La masacre de medianoche (1945)

La masacre de medianoche (1945)

El 8 de julio de 1945, dos meses después del día en que los Aliados declararon la victoria en Europa, 29 prisioneros de guerra alemanes fueron fusilados mientras residían pacíficamente en un campo de prisioneros en Salina, Utah.

El Tirador

El soldado Clarence V. Bertucci tenía 23 años al momento del tiroteo. Estacionado en el campamento de Salina, Bertucci había nacido y crecido en Nueva Orleans, LA. Un abandono de la escuela de gramática, el privado Bertucci nunca vio el combate. Durante su mandato en el Ejército, que comenzó en 1940, el soldado Bertucci había sido juzgado y condenado dos veces por infracciones menores.

Descrito como "ligero, de pelo oscuro", el soldado Bertucci había pasado ocho meses en 1944 estacionado en Inglaterra. Durante la licencia de ese puesto, tomada en la casa de la familia en Nueva Orleans, se dice que Bertucci escribió, "vive y deja vivir" en una puerta.

Un informe no verificado sostiene que, en algún momento, el soldado Bertucci había dicho a otros: "Algún día conseguiré a mis alemanes".

Los prisioneros

Desde 1944 hasta 1945, además de los miles de prisioneros de guerra italianos, Utah contaba con 8,000 prisioneros de guerra alemanes. En julio de 1945, más de 200 fueron enviados a trabajar la cosecha alrededor de Salina. Las cuentas varían en cuanto a si los soldados alemanes habían servido originalmente en la Wehrmacht, Waffen-SS o como parte del Afrika Korps de Rommel.

Esperando la repatriación de regreso a Alemania, pocos de los prisioneros de guerra fueron nazis y casi todos se portaron bien. De los 29 heridos o muertos por Bertucci, todos tenían entre 24 y 48 años.

El campamento

Debido al espacio limitado, los prisioneros de guerra estaban alojados en tiendas de campaña, 43 de los cuales estaban dispersos por el terreno en el momento del tiroteo.

Cerca de Fort Douglas, el campamento era un lugar indeseable, y a menudo estaba tripulado por soldados inferiores:

Proteger a los prisioneros no era un deber popular para los soldados estacionados en los campos. Debido a la baja moral y la mala calidad general de la capacitación, los guardias recibieron disciplina, era un problema continuo. . . . Muchos de los guardias fueron descritos como de baja mentalidad, no intelectuales, (que) no podían entender ni ver el motivo de la Convención de Ginebra. Muchos bebieron y se fueron sin permiso. . . . Les gustaba imaginarse a sí mismos como héroes, su único deseo era "disparar a un Kraut".

El tiroteo

Antes de ocupar su puesto en una de las tres torres de vigilancia esa noche, el soldado Bertucci había pasado la tarde bebiendo en la ciudad y, en algún momento, le había prometido a una camarera que "esa noche pasaría algo".

Regresando a su servicio de guardia de medianoche, Bertucci se quedó solo con un problema reglamentario: una ametralladora Browning de calibre .30 montada. Mientras esperaban hasta que los soldados que reemplazó hubieran encontrado cobertura, Bertucci cargó el arma con un cinturón de municiones de 250 disparos que se mantuvo en la torre y comenzó a disparar. Barriendo metódicamente el arma automática a través de las 43 tiendas de campaña, a Bertucci le tomó solo 30 segundos agotar el cinturón. Cuando su oficial al mando lo llamó, se le cita a Bertucci: “¡Envía más municiones! ¡No he terminado aún!"

Cuando el humo se disipó:

Nueve prisioneros de guerra fueron asesinados. Los heridos fueron llevados al hospital de Salina donde se recuerda que la sangre fluía por la puerta principal. Un prisionero, casi cortado por la mitad, sobreviviría seis horas.

Las secuelas

Bertucci no demostró ningún remordimiento. De acuerdo con la Piqua Daily Call, el soldado dijo que había sido tentado varias veces a "girar el arma de la torre contra los prisioneros y que no estaba" en absoluto "arrepentido por lo que había hecho".

Desesperado por barrer el asunto debajo de la alfombra, y "a pesar de la ausencia de evidencia real de deterioro mental, Clarence Bertucci fue declarado demente por un panel militar en el Hospital del Ejército de Busnell y enviado a un hospital psiquiátrico de Nueva York". No se sabe cómo Durante mucho tiempo permaneció institucionalizado y se sabe poco sobre lo que le sucedió después de su encarcelamiento. Murió en 1969.

Los muertos alemanes fueron enterrados en el cementerio de Fort Douglas con honores militares, aunque no se habló ni se cantó ningún alemán; "Taps" se jugó.

Una vez recuperados los heridos, fueron repatriados a Alemania.

En 1988, la Fuerza Aérea Alemana restauró un estatuto conmemorativo en Fort Douglas para honrar a "los prisioneros fallecidos y todas las víctimas de gobiernos despóticos en todo el mundo".

Datos de bonificación:

  • Cerca de 130,000 estadounidenses fueron retenidos como prisioneros de guerra, y otros 14,000 civiles estadounidenses fueron enterrados durante la Segunda Guerra Mundial.
  • El VA afirma que se celebraron 93.941 prisioneros de guerra en Europa y en todo el Mediterráneo. Más de 14,000 murieron en cautiverio.
  • Durante la Batalla de Bulge en Ardennes, Francia (diciembre de 1944 - enero de 1945), se capturaron 23,554 estadounidenses.
  • Japón detuvo a casi 14,000 civiles estadounidenses y 27,000 prisioneros de guerra estadounidenses. De esas fuerzas capturadas en la zona de combate Bataan-Corregidor, el 30% murió durante su primer año como prisionero de guerra.
  • Entre 1942 y 1945, casi 400,000 prisioneros de guerra del Eje fueron encarcelados en los Estados Unidos. Se construyeron quinientos campamentos de prisioneros de guerra en el sur, suroeste y medio oeste.
  • El Convenio de Ginebra proporciona un conjunto de directrices para el tratamiento de los prisioneros de guerra. Durante la Segunda Guerra Mundial, prohibió el trabajo forzado, el uso de prisioneros como escudos humanos y la toma de posesiones de prisioneros (armas excluidas).Los campos de reclusión debían ser tan cómodos como los campos en los que se alojaría a los soldados de un país, y se suministraría comida, vestimenta, instalaciones médicas, deportes y diversiones intelectuales adecuadas. No todos los países cumplieron.
  • En 1942, los Estados Unidos detuvieron a más de 100,000 ciudadanos japoneses estadounidenses, algunos durante casi cuatro años, en campos de concentración.

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