Mark Twain y su pasatiempo de coleccionar chicas de 10 a 16 años

Mark Twain y su pasatiempo de coleccionar chicas de 10 a 16 años

Hoy descubrí que Samuel Clemens (también conocido como Mark Twain) solía "recolectar" niñas entre los 10 y los 16 años de edad.

El 12 de febrero de 1908, Clemens dijo: "Supongo que todos somos coleccionistas ... En cuanto a mí, colecciono mascotas: chicas jóvenes - chicas de diez a dieciséis años; Chicas bonitas, dulces, ingenuas e inocentes. Queridas criaturas jóvenes para quienes la vida es una alegría perfecta y para quienes no ha traído heridas, ni amarguras ni pocas lágrimas ".

De acuerdo, no es tan espeluznante como suena inicialmente y de alguna manera es algo dulce, pero a Samuel Clemens le encantaba entretener a las niñas. Hacia el final de la vida de Clemens, sufrió muchas dificultades. Su hija, Susy, murió en 1896 y su esposa, Olivia, falleció en 1904, seguida de una segunda hija, Jean, en 1909. Clemens cayó en una depresión a principios del siglo XX y observó que aunque había alcanzado la etapa de abuelo de En la vida, no tenía nietos para hacerle compañía. Por lo tanto, se hizo amigo de las jóvenes que trataba como nietas sustitutas.

Las chicas en cuestión eran hijas de parejas que corrían en su mismo círculo social. A menudo los encontraba en botes que lo transportaban de ida y vuelta a Inglaterra o las Bermudas, como era el caso de Helen Allen. Allen solo tenía doce años cuando Clemens se quedó con su familia en las Bermudas. Su padre era el Vice-Consejo Americano en Bermuda; su abuela había conocido a la esposa de Clemens cuando era niña. Clemens dijo que Allen era "perfecto en carácter, encantador en disposición y cautivador a la vista", todo lo que Clemens quería en su colección de chicas jóvenes.

El grupo de chicas se llamaba "Angel Fish" o "Aquarium Club". El nombre se deriva del pez que Clemens vio por primera vez en las Bermudas. Se decidió por ese nombre porque el pez ángel "es el pez más hermoso que nada". Clemens compraría alfileres de pez ángel en las Bermudas y se los presentaría a cada una de sus niñas. De una docena de pines originales, al menos uno todavía existe. Actualmente reside en la Biblioteca Mark Twain en Redding, Connecticut.

Entonces, ¿qué hizo exactamente un hombre de unos setenta años con un grupo de chicas adolescentes? Todo tipo de cosas inocentes, de abuelo. Clemens invitó a las chicas a conciertos, al teatro ya su propia casa para juegos de cartas, billar y lectura. Mientras se encontraba en las Bermudas, varios de sus Angel Fish se divertían montando con él en un carro tirado por un burro. Clemens inicialmente llamó a su patrimonio "Inocencia en el hogar" en honor de "sus niñas". Se mantuvo en contacto con ellas intercambiando cartas cuando no podían visitarlas, pero siempre tenía una habitación disponible y esperaba tener un Angel Fish "en ella". tan a menudo como la Providencia lo permita ”. Antes de que te pongas demasiado en la onda de“ Michael Jackson ”, debes tener en cuenta que las chicas siempre estuvieron acompañadas por un acompañante; la habitación para el Angel Fish incluso tenía dos camas para una madre o un tutor junto con una niña.

Además de la habitación, la casa de Clemens también tenía una sala de billar que se convirtió en una especie de santuario para el Angel Fish. Sobre la puerta había un cartel que decía "el acuario" y dentro de las paredes estaban alineadas con fotos enmarcadas de cada uno de los miembros del club del acuario.

Tan inocente como era, si alguna celebridad intentara hacerlo hoy, la prensa tendría un día de campo, insinuando todo tipo de cosas repugnantes, ya sea que hubiera evidencia de tales actos o no. En su época, no era realmente un escándalo, aunque la hija que quedaba de Clemens, Clara, no apreciaba el comportamiento, tal vez un poco celosa. Cuando regresó a la casa de su padre después de un período en Europa para descubrir que él había reunido a un grupo de niñas para entretener, ella hizo que su padre cambiara el nombre de su casa a "Stormfield" e impidió que el personal de la casa guardara las cartas de la Pez angel (Hoy en día, la colección completa de cada una de las cartas que se conservan se puede leer en el acuario de Mark Twain: la correspondencia de Samuel Clemens-Angelfish).

La presencia de chaperones probablemente debería haber tranquilizado la mente de Clara, pero las cartas que Clemens escribió a sus chicas definitivamente alzarán un poco las cejas hoy. Poco después del decimocuarto cumpleaños de Dorothy Harvey, escribió para decirle "Ojalá pudiera tener esos viajes gratis, gratis y sin nada, y nada más que hacer, pero mirarlos todos los días". A Dorothy Rápido, con solo once años de edad, escribió después de una de sus visitas: "Me fui a la cama tan pronto como te fuiste, después de eso no quedaba nada por qué vivir, y todo el sol se había ido. ¿Cómo supones que voy a seguir sin ti? ”. Las cartas mostraban su amor y devoción por sus niñas y el disfrute que experimentó al pasar tiempo con ellas, pero hoy los padres probablemente habrían utilizado estas cartas como evidencia en juicios civiles. 🙂

A pesar de esto, solo una relación parecía ser algo impropia, y eso no era con uno de sus Angel Fish; Además, las propuestas inapropiadas no vinieron de Clemens. La niña era Gertrude Natkin. La conoció cuando ella tenía 15 años y él 70 en 1905. Los dos intercambiaron cartas y Natkin desarrolló un "enamoramiento de la niña de la escuela" en Clemens y fue un poco exagerado al expresar su afecto por él a través de sus cartas. Clemens se preocupó por esto y se distanció de ella: sus cartas eran cada vez más infrecuentes, porque no quería ganarse una reputación de impropiedad ni fomentar sus afectos, tal vez demostrando que veía a su Angel Fish como nada más que nietas. Ciertamente, en ese momento, un hombre adulto que cortejaba a una niña de 15 años no habría alzado las cejas, especialmente si el pretendiente era adinerado y no demasiado viejo. Pero a los 70 años, habría sido un escándalo incluso en ese período de tiempo.

Clemens murió el 21 de abril de 1910 de un ataque al corazón, solo unos años después de establecer el Club de Acuarios para su Angel Fish. En total, había alrededor de una docena de miembros del club que visitaban a Clemens regularmente hasta su muerte, pero su entusiasmo por el club disminuyó en el último año de su vida; se quejó de que sus niñas crecían demasiado rápido, se quejó de sus novios y cortó a una niña cuando cumplió dieciséis años. Al final, su afición por ellos, principalmente por su inocencia, como una especie de soplo de aire fresco en un mundo cínico, se desvaneció a medida que perdían gradualmente esa característica definitoria de los niños.

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Datos de bonificación:

  • El amor de Twains por la inocencia y la aparente adoración de las niñas en el sentido de los padres o del abuelo, se refleja de algún modo en otro escritor famoso, Charles Dodgson (Lewis Carroll), que solía llevar a algunas niñas a excursiones de un día para jugar y contar historias a ellos Una de las niñas fue Alice Liddell, quien ayudó a inspirar "Alice's Adventures Under Ground" que se convirtió en "Alice's Adventures in Wonderland". Ella le rogó que escribiera la historia para ella que se le ocurrió mientras eran aventureros, y el resultado fue su obra más célebre.
  • Samuel Clemens nació en 1835, un año en el que se pudo ver al cometa Halley. Una vez predijo que moriría en un año del cometa Halley, y lo hizo, justo un día después de que el cometa pudiera ser visto desde la Tierra en 1910.
  • Clemens también se asocia con otras mujeres. Era fanático de varias actrices que, a su juicio, mostraban muchas promesas y se correspondía regularmente con otro grupo llamado "The Juggernaut Club", compuesto exclusivamente por mujeres adultas que intercambiaron cartas con Clemens.
  • Entre los corresponsales regulares de Clemens estaba Ethel Barrymore, una actriz y tía abuela de Drew Barrymore.
  • Clara Clemens heredó todo el patrimonio de su padre después de su muerte, recibiendo pagos trimestrales que esperaba que mantuvieran el patrimonio fuera del alcance de cualquier hombre en su vida.
  • Clemens se convirtió en abuelo de una verdadera nieta varios meses después de su muerte. Su nombre era Nina, y murió en 1966 después de ingerir un cóctel letal de alcohol y medicamentos. Como Nina no dejó hijos atrás, Clemens no tiene descendientes directos vivos hoy.

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