17 de noviembre: el primer aterrizaje exitoso de un robot itinerante a control remoto en otro objeto astronómico

17 de noviembre: el primer aterrizaje exitoso de un robot itinerante a control remoto en otro objeto astronómico

Este día en la historia: 17 de noviembre de 1970

La Unión Soviética aterrizó con éxito un robot itinerante a control remoto en la luna, lo que lo convierte en el primer robot itinerante de la Tierra en aterrizar en otro objeto astronómico. El robot fue el Lunokhod 1, diseñado por Alexander Kemurdjian. Se lanzó durante el programa soviético Luna, que se desarrolló entre 1959 y 1976. Más específicamente, el Lunokhod 1 fue parte de la misión Luna 17 y fue el primero de dos aterrizajes exitosos de un robot itinerante en la luna por la Unión Soviética. Antes de Lunokhod 1, la Unión Soviética había intentado aterrizar un robot errante en la luna unos cuatro meses antes de la misión Apollo 11, pero el robot fue destruido durante el lanzamiento.

El robot estaba destinado a ser utilizado durante aproximadamente tres meses, pero terminó funcionando durante 322 días terrestres completos, viajando aproximadamente 6.5 millas en el proceso. Su misión era tomar imágenes panorámicas de alta resolución de la superficie de la luna y analizar el suelo, con el objetivo final de estudiar vistas que podrían usarse para misiones tripuladas, incluso para aterrizajes y bases de edificios. También fue diseñado para ser utilizado como radiobaliza para ayudar a guiar los aterrizajes tripulados.

El contacto final con el Lunokhod 1 fue el 13 de septiembre de 1971 a las 13:05 TU. En ese momento, se habían realizado 25 pruebas de análisis de suelo lunar y se habían enviado alrededor de 20,000 imágenes de calidad regular y otros 206 panoramas de alta resolución. También usó su penetrómetro aproximadamente 500 veces, probando la resistencia del suelo, en términos de si era adecuadamente firme para construir una base, y también para verificar el contenido potencial de humedad en el suelo.

El robot en sí tenía aproximadamente 5 1/2 pies de largo y 4 1/2 de alto, con un peso de casi una tonelada, con una velocidad máxima de 1.2 mph. Tenía seis cámaras en total (dos para televisión, cuatro para tomas panorámicas), dos antenas, un penetrómetro, un odómetro, un espectrómetro de rayos X, un telescopio de rayos X, un detector de rayos cósmicos, un plato reflector y, como cualquiera Buen robot o nave espacial debe, un láser. Su fuente de energía consistía en paneles solares y baterías. También tenía un calentador radioactivo simple, que usaba polonio 210, para mantener calientes los componentes internos del robot durante las noches lunares.

Curiosamente, la ubicación exacta del Lunokhod 1 había sido un misterio desde la última comunicación, hasta el 17 de marzo de 2010, cuando Albert Adrakhimov la reubicó junto con el módulo de aterrizaje. Esto es significativo porque se ha descubierto que el reflector de Lunokhod en realidad devuelve más luz que cualquier otro reflector colocado en la luna, por lo que funciona mejor para varios experimentos.

El sucesor de Lunokhod 1, Lunokhod 2, (y el módulo de aterrizaje Lunar 21) es propiedad de Richard Garriott, que es un empresario de juegos. Compró el robot por $ 68,500, declarando: “Compré Lunokhod 21 de los rusos. Ahora soy el único propietario privado de un objeto en un cuerpo celeste extranjero. Aunque hay tratados internacionales que dicen que ningún gobierno puede reclamar geografía fuera del planeta tierra, no soy un gobierno. ¡Resumiendo, reclamo la luna en nombre de Lord British! ”(Lord British es su alias de juego)

Incidentalmente, la misión de la Luna 1 fue un fracaso, en términos de no lograr ninguno de sus objetivos de misión, pero se convirtió en la primera nave espacial de la Tierra en caer en una órbita alrededor del Sol. La misión Luna 2 se convirtió en la primera nave espacial de la Tierra en alcanzar con éxito la luna. La Luna 9 fue la primera nave espacial de la Tierra a la tierra blanda en la luna y devolvió las primeras imágenes de la superficie de la luna tomadas de la luna. La misión Luna 24 también fue la primera en recolectar muestras de la luna y enviarlas de regreso a la Tierra para análisis utilizando una sonda robótica, en lugar de un humano (las primeras muestras generales de la luna regresaron a través de las misiones Apollo 11 y Apollo 12) .

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