¿Por qué el mercurio en el pescado es un problema hoy?

¿Por qué el mercurio en el pescado es un problema hoy?

Tóxico para los humanos, para causar daño, el mercurio debe primero ingresar al interior de nuestro cuerpo, ya sea cuando lo inhalamos, lo introducimos en una herida abierta o lo comemos. Aunque está presente de forma natural, las actividades humanas, incluidas las centrales eléctricas de carbón, han enviado grandes cantidades de mercurio al aire. Más específicamente, aproximadamente la mitad del mercurio en el aire proviene de fuentes naturales como las erupciones volcánicas, y la otra mitad es el resultado de la actividad humana. La mayor parte de esto, alrededor del 65%, proviene de fuentes de combustión estacionarias, en su mayoría centrales eléctricas de carbón. La siguiente fuente artificial de mercurio atmosférico es el 18% del procesamiento de metales no ferrosos (principalmente el oro, que representa más de la mitad de ese 18%), luego el 6% de la producción de cemento, entre otras fuentes relativamente menores .

Una vez que el mercurio está en el aire, finalmente cae en los océanos, lagos y ríos, luego se abre camino en los peces, que son consumidos por los humanos, y el mercurio se almacena en nuestros tejidos grasos (como los que se encuentran en las células del cerebro) con terribles consecuencias.

Hay tres formas primarias de mercurio; en orden ascendente de toxicidad son elementales (Hg), inorgánicos (HgII) y orgánicos. El mercurio elemental es el tipo que es sólido a temperatura ambiente (y parece plateado); esta forma se evapora cuando se calienta y es tóxica cuando ingresa al cuerpo (como cuando se inhala).

El mercurio que se encuentra en las emisiones de las centrales eléctricas es una combinación de Hg y HgII, y esto es lo que finalmente se deposita en los cuerpos de agua. Una vez allí, Hg y HgII se transforman (metilan) en el tipo más peligroso de mercurio, orgánico y específicamente, metilmercurio (MeHg). Hasta hace poco, no estábamos muy seguros de cómo el ambiente acuático afectaba un cambio tan desastroso.

Ahora sabemos que ciertas bacterias en el fondo marino, incluidas aquellas que reducen el sulfato y el hierro, son metiladores de Hg (lo que significa que convierten el mercurio menos tóxico en el metilmercurio asesino). Los investigadores han identificado recientemente una proteína (hgcA) en algunos de estos metanógenos, como Desulfovibrio desulfuricans, eso "toma un grupo metilo de un compuesto de folato y lo pasa al mercurio", por lo tanto, tal vez formando "componentes clave de la vía de metilación del mercurio en las bacterias".

Independientemente, de una forma u otra, el mercurio se convierte en MeHg, ingresa a la cadena alimentaria y se bioacumula (es decir, los niveles continúan ganando más rápido de lo que se pierden). En el nivel más bajo de la cadena, el fitoplancton (algas diminutas, unicelulares) absorbe MeHg de su ambiente antes de ser consumido por un zooplancton ligeramente más grande. En esta etapa, se asimila algo de MeHg, pero el animal pequeño puede eliminar la mayor parte de él con sus productos de desecho.

Sin embargo, el zooplancton es consumido por peces pequeños y, a medida que se repite el proceso de asimilación, se absorbe más mercurio. Los peces más pequeños, a su vez, son comidos por peces cada vez más grandes, y en este nivel, el mercurio se “asimila y se pierde extremadamente lentamente”. , leucomas, marlín, rey caballa, rizo anaranjado y tiburón, los niveles de metilmercurio, particularmente en los filetes, pueden ser muy altos. El Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales (NRDC) recomienda que se eviten estos peces.

¿Por qué? El mercurio, y en particular el MeHg, es una neurotoxina que interfiere con el cerebro y el sistema nervioso. Particularmente perjudicial para el desarrollo de fetos y niños pequeños, incluso en dosis bajas, la exposición al mercurio en seres humanos puede causar un retraso en el desarrollo de hablar y caminar, interferir con la atención y causar discapacidades de aprendizaje. De hecho, las altas dosis de mercurio antes o durante la infancia pueden causar sordera, ceguera, parálisis cerebral y retraso mental.

Los adultos que están expuestos al mercurio pueden sufrir temblores, pérdida de visión, entumecimiento en los dedos de las manos y los pies e incluso pérdida de la memoria. Algunas evidencias sugieren que la exposición al mercurio puede incluso conducir a una enfermedad cardíaca.

En los últimos años, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha promulgado normas para ayudar a reducir las emisiones de mercurio y sustancias tóxicas del aire (MATS) de las centrales eléctricas. Por ejemplo, las emisiones de mercurio de las plantas que queman carbón se reducirán en un 90%, las emisiones de gases ácidos en un 88% y las de dióxido de azufre en un 41%. La agencia estima que una vez que se implementen completamente los estándares de MATS, “evitará hasta 11,000 muertes prematuras y proporcionará $ 90 mil millones en beneficios de salud al año”. Se espera que los costos de las plantas de energía que queman petróleo y carbón para implementar los estándares sean aproximadamente $ 9.6 mil millones cada año.

Datos de bonificación:

  • Un día en el planeta Mercurio (es decir, el tiempo que toma girar alrededor de su eje una vez) dura 176 días terrestres. Un año en Mercurio (es decir, la cantidad de tiempo para que Mercurio orbite alrededor del Sol una vez) es de 87.97 días terrestres. En ese sentido, permanece durante todo el día durante un año en Mercury y también permanece durante la noche durante un año completo.
  • Los pescados son principalmente carne blanca debido al hecho de que nunca necesitan sus músculos para sostenerse y, por lo tanto, necesitan mucho menos mioglobina o, en algunos casos, ninguna en absoluto; flotan, por lo que su uso muscular es mucho menor que, por ejemplo, una vaca de 1000 libras que camina mucho y debe lidiar con la gravedad. Normalmente, la única carne roja que encontrarás en un pez es alrededor de sus aletas y cola, que se usan casi constantemente.
  • La proteína de metilación potencialmente mercurio mencionada anteriormente, hgcA, está presente en al menos una especie de bacteria que vive en el tracto digestivo humano.
  • Además de evitar los peces con los niveles más altos de mercurio (enumerados anteriormente), el NRDC recomienda lo siguiente: comer solo 3 porciones o menos un mes De pescado azul, lubina chilena, caballa española, mero y atún blanco enlatado y atún aleta amarilla. Otros pescados que se pueden comer un poco más frecuentemente, pero no más de 6 veces al mes, incluye bacalao de Alaska, corvina del Pacífico, fletán, perca de agua dulce, langosta, mahi mahi, carpa, lubina negra, rayada, rape, atún ligero enlatado y salmón, atún, jacksmelt, skate, pez sable y trucha de mar.
  • Los mariscos que se pueden comer libremente incluyen el bagre, las almejas, las anchoas, el cangrejo, el cangrejo, la corvina del Atlántico, la platija, el arenque, la merluza, el abadejo, el marisco, la caballa del Atlántico norte, las ostras, la perca marina, el salmón, las sardinas, la vieira, la abeja, la platija, el camarón Sábalo americano, lenguado del Pacífico, calamar, tilapia, trucha, merlán y pescado blanco.

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