¿Por que tenemos que dormir?

¿Por que tenemos que dormir?

Dejó al padre de Hamlet vulnerable al fratricidio, envió a Alice por el agujero del conejo, habilitó la traición de Samson a Delilah y facilitó la transformación de Gregor en un escarabajo gigante. Sin embargo, sin dormir, podemos volvernos aburridos, lentos e irritables a corto plazo, y el insomnio crónico puede causar migrañas, convulsiones e incluso, en casos extremos, la muerte.

Aunque sabemos desde hace siglos que el sueño permite el crecimiento y la regeneración, solo en los últimos años la ciencia ha podido arrojar luz sobre los mecanismos en el cerebro que exigen el sueño.

El sueño limpia el cerebro

Cada célula en el cuerpo genera residuos; Para la mayoría de las células, esta basura es arrastrada por los sistemas circulatorio y linfático. Sin embargo, el cerebro es diferente.

No solo el sistema linfático no se extiende hacia el cerebro, sino que sus vasos sanguíneos (así como los de la médula espinal) son, a diferencia de otros vasos sanguíneos de todo el cuerpo:

Alineado por una estructura extraña llamada la barrera hematoencefálica. . . [que] controla de cerca lo que está, y lo que no, puede dejar el suministro de sangre y entrar al cerebro.

Más bien, para limpiarse, el cerebro se basa en un camino único, llamado sistema glifático, que:

Circula CSF [líquido cefalorraquídeo] a todos los rincones del cerebro. . . a través de lo que los científicos llaman flujo a granel o convección. . . .

Trabajando en conjunto con el fluido intersticial, "el fluido que llena el espacio entre las células del cerebro", CSF:

Recircula a través del cerebro, intercambiando con. . . ISF y eliminación de proteínas intersticiales, incluyendo Aβ

Los productos de desecho como Aβ (β-amiloide), α-synuclien y proteínas tau se asocian con enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer, y por lo demás “tienen efectos adversos sobre la transmisión sináptica. . . y puede desencadenar lesiones neuronales irreversibles ".

Los investigadores han aprendido que cuanto más libremente se mueva la ISF a través del sistema glifático (llamado "movimiento convectivo"), mayor será la reducción de estas proteínas dañinas. Esto donde entra el sueño.

En un estudio de 2013, los científicos investigaron el efecto del sueño sobre la capacidad del cerebro para eliminar los desechos mediante la observación del movimiento convectivo del LCR en los cerebros de ratones que estaban despiertos, dormidos y anestesiados. Sus hallazgos fueron notables:

UNAβ se eliminó dos veces más rápido en los ratones dormidos en comparación con los ratones despiertos. . . . [y] no difirió entre los ratones dormidos y los anestesiados. . .

Los investigadores también encontraron que "el espacio intersticial cortical [espacio entre las células del cerebro] aumenta en más del 60% durante el sueño", y luego teorizaron que:

La observación de que la anestesia aumenta la afluencia glifática y el flujo de salida. . . sugiere que no es ritmo circadiano sino más bien el propio estado de sueño-vigilia que determina el volumen del espacio intersticial y, por lo tanto, la eficiencia de [eliminación de desechos]. . . [Y] ese adrenérgico [adrenalina y norepinefrina] la señalización en estado despierto modifica el volumen celular y, por lo tanto, el tamaño del espacio intersticial

Dicho de otra manera, porque las células cerebrales despiertas:

Regordete . . el líquido cefalorraquídeo [entonces] se encuentra principalmente alrededor de la superficie del cerebro, no en su interior. Mientras está despierto, este proceso de lavado actúa a aproximadamente el 5% de su rendimiento durante el sueño.

¿Es esta realmente la razón por la que dormimos?

Algunos científicos del sueño no están convencidos de que los hallazgos de 2013 brinden una respuesta definitiva a nuestra necesidad de dormir. Muchos señalan que esta investigación se limitó a los ratones, y es demasiado pronto para decir si el mismo proceso funciona en humanos. También señalan:

Es muy atractivo, pero no creo que sea la función principal del sueño. . . . El sueño está relacionado con todo: tu metabolismo, tu fisiología, tu digestión, todo.

Sin desanimarse, el investigador principal del estudio de 2013 lo resumió así:

Puedes pensar en ello como tener una fiesta en casa. Puedes entretener a los invitados o limpiar la casa, pero realmente no puedes hacer ambas cosas al mismo tiempo.

Datos de bonificación:

  • Delfines, que no respiran involuntariamente y que necesitan "mantener un ojo abierto" en todo momento para evitar ser comidos por los tiburones: "Duerme con solo una parte de su cerebro en cualquier momento. . . . La mitad de sus cerebros descansan, mientras que la otra mitad permanece despierta, [ellos] cambian regularmente de qué lado está activo. . . . [y] puede seguir nadando y pensando durante días sin descansar ni dormir, posiblemente de forma indefinida. . . . ”
  • Una enfermedad genética devastadora, el insomnio familiar fatal (FFI), afecta a familias y ataca en la edad adulta, lo que evita que las víctimas duerman, en absoluto. "Generalmente, para el noveno mes, la enfermedad termina con la muerte". La investigación sobre la causa de FFI indica que las proteínas mutadas, llamadas priones, se acumulan alrededor del tálamo en el cerebro (la región que regula el sueño) donde destruyen las células nerviosas y dejan el cerebro. esponjoso - como la enfermedad de las vacas locas.

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