebración, sudoración de pánico, obsesionarse con los paréntesis apresuradamente llenos, estar sentado inmóvil frente a un televisor durante horas y vestir los colores brillantes de los estudiantes universitarios que asistieron hace muchos años. Se llama "March Madness" y es posiblemente el torneo deportivo más popular de Estados Unidos. Pero ¿cuál es la historia detrás de esto? ¿Cuándo empezo? ¿Y cómo se ganó el apodo de "March Madness?" Como en el caso de la mayoría de las preguntas relacionadas con el baloncesto, las respuestas se encuentran en el gran medio oeste de Estados Unidos.

“March Madness” golpeó por primera vez a los jugadores de baloncesto de la escuela secundaria en Illinois en 1908. Según el sitio web de la Asociación de Escuelas Secundarias de Illinois (IHSA), en marzo de 1908 comenzó un torneo de baloncesto de la escuela secundaria para niños con solo ocho equipos. denominada "March Madness" en este punto, la IHSA lo acredita como el primer oficial "March Madness". El torneo fue ganado por Peoria High School cuando derrotó a Rock Island High School 48 a 29. Once equipos debían participar en el torneo, pero tres equipos "no aparecieron".

En 1920, había dieciséis equipos jugando en el torneo. Se convirtió en una "institución estatal" a fines de la década de 1930 con más de 900 escuelas en el estado compitiendo por los codiciados dieciséis puestos. Los juegos de torneos se jugaron frente a multitudes agotadas en el Huff Gymnasium de la Universidad de Illinois, donde se mantuvo hasta 1962.

Hay algunas discrepancias de donde vino originalmente el término "Locura de marzo". Uno de los primeros ejemplos documentados de esto, aunque no tenía nada que ver con el baloncesto, apareció en un artículo de mayo de 1907 sobre la inutilidad de la experimentación con animales. En esta frase increíblemente extraña y racialmente cuestionable, el autor hace su observación:

Si el conejo pudiera atrapar a un chino y atarlo en un carro del demonio, y arreglar la chispa, y tirar de la palanca, y enviarlo a un silbido, y luego observar sus acciones, concluiría, según la forma de sus fisiólogos que los hombres están gobernados por la forma peculiar de acción refleja que ustedes conocen como histeria, y a nosotros como locura de marzo.

Pronto se convirtió también en un término para el ciclo de reproducción de las liebres europeas, donde la reproducción alcanzó su punto máximo en marzo, con la mayoría de las hembras maduras embarazadas en este punto; Esto se conoció como "La locura de marzo".

Entonces, ¿cómo llegó el término al baloncesto? Esto es gracias a un artículo de 1939 del secretario ejecutivo adjunto de la Asociación de Escuelas Secundarias de Illinois, Henry V. Porter. El artículo, titulado “March Madness”, apareció en la revista oficial de IHSA: Illinois Interscholastic. En él, Porter escribe sobre los fanáticos y su obsesión con el "golpe de la pelota en el suelo, el golpe de manos en el cuero, el ruido de la red son música en sus oídos". Este torneo de baloncesto de la escuela secundaria se hizo tan popular que tres marchas más tarde, en 1942, el Sr. Porter escribió un poema llamado "Basketball Ides of March":

Un ácaro de tiro fuerte es el rey esta noche. La locura de marzo se está ejecutando. Los pies alados vuelan, la pelota navega alto. Y los cazadores de goles de campo están disparando.

Fue alrededor de esta época cuando el baloncesto universitario estaba empezando a crecer. Un estudiante de segundo año de la Universidad de Stanford llamado Hank Luisetti había revolucionado el juego de baloncesto disparando con una mano. En una época en la que reinaban los disparos a dos manos, esto prendió fuego al mundo del baloncesto universitario.

El primer torneo universitario de baloncesto, el Campeonato Nacional de Baloncesto Masculino de la Asociación Nacional de Atletismo Intercolegial (que todavía existe en la actualidad), se celebró en 1937. Fue organizado por el padre fundador del baloncesto, James Naismith, como una forma de aumentar la popularidad de este deporte. El Torneo Nacional de Invitación (NIT) siguió al año siguiente.

El entrenador de Ohio State, Harold Olsen, quien era el presidente de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto en ese momento, sabía que su asociación, la Asociación Nacional de Atletismo Colegial (NCAA), tuvo que idear un torneo para seguir el ritmo de sus rivales. El 17 de marzo de 1939, el torneo NCAA nació con ocho equipos compitiendo por el primer puesto. Terminó con un juego de campeonato en el Patten Gymnasium en el campus de Evanston de Northwestern entre Oregon Webfoots y Ohio State Buckeyes de Olsen. En frente de una multitud casi agotada de 5,500, más el mismo James Naismith, los Webfoots vencieron a los Buckeyes, 46 a 33. Todo el torneo realmente dejó a la NCAA en el hoyo financieramente de aproximadamente $ 2500 (o aproximadamente $ 35,000 hoy), pero no importa. Lo hicieron de nuevo el año siguiente, 1940, y obtuvieron ganancias. El torneo de la NCAA ha estado volviendo loco a marzo desde entonces.

Entonces, ¿cuándo el baloncesto universitario adquirió el apodo del torneo de la escuela secundaria antes mencionado? No hasta finales de la década de 1950, y luego no popularmente. Específicamente, la primera referencia conocida fue en un artículo del 13 de marzo de 1958 en la Lance Star gratis de Fredericksburg, Virginia, que tenía el titular "March Cage Madness to Hit Peak cuando NIT Starts Tonights" y luego pasó a declarar:

La locura de marzo en el baloncesto alcanza su pico más loco esta noche con el NIT invadiendo la gran universidad de la NCAA, la pequeña universidad de la NCAA y la NAIA en la batalla alfabética por los honores del torneo nacional …

Hay otros ejemplos de este tipo de referencia en los próximos 25 años, y la referencia suele ser algo similar al efecto de "la versión de baloncesto de la Locura de Marcha de la NCAA" en una admisión de conocimiento que surgió de aros de la escuela secundaria, pero en este punto el el apodo no era muy conocido fuera de Illinois.

En 1982, eso comenzó a cambiar. Brent Musburger era el principal locutor deportivo de la CBS en ese momento. Era conocido por su cobertura de la NBA, The Masters, baloncesto universitario y como anfitrión del estudio para el programa de fútbol de CBS. La NFL hoy. Antes de eso, había comenzado su carrera como periodista deportivo y locutor en el área de Chicago (así como asistió a la escuela en la Universidad Northwestern). Estaba bastante familiarizado con el torneo de baloncesto de la escuela secundaria "March Madness" que se desarrollaba en su estado. Entonces, trató de intercalar un poco de Chicago en la transmisión de 1982 haciendo referencia a la locura. Esto llevó a una popularización más generalizada del término "Locura de marzo" en conjunto con el torneo de la NCAA. Dijo Brent Musburger en 2011 a Yahoo Sports,

Trabajé localmente en Chicago, primero como escritor para el Chicago Daily News y luego como locutor. La primera vez que vi el término "Locura de marzo", fue impreso, en un anuncio para un concesionario de automóviles. Se refería al torneo de baloncesto de secundaria de Illinois. Cuando obtuvimos los derechos del torneo de la NCAA en 1982, fue algo que parecía apropiado decir.

Dicho esto, a pesar de que lo anterior está bien documentado, la NCAA ha acreditado oficialmente a Bob Walsh y a la Ciudad de Seattle por la asociación popular de "Locura de marzo" y el torneo de la NCAA. En 1984, Seattle fue la sede del torneo e intentaba encontrar una forma divertida de promocionarlo. Walsh, en una entrevista con el Seattle Times en 2012, admite libremente que no inventaron, sino que "reinventaron el nombre y lo reinventaron como una celebración". En 1988, la NCAA obtuvo la licencia oficial de "March Madness" como uno de sus Marcas en relación con el torneo de la NCAA.

Pero la reinvención no es invención. A principios de la década de 1990, tanto la IHSA como la NCAA afirmaban que tenían los derechos exclusivos de todos los usos comerciales de "March Madness". Finalmente, en 1996, la IHSA demandó a GTE Vantage, una compañía que había licenciado el término "March Locura”de la NCAA para nombrar su videojuego como tal. En diciembre de ese año, el Tribunal del Séptimo Circuito de Illinois rechazó el reclamo de IHSA de los derechos de March Madness con respecto al Torneo NCAA.

Después de esta pérdida, la IHSA y la NCAA decidieron hacer un trato mutuo. A principios de 2000 (después de años de negociación), ambos acordaron transferir todos los derechos de March Madness a una compañía separada llamada "MMAA". A su vez, cada asociación recibió una licencia para usar el término "March Madness" en relación con el torneo de baloncesto Además, dividirían las ganancias de la licencia del término a otras compañías o productos.

Datos de bonificación:

  • La NCAA tuvo un choque similar con una asociación de atletismo de la escuela secundaria sobre el uso de "Sweet Sixteen" (y "Sweet 16") que fueron registrados por la Asociación de atletismo de la escuela secundaria de Kentucky en 1988, pero poco después se usaron sin permiso para describir parte del torneo de la NCAA. En lugar de demandar a la NCAA, la KHSAA simplemente hizo un trato similar al que la NCAA hizo sobre "March Madness".
  • Si bien March Madness es el apodo más popular para el torneo, "The Big Dance" se ha ganado su camino hacia el léxico del baloncesto. Pero, ¿cómo llegó a ser esto? Supuestamente, proviene del entrenador de baloncesto de la Universidad de Marquette, Al Maguire, en 1977. Durante toda la temporada, llevaba una chaqueta azul brillante. Cuando un reportero le preguntó si también lo usaría durante el torneo, Macgurie dijo: "Absolutamente. Tienes que llevar el blazer azul cuando vas al gran baile”. Marquette ganaría el campeonato de la NCAA ese año.