¿Por qué el heno húmedo, embalado y apilado se incendia espontáneamente?

¿Por qué el heno húmedo, embalado y apilado se incendia espontáneamente?

Las reacciones de las plantas y el crecimiento bacteriano se combinan para elevar las temperaturas incluso en las pacas más secas de heno, aunque la mayoría nunca se incendia por sí sola. Sin embargo, cuando el heno se empaca apretadamente y entra suficiente humedad, las condiciones pueden ser adecuadas para la combustión espontánea del heno.

¿Como funciona esto? Las bacterias se desarrollan cuando hay suficiente glucosa (un azúcar simple que se encuentra en las plantas). En el proceso de descomponerlo en energía, las bacterias aeróbicas catabolizan la glucosa, convirtiéndola en una forma utilizable. A través del proceso de respiración, estas bacterias oxidan completamente la glucosa, transformándola en dióxido de carbono, agua y energía. Este último se libera en forma de calor.

Del mismo modo, incluso después de que se corta, las células de la propia planta del heno siguen activas, también respiran, y en un proceso similar al de las bacterias, convierten la glucosa en CO2, H2O y energía, que también se libera como calor.

La presencia de ambos procesos generadores de calor puede ser inocua siempre que el heno se almacene adecuadamente con una concentración de humedad adecuada. De acuerdo con la Extensión de la Universidad de Minnesota y la Extensión de la Universidad del Estado de Washington, el contenido de humedad ideal para empacado y almacenamiento es de 15% o menos.

Sin embargo, una vez que el contenido de humedad aumenta por encima del umbral del 15%, las bacterias mesófilas (amantes del calor) comienzan a prosperar, ya que ahora hay suficiente agua para que se disuelvan y absorban los nutrientes. Al necesitar solo dividirse en dos para reproducirse (fisión binaria), en condiciones óptimas, la población de una comunidad de bacterias puede duplicarse en aproximadamente 10 minutos. Y como cada pequeña célula hambrienta consume un poco de la glucosa que es en todos lados A su alrededor, la cantidad de calor generado puede aumentar bastante rápidamente.

Dado que incluso el rocío y la niebla pueden aumentar el contenido de humedad del heno, la mayoría de las recomendaciones para prevenir los incendios de heno se relacionan con un monitoreo cuidadoso, en particular de la temperatura interna de la paca o pila.

Las señales de advertencia externas de una alta temperatura interna a menudo se crean por evaporación (especialmente cuando el heno se almacena en interiores). Más que solo observar el vapor que se eleva desde una paca (aunque si lo hace, actúe de inmediato), la condensación en el techo y los aleros del establo también indican la presencia de vapor (y calor y demasiada humedad). Los mohos a menudo comienzan a crecer en estas condiciones y producen un olor acre, revelador, que también es una clara señal de advertencia.

Incluso sin estos signos, los expertos recomiendan que las temperaturas internas se tomen regularmente, e incluso sin un termómetro adecuado, esto es más fácil de lo que parece. Simplemente inserte una barra de hierro en la pila tan profundamente como pueda, acercándola lo más cerca posible del centro. Dejarlo por dos horas. Cuando lo recuperas, si tienes dificultades para sostenerlo debido al calor, la temperatura supera los 130 grados Fahrenheit y se debe tomar acción. Si hace demasiado calor para sostener, el pajar ya ha alcanzado los 150 ° F, acercándose a la temperatura a la que se producirá la combustión espontánea del heno.

Irónicamente, la humedad que permitió el crecimiento microbiano explosivo que creó el exceso de calor comienza a desaparecer a medida que la población en aumento la consume, todo al tiempo que libera calor y aumenta la temperatura interna de la pila. En este punto, un nuevo tipo de bacteria (exotérmica o resistente al calor) "inicia un proceso de cambio químico que aumenta rápidamente las temperaturas hasta el punto de combustión espontánea".

Incluso sin llamas aparentes, a estas temperaturas tan altas, los expertos recomiendan llamar primero al departamento de bomberos y luego mover los objetos y animales cercanos. Si es posible hacerlo sin lesiones, las pacas circundantes que no están en llamas se pueden mover, y se recomienda extenderlas para aumentar el flujo de aire y fomentar la pérdida de calor. Sin embargo, tenga cuidado, ya que la eliminación de las pacas introducirá más oxígeno en las pacas internas que ya pueden estar en llamas.

Al usar este proceso, los bomberos en La Junta, CO, por ejemplo, en un incendio pudieron ahorrar aproximadamente $ 180,000 en heno, aunque otras partes de la pila (estimadas en $ 30,000) se quemaron durante más de 10 horas.

No todos tienen tanta suerte, y en septiembre de 2013, un incendio en el condado de Yolo, California, se convirtió en un infierno masivo de cuatro alarmas que se podía ver por millas. En lugar de usar la enorme cantidad de agua requerida para extinguirlo, dejaron que se consumiera y simplemente intentaron contener el fuego. Al final, sin embargo, consumió 10 acres de heno, junto con otras estructuras y equipos; El daño total se estimó en $ 6 millones.

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