Por qué la NFL está exenta de impuestos

Por qué la NFL está exenta de impuestos

La NFL ganó más de trece mil millones de dólares el año pasado en ingresos brutos. Eso es más de tres mil millones de dólares más que las Grandes Ligas de Béisbol, la siguiente liga deportiva profesional más rentable. Los Buffalo Bills, el equipo actual menos valioso de la NFL, tienen un valor estimado de $ 1.4 mil millones, que es $ 200 millones más que los New York Rangers, el equipo más valioso de la NHL. Con cada pase de touchdown largo, cada golpe demoledor, cada intercepción decisiva del juego, cada domingo de Super Bowl, la NFL está acumulando aún más dinero. Es por eso que muchos fanáticos se sorprenden e incluso se enojan al escuchar que la NFL es técnicamente una organización sin fines de lucro y exenta de impuestos.

Para aclarar las cosas, de acuerdo con la letra de la ley, la Oficina de la Liga de la NFL es la compañía que está realmente exenta de impuestos, no la NFL en su conjunto. La NFL está compuesta por 32 organizaciones separadas, los equipos, todos los cuales pagan impuestos sobre sus ingresos individuales. La Oficina de la Liga de la NFL está clasificada como una organización comercial. Como organización comercial, el propósito principal de la Oficina de la Liga de la NFL es "promover la industria o profesión que representa".

Si bien se puede argumentar (y actualmente es como llegaremos en breve) que la NFL está mucho más interesada en promover su propia marca que la industria en general, la liga hace muchas cosas para promover el fútbol americano. Establece reglas y prácticas para sus miembros mediante la contratación de árbitros de juego y considerando cambios competitivos en las reglas en cada temporada baja. Desarrolla formas para que la organización funcione de manera más eficiente y rentable al establecer el borrador de la universidad, realizar investigaciones sobre la seguridad de los jugadores y negociar acuerdos de negociación colectiva entre la Unión de Jugadores y los propietarios de los equipos. También promueve el negocio en la comunidad en general dirigiendo campamentos de fútbol juvenil, donando a organizaciones benéficas y organizando grandes eventos de promoción de juegos como el Super Bowl.

En cuanto a cómo llegó a ser este estado de exención de impuestos, la Oficina de la Liga de la NFL se estableció como una organización comercial y, por lo tanto, exenta de impuestos, no recientemente, sino que se remonta a 1942.

La NFL era una liga deportiva en ciernes en 1942. A pesar de estar en medio de su 23ª temporada regular, la NFL aún tenía dificultades financieras. Necesitaban encontrar maneras de ahorrar dinero y proteger a sus empleados, los jugadores. Por lo tanto, las oficinas de la Liga de la NFL presentaron una solicitud de exención de impuestos, sin fines de lucro con el IRS. La solicitud fue aceptada. Según un artículo de 2009, tanto la NFL como el IRS han dicho que no pueden encontrar una copia de la solicitud original de 1942.

La liga continuó hasta 1966, cuando se enfrentaron a una dura competencia de la AFL. La AFL comenzó a jugar en 1960 e inmediatamente comenzó a desafiar a la NFL por contratos de televisión, jugadores universitarios y popularidad.

El 8 de junio de 1966, la NFL y la AFL anunciaron una fusión, pero para evitar las sanciones de la ley antimonopolio, la fusión debía ser aprobada por el Congreso de los Estados Unidos. Y eso significó convencer al poderoso senador de Louisiana y presidente del Comité de Finanzas Russell Long. Según el propio sitio web del Senado, el Presidente Long abordó la fusión en un proyecto de ley de impuestos, asegurando que llegara a su escritorio. Entonces podría alterar el lenguaje, asegurando la exención de sanciones. A cambio, Long le dijo al comisionado de la NFL, Pete Rozelle, que quería que la próxima franquicia de expansión de la NFL fuera en Nueva Orleans, en el estado natal de Long, Louisiana. La fusión pasó y el 1 de noviembre de 1966, los New Orleans Saints se convirtieron en la decimosexta franquicia de la NFL. Buena política de backroom de moda antigua

Desde 1966, el Estatuto 501 (c) (6) ha leído:

IRC 501 (c) (6) prevé la exención de ligas de negocios, cámaras de comercio, juntas inmobiliarias, juntas de comercio, y futbol profesional ligas (sean o no administradoras de fondos de pensiones para jugadores de fútbol), que no están organizados con fines de lucro y no forman parte de las ganancias netas de los cuales Beneficios en beneficio de cualquier accionista privado o particular.

Continúa diciendo claramente que la liga recién fusionada podría avanzar "sin temor a un desafío antimonopolio" y que la liga no perderá su estatus de exenta "porque administró un fondo de pensiones para jugadores". Con estas cláusulas, la Liga de la NFL Office, ahora más grande y con más poder, resistió la tormenta de fusiones y siguió siendo una organización comercial sin fines de lucro y exenta de impuestos.

Entonces, la pregunta ahora es si la Oficina de la Liga de la NFL es sin fines de lucro y no paga impuestos, ¿quién lo hace? La respuesta es a los 32 equipos a través de una estructuración inteligente de cómo funciona la NFL detrás de escena. Los ingresos que ingresan a las arcas de la NFL se canalizan a través de varias sucursales de una empresa con fines de lucro llamada NFL Ventures. La NFL League Office es una compañía completamente separada y NFL Ventures está sujeta a impuestos.

La Oficina de la Liga de la NFL no es la única liga deportiva profesional que tiene un estado sin fines de lucro. La Liga Nacional de Hockey (NHL), la Asociación de Golf Profesional (PGA), la Asociación de Golf Profesional de Damas (LPGA) y la Asociación de Profesionales de Tenis (ATP) son otras ligas que tienen esta exención. De hecho, Major League Baseball estuvo exenta de impuestos hasta el 2007.Según el portavoz de la MLB, Matt Bourne, la liga renunció a su estatus porque "No hubo ningún beneficio comercial ni de otro tipo para que tuviéramos la exención, por lo que tomamos la decisión de abandonarla".

A pesar de que la Oficina de la Liga de la NFL está dentro de sus límites legales, Tom Coburn, Senador Republicano de Oklahoma, a partir de la fecha de publicación de este artículo está tratando de encontrar una manera de cambiar su estado. El 13 de septiembre de 2013, Coburn presentó un proyecto de ley al piso del Senado denominado PRO Sports Act (S. 1524) que enumera las ligas deportivas que tienen oficinas centrales que están protegidas bajo la Sección 501 (c). Sigue explicando,

Las principales ligas deportivas profesionales califican al declarar que su propósito es ayudar a sus respectivos deportes en general, aunque dedican la mayor parte de sus actividades a promocionar su marca específica..

Continúa afirmando que algunas ligas están canalizando sus ingresos a través de la organización exenta de impuestos y, de lo contrario, los ingresos sujetos a impuestos están libres de impuestos. De acuerdo con el proyecto de ley, incluso si la liga está administrando sus ingresos a través de equipos individuales, todavía no deben calificar para el estado de exención de impuestos debido al hecho de que "la oficina de la liga se está pagando esencialmente para administrar las operaciones de la liga para equipos y jugadores. "El resumen de antecedentes del proyecto de ley claramente hace su punto al terminar con" Ningún equipo deportivo profesional importante merece tener una exención de impuestos ".

Al final, al menos según USA Today Editor de deportes Peter Barzilai, toda esta charla sobre impuestos puede que no importe mucho. A pesar de que los equipos pagan colectivamente entre $ 250 millones y $ 300 millones a la liga cada año en "cuotas de membresía", la mayor parte se usa para pagar los salarios de los empleados, administrar una oficina, administrar el borrador universitario / Super Bowl y se usa para fines benéficos. funciones

En otras palabras, la Oficina de la Liga de la NFL cumple con las reglas, al menos de acuerdo con lo establecido en la ley tributaria de 1966. Se estima que si la NFL perdiera su estado exento de impuestos y sin fines de lucro, pagaría solo unos $ 10 millones de dólares adicionales cada año durante los próximos diez años al gobierno, asumiendo que no cambiaron nada en la forma en que lo hicieron. Corre para sortear esto.

Diez millones de dólares al año tal vez mucho dinero en algunos aspectos, pero no para la liga deportiva más rica del mundo, ni, francamente, para el gobierno de los Estados Unidos. Teniendo en cuenta que el gobierno ya tiene más de $ 17 trillones en el pozo y literalmente aumenta en miles de millones por día, un extra de $ 10 millones realmente no hace mucho daño.

Dicho esto, $ 10 millones no son nada, y cada poco cuenta. Sin embargo, la NFL ha afirmado que encontrarían otras formas de recuperar el dinero perdido, incluida la cancelación de deducciones fiscales completamente legales que nunca podrían haber hecho antes debido a su estado de exención.

Si la NFL renuncia a su estado exento de impuestos y sin fines de lucro, parece probable que no tendría un impacto dramático en sus resultados. En términos de relaciones con los fanáticos, el hecho de que cualquier parte de este negocio multimillonario esté exento de impuestos no le sienta bien a sus clientes que pagan. Así que solo por esa razón, el comisionado de la liga, Roger Goodell, debería buscar seguir los pasos de la MLB y desechar la exención de la NFL. (Como beneficio adicional, si se dieran por vencidos, Goodell ya no tendría que informar sobre su salario, que aparece en las noticias de vez en cuando como una cuestión de gran controversia). la oficina de la liga de la NFL le pagó a Goodell unos $ 35 millones en 2014 y ha ganado un poco más de $ 200 millones desde que asumió el cargo de Comisionado a fines de 2006.

* Actualización: este artículo se publicó originalmente en 2014. En abril de 2015, la Oficina de la Liga de la NFL anunció que renunciaba a su estado de exención de impuestos. (También hemos actualizado algunas de las cifras de valor en dólares del artículo para que coincidan con las valuaciones de 2016).

Datos de bonificación:

  • El salario del comisionado de la NFL, Roger Goodell, es mayor que el de los jefes ejecutivos de Wal-Mart, Coca-Cola, AT&T y varios bancos grandes.
  • Después de que Major League Baseball renunció a su exención en 2007, resultó que no les afectó mucho, ya que los ingresos aumentaron drásticamente desde entonces. Más recientemente, lograron un récord de la liga de $ 9.5 mil millones de dólares en ingresos brutos en 2015, un aumento de unos $ 500 millones en comparación con los $ 6.1 mil millones que obtuvieron en 2007. Sorprendentemente, en 1995, los ingresos de MLB fueron de solo $ 1.4 mil millones (aproximadamente $ 2.1 mil millones hoy).

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