Los nazis, Hitler, Internet y la ley de Godwin

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"A medida que la discusión en línea se alarga, la probabilidad de una comparación que involucre a nazis o Hitler se acerca a uno". - Mike Godwin
"A medida que la discusión en línea se alarga, la probabilidad de una comparación que involucre a nazis o Hitler se acerca a uno". - Mike Godwin

Acuñado en 1990 por el autor y abogado Mike Godwin, la ley de Godwin originalmente fue para citar a Godwin como "un proyecto en ingeniería memética", parcialmente inspirado en un artículo de la década de 1980 que leyó en Revisión de toda la Tierra En el que discuten el poder de los memes para difundir ideas.

(Y si se lo pregunta, la palabra meme fue acuñada originalmente en 1976 por el biólogo Richard Dawkins para describir la forma en que las ideas y los valores se propagan de manera similar a los genes y, en algunos casos, a los virus. Para más información, consulte: Palabra meme viene de)

Godwin señaló que "Durante la mayor parte de la década de 1980, había sido un aficionado al uso de" sistemas de tablones de anuncios "de computadoras que conectaban a pequeñas comunidades locales mediante líneas telefónicas. No pude evitar notar la frecuencia con la que Hitler o los nazis hacían intercambios acalorados, generalmente como una especie de martillo retórico para expresar rabia o desprecio por el oponente. Una vez que regresé a la escuela para estudiar derecho, aproveché el estado de mi estudiante para obtener una cuenta de computadora gratuita basada en Internet. Con el acceso a Internet global, Hitler y las comparaciones nazis fueron aún más hiperbólicas ".

Este tipo de comparaciones frívolas con Hitler, el nazismo y el Holocausto perturbaron a Godwin, particularmente después de leer Sobrevivir en Auschwitz, por Primo Levi. Notó de la obra: "He … visto muchas de las fotos de los campos de exterminio, con sus cuerpos demacrados apilados como madera de cordero y los ojos atormentados y penetrantes de los internos esqueléticos que sobrevivieron. Pero los escritos de Levi me llevaron la experiencia a casa, me ayudaron a entender mejor cómo debió haber sido la experiencia para los prisioneros ".

Por lo tanto, él "medio serio y medio caprichoso" decidió crear un contra meme para combatir la tendencia de Hitler. Esencialmente, él "quiso insinuar que la mayoría de las personas que llevaron a los nazis a un debate acerca de, digamos, las opiniones del gobernador de Nueva York Andrew Cuomo sobre el control de armas no eran seras e independientes. En cambio, actuaron de forma tan predecible e inconsciente como un tronco que rueda cuesta abajo ".

Pensó que la solución al problema era "construir un contra-meme diseñado para hacer que los participantes de la discusión vean cómo están actuando como vectores para un meme particularmente tonto y ofensivo … y tal vez para reducir las comparaciones nazis simplistas".

El resultado de toda esta contemplación fue la siguiente “ley”:

A medida que la discusión de Usenet se hace más larga, la probabilidad de una comparación con Nazis o Hitler se acerca a uno.

Para dar a su nuevo meme ese importante aire de autoridad, Godwin lo apodó La ley de Godwin de las analogías nazis, antes de publicarlo en cualquier discusión en línea, se encontró con Hitler o los nazis. No pasó mucho tiempo antes de que otros usuarios estuvieran citando su ley también, y el meme se extendiera desde allí.

Así que la idea se extendió, pero ¿realmente cambió algo? Si bien no se dispone de datos concretos de una manera u otra sobre la frecuencia de Hitler en las primeras discusiones en línea anteriores y posteriores a la Ley de Godwin, en un artículo de 1994 sobre su experimento, Godwin observó que, al menos en su opinión, tras la introducción de su Las instancias legales de comparaciones de Hitler parecían haber caído notablemente en los foros de discusión que él frecuentaba. Por eso, lo consideró un éxito.

Dicho todo esto, si bien la ley de Godwin hoy en día se invoca a menudo en apoyo de la noción de que tan pronto como uno hace una comparación nazi en un debate, dicho individuo ha perdido oficialmente el argumento, el propio Godwin no está de acuerdo con esto. Señala que, en su opinión, está perfectamente bien comparar algún punto de vista con Hitler y los nazis, particularmente cuando se habla de ideologías políticas, siempre que se haga de una manera reflexiva e inteligente, a diferencia de las comparaciones irracionales e irracionales que son mucho más comunes. Declaró sobre esto: “Creo que la mejor manera de prevenir futuros holocaustos es no impedir las comparaciones del Holocausto; en cambio, es para asegurarse de que esas comparaciones sean significativas y sustantivas .

También se debe tener en cuenta que Godwin no fue el primero en lamentar la invocación de Hitler y de los nazis en un intento por refutar el punto de vista o la posición de alguien. En 1951, apenas seis años después de la muerte de Hitler, el filósofo alemán Leo Strauss le dio un nombre al fenómeno de "Reductio ad Hitlerum". El describió esto en Derecho natural e historia,

Al seguir este movimiento hacia su final, inevitablemente alcanzaremos un punto más allá del cual la escena se oscurece por la sombra de Hitler. Lamentablemente, no hace falta decir que, en nuestro examen, debemos evitar la falacia que en las últimas décadas se ha utilizado con frecuencia como sustituto de la reductio ad absurdum: la reductio ad Hitlerum. Una vista no es refutada por el hecho de que Hitler la haya compartido.

Dato de bonificación:

  • Otra ley popular del mismo nombre que frecuentemente mencionamos en línea y que mencionamos anteriormente es la Ley de Cunningham: "La mejor manera de obtener la respuesta correcta en Internet no es hacer una pregunta, sino publicar la respuesta incorrecta". Al acuñar esta famosa regla de Internet, el hombre detrás de la ley, Ward Cunnigham inventó la Wiki, allanando el camino para sitios como Wikipedia. La palabra "wiki" en sí misma es hawaiana para "rápido". (Por cierto, también es técnicamente pronunciado we-key, no wick-ey, aunque dado que casi todo el mundo lo pronuncia mal, Cunningham y otros han dejado de corregir a la gente, lo suficientemente irónico).

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