La orden no tan santa de los frailes de San Francisco de Wycombe

La orden no tan santa de los frailes de San Francisco de Wycombe

Establecida en West Wycombe por Sir Francis Dashwood en 1749, la Hermandad de San Francisco de Wycombe era todo menos santa. Dedicados a la perversa diversión y el libertinaje, durante las siguientes dos décadas, muchas personas notables en Inglaterra se consideraron miembros, como el 4to conde de Sandwich, John Montagu, el barón George Dodington, miembro del Parlamento Thomas Potter, y, aunque no es miembro pleno , el distinguido invitado Ben Franklin, que era amigo de Dashwood y se sabe que asistió a reuniones en la ciudad. En estas reuniones, el grupo bebió, comió y fornicó a voluntad, haciendo todo lo posible por estar a la altura del futuro nombre de "Hellfire Club".

Aunque la Orden se reunió por primera vez en Londres en el George y buitre pub, a partir de 1750, Dashwood arrendado Abadía de Medmenham, una antigua abadía cisterciense en ruinas, que estaba cerca de su casa. Dashwood tenía la inscripción para reconstruirla y excavar lo que ahora se conoce como las "Cuevas del Fuego Infernal" (una red de cuevas artificiales que se extienden más de 1,500 pies en la ladera). Fay ce que voudras ("Haz lo que quieras") colocado sobre la entrada, y los miembros obedecieron.

Burlándose de ciertos grupos religiosos, durante las reuniones, los frailes se llamaban "hermanos", se dirigían al líder en un año dado como "Abad" y llamaban "monjas" a las prostitutas que asistían. En esas cuevas también juegan -Realizado en rituales paganos, bebía copiosamente de vino y oporto, jugaba, reía y bromeaba y, por supuesto, disfrutaba de la compañía de las mujeres. En la obra de 1779, Revelaciones Nocturnas, describe las actividades generales de las reuniones:

Sin embargo, siempre se reúnen en un ambiente general en las comidas, cuando, para mejorar la alegría, la alegría y la alegría, a cada miembro se le permite presentar a una Dama de disposición alegre y alegre, para mejorar la hilaridad general. Los visitantes masculinos también tienen permitido, bajo ciertas restricciones, su mayor recomendación es su mérito, ingenio y humor. No hay ninguna restricción con respecto a la circulación del vidrio, después de que se hayan dado algunos brindis en particular: Las Damas, en los intervalos de sus repasos, pueden hacer fiestas selectas entre sí, o entretenerse unas con otras, o solas con la lectura, musick, trabajo de tambor, etc. La sal de estas festividades es generalmente puramente ático, pero no se permite la intrusión o indecencia sin que se imponga una sanción severa; y un jeu de mots no debe limitarse demasiado a un doble sentido para ser recibido con aplausos.

A pesar de que sus actividades de simulacros y paganos finalmente llevaron a rumores de rituales satánicos en estas reuniones, no hay evidencia real que apoye esto. De hecho, el fundador de la Orden, Dashwood, incluso se dedicó a reconstruir, sin costo alguno, una iglesia local en este momento, la cercana St. Lawrence. Para los miembros, toda la farsa fue simplemente un poco de diversión absurda, en lugar de que sus constituyentes realmente estuvieran dedicados a los ideales paganos. O como dijo el miembro del parlamento John Wilkes: "un conjunto de dignos y alegres compañeros, felices discípulos de Venus y Baco, se reunieron de vez en cuando para celebrar a la mujer con vino y para dar más entusiasmo a la reunión festiva, sacaron toda idea lujosa del Antiguos y enriquecieron sus propios placeres modernos con la tradición del lujo clásico ".

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin, y la diversión de los frailes comenzó a disminuir alrededor de 1762, cuando Dashwood fue designado para ser el Canciller de Hacienda, un trabajo en el que era terrible. Por ejemplo, un impuesto que impuso a la sidra, el Proyecto de sidra de 1763, indignó tanto a la población que casi se amotinaron; Él renunció poco después. Para entonces, también se había convertido en miembro de la Cámara de los Lores como Baron Le Despencer.

Además de que Dashwood se volvió respetable, otro miembro clave de la Orden, el mencionado miembro del Parlamento John Wilkes, se vio obligado a exiliarse después de ser sorprendido imprimiendo Ensayo sobre la mujer, una parodia de Ensayo sobre el hombre, de Alexander Pope. El contenido blasfemo, difamatorio y libertino del primero se consideraba ilegal en ese momento, lo que arrojó a Wilkes en algo más que un poco de agua caliente. Y si se está preguntando, en general se piensa hoy que el miembro de la Orden y el diputado Thomas Potter, hijo del Arzobispo de Canterbury, fue el autor real de la obra, no Wilkes.

Junto con muchos otros hermanos que abandonaron el área o murieron, este Hellfire Club se extinguió en 1766 y las cuevas fueron despojadas de sus antiguos adornos escandalosos y otra evidencia de las reuniones anteriores del notable grupo allí.

Datos de bonificación:

  • La Hermandad no fue el primer Club Hellfire, y ese fue fundado en Londres en 1718 por Philip, Duque de Wharton. Su membresía era secreta, aunque muchos creen que los amigos más cercanos de Wharton, incluido su primo Earl of Hillsborough, Earl of Lichfield y Sir Ed. O’Brien, eran parte de ello. El primer Hellfire Club también comenzó la práctica de ridiculizar a la religión como práctica de las reuniones y, según algunos informes, los miembros se disfrazaron de personajes de la Biblia para sus reuniones.Inusualmente, las mujeres y los hombres fueron admitidos a la membresía del club como iguales, y las reuniones se llevaron a cabo en varios lugares, incluyendo La taberna del galgo y en las casas de los miembros. Divirtiéndose demasiado, al parecer, después de que los rivales políticos de Wharton lo convencieron de que lo hiciera, el Rey George I promulgó una ley contra las “impaciencias horribles” en 1721, que prácticamente terminó este primer club Hellfire, perdiendo a Wharton su escaño en el Parlamento proceso. Sin desanimarse, el año siguiente, Wharton se convirtió en el Gran Maestro Masón de Inglaterra.
  • Aparentemente, una idea popular, se han establecido otros clubes Hellfire a lo largo de los años, entre ellos la Phoenix Society, fundada en 1781 por el sobrino de Dashwood, Joseph Alderson, en honor de Dashwood, quien murió ese año; Este club ha continuado hasta el día de hoy en Brasenose College, Oxford. Otros colegios y universidades también tienen clubes Hellfire, como el Trinity College en Dublín y la Universidad de Maynooth.
  • El amigo de Dashwood, el famoso pintor William Hogarth, quizás mejor conocido por su El progreso del rastrilloPintó una parodia de Dashwood titulada. Sir Francis Dashwood en sus devociones. En el retrato, Dashwood está de rodillas en la postura que a menudo se usa para retratar a San Francisco en la oración, pero en lugar de una Biblia, Dashwood lee una novela erótica, y en lugar de contemplar el misterio de la Trinidad, Dashwood contempla la imagen de un mujer desnuda
  • Dashwood vivió una vida colorida, y pasó la mayor parte de su juventud cuando viajaba por Europa después de ascender a su Baronetcy a la edad de 15 años. En un momento, se hizo pasar por el rey de Suecia para seducir a la zarina; en otra ocasión, fue expulsado de los estados papales.

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