Un asesinato de cuervos y la explosión de la epidemia del sapo

Un asesinato de cuervos y la explosión de la epidemia del sapo

En la primavera de 2005, durante su temporada de apareamiento, los sapos en Alemania y Dinamarca comenzaron a explotar. Arrojando tripas, sangre y piel durante casi una yarda en todas direcciones; El fenómeno perturbador al principio desconcertó a los científicos, aunque finalmente descubrieron la causa de la condición fatal.

Piscinas de la muerte

Observados cerca de dos estanques durante esa primavera, uno en el distrito de Altona en Hamburgo, Alemania, y el otro cerca de Laasby en Jutlandia, Dinamarca, algunas explosiones fueron presenciadas por científicos ambientales.

Primero, comenzaron con "varios minutos" de "agonía y contracción", seguidos por los sapos que volaban como un globo y luego culminaban en una explosión. Como los trabajadores ambientales notaron, después de que “los sapos estallaron, las entrañas se deslizaron hacia afuera. Pero los animales [no] murieron de inmediato, siguen luchando durante varios minutos ".

Sin ninguna explicación a la mano, los científicos del Instituto de Higiene y Medio Ambiente de Hamburgo probaron la calidad del agua del estanque, buscaron un hongo o virus (el último de los cuales se suponía que había sido transmitido por caballos en una pista cercana), e incluso se consideró la noción un tanto fantástica de que los sapos pueden haberse matado deliberadamente para evitar la superpoblación.

(Aparte: las hormigas a veces hacen algo como esto, por el bien de la colonia. Específicamente, ciertas especies tienen hormigas suicidas). Cuando estas hormigas suicidas se encuentren con enemigos, como las hormigas de otra colonia, literalmente explotarán, causando una Químico para cubrir a los enemigos que los rodean. Este químico es extremadamente pegajoso y cuando se seca inmovilizará a las hormigas enemigas, lo que eventualmente hará que mueran.

La hormiga Forelius pusillus también tiene hormigas obreras que se sacrificarán por el bien de la colonia, pero esta vez de una manera ligeramente diferente a las hormigas que explotan. Cada noche, el nido de una colonia debe cerrarse de tal manera que el nido no sea detectable desde el exterior, para protegerlo de los depredadores. Como tal, las hormigas enfermas o las que son mayores aparentemente se ofrecerán voluntariamente para realizar la tarea de permanecer fuera del nido por la noche. Una vez que todo el resto de las hormigas están dentro, las hormigas del sacrificio sellarán la entrada y generalmente terminarán muriendo por quedar afuera. Incluso cuando los investigadores recolectan estas hormigas de sacrificio y las cuidan, generalmente mueren pronto de todos modos, por lo que se piensa que generalmente se eligen hormigas viejas o enfermas para esta tarea.)

En cualquier caso, cada una de estas teorías sobre el frente explosivo de la rana fue rechazada, y las autoridades se vieron obligadas a advertir a los residentes que se alejaran de las piscinas hasta que se encontrara una respuesta.

¡Eureka! 

Un eminente experto en anfibios de Berlín, el Dr. Frank Mutschmann, examinó cuidadosamente especímenes vivos y muertos y notó varios hechos interesantes:

  • Cada uno tenía una pequeña incisión circular en su espalda.
  • A cada uno le faltaba su hígado.
  • Ninguno tenía ningún otro mordisco o rasguño.

Esto último fue especialmente significativo, ya que demostró que ni ratas ni mapaches estaban atacando a los sapos. De particular interés, sin embargo, fue el tamaño de la incisión circular, que coincidía con el tamaño del pico de un ave. Sabiendo lo inteligentes que son los cuervos, el Dr. Mutschmann teorizó que las aves sabían que la piel del sapo era venenosa, pero que el hígado nutritivo podía extraerse fácilmente con poca exposición tóxica.

Su teoría también explicó cómo la reacción de explosión de los sapos parecía venir bien después de perder sus hígados. Como era temporada de apareamiento, los sapos habrían estado tan distraídos por su imperativo biológico que no hubieran prestado atención a algunos picotazos rápidos:

Solo una vez que el hígado se ha ido, el sapo se da cuenta de que ha sido atacado. Se infla como un mecanismo de defensa natural. Pero como no tiene un diafragma o costillas, sin el hígado no hay nada que retenga el resto de sus órganos. Los pulmones se estiran fuera de toda proporción y se rasgan; El resto de los órganos simplemente se expulsan.

Después de que la explicación del Dr. Mutschmann salió a la luz, además de ser confirmada, pronto se descubrió que habían estallado epidemias de sapos antes en Alemania y Dinamarca, así como en Bélgica y los Estados Unidos.

Datos de bonificación:

  • Un grupo de cuervos se llama asesinato, mientras que un grupo de sapos se llama nudo.
  • Los cuervos se encuentran entre las aves más inteligentes, y los científicos han aprendido que pueden recordar la cara de una persona, tener comunicaciones complejas (y quizás incluso un idioma), participar en la resolución de problemas e incluso usar herramientas. (Por cierto, contrariamente a la creencia popular, los peces dorados también son bastante inteligentes y pueden reconocer a sus amos).
  • El sapo común es uno de los anfibios más prevalentes en Europa. Las glándulas toxínicas abundan en su piel, y dos glándulas parotoides notables (las dos protuberancias justo detrás de los ojos del sapo en la parte posterior de su cabeza) segregan bufotoxina, una neurotoxina, cuando son atacadas. La intoxicación con sapos puede causar síntomas gastrointestinales, cardíacos y neurológicos.
  • El hígado es un alimento increíblemente nutritivo. El hígado de res proporciona vitaminas A, B6, B12, D y E, ácido fólico, biotina, tiamina, riboflavina, niacina, ácido pantoténico, calcio, fósforo, magnesio, potasio y zinc.Además, tiene el doble de hierro que otras carnes rojas, mucho más cobre e incluso tres veces la vitamina C de una manzana. El nivel extremo de vitamina A, sin embargo, hace que sea una mala elección para un alimento para mujeres embarazadas.
  • A muchos les preocupa que el hígado de animales procesados ​​comercialmente pueda contener más toxinas que otras carnes porque el hígado "es un filtro". Sin embargo, los expertos señalan que el hígado es más complejo que un filtro y que en realidad puede convertir las toxinas en otras sustancias y expulsarlas del cuerpo. Acuerdan que el hígado acumulará toxinas, pero no en cantidades mayores que el resto de la carne del animal. Como se concluyó, "si evita el hígado debido a las toxinas, probablemente también deba evitar al resto del animal".

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