20 de noviembre: un cachalote de 160,000 libras destruye el barco ballenero, Essex, un evento que inspiró en parte a la novela Moby Dick

20 de noviembre: un cachalote de 160,000 libras destruye el barco ballenero, Essex, un evento que inspiró en parte a la novela Moby Dick

Esta fecha en la historia: 20 de noviembre de 1820

En esta fecha, en 1820, se estima que unas 80 toneladas de cachalotes atacaron y destruyeron el barco ballenero Essex, un evento que inspiró en parte la novela Moby Dick. Navegando a unas 2,000 millas al oeste de América del Sur, la tripulación del Essex se encontró con una enorme ballena, que afirmaron que tenía alrededor de 85 pies de largo, aunque se debe tener en cuenta que los cachalotes macho maduros típicos solo crecen a unos 60-70 pies de largo. Sin embargo, en un caso tenían un buen punto de referencia cuando la ballena flotaba directamente debajo de la nave con la cabeza hacia la cola alineada con el bote. En cualquier caso, cuando lo vieron por primera vez, la ballena simplemente flotó en la superficie observándolos, luego de repente nadó y se estrelló contra la nave.

En este punto, su embarcación aún era digna de mar, aunque dañada, y la ballena parecía aturdida por el impacto. El capitán decidió no arponear a la ballena porque se sentaba más o menos directamente debajo de la nave en este punto y, si se agitaba, podría dañar seriamente el timón; Así que lo dejaron pasar. En lugar de nadar y dejar atrás el barco una vez que se recuperó, en lugar de eso, la ballena optó por nadar lo suficientemente lejos para que pudiera obtener una mejor velocidad de natación, ya que fue a embestir al barco por segunda vez (desde unos 500 metros). Según el primer oficial Owen Chase, uno de los pocos miembros de la tripulación que sobrevivió al evento, la ballena de 80 toneladas nadó alrededor de 20-25 nudos hacia el barco. Esta vez, el casco del barco de 238 toneladas se rompió y el barco comenzó a hundirse rápidamente.

Ahora que su nave principal fue destruida, la tripulación, compuesta de 21 personas, se refugió en tres pequeños barcos balleneros que casi no tenían suministros para sostenerlos. En este punto, su elección fue dirigirse a las conocidas islas habitables que temían que estuvieran habitadas por caníbales, a 1.200 millas de distancia, o dirigirse a América del Sur a 2.000 millas de distancia, pero a unas 4.000 millas por la ruta de navegación más rápida debido a los vientos en esa época del año . A pesar de esta distancia, eligieron Sudamérica. Irónicamente, como leerá en breve, su elección de no elegir la ruta mucho más corta por temor a los caníbales, hizo que algunos de ellos recurrieran al canibalismo.

Durante su viaje, en un punto se encontraron con una isla a la que más o menos despojaron de sus recursos para mantenerse a sí mismos. También dejaron a tres hombres atrás, en ese momento pensando probablemente en su destino, para ayudar a conservar los suministros y aumentar las posibilidades de que los otros regresen.

Lo que siguió fue una cola increíblemente espantosa. A medida que viajaban, perdían la tripulación debido a la falta de alimento. En cierto momento, se vieron obligados a renunciar a enterrar a sus hombres en el mar y, en cambio, comenzaron a comerlos y beber su sangre. Eventualmente, incluso tuvieron que recurrir a no esperar a que alguien muriera, sino que, más bien, dibujaron mucho para quién iba a morir y alimentar a los demás con su cuerpo. Al final, 95 días después de que su barco fue destruido, fueron rescatados con solo cinco vivos a bordo de los dos barcos pequeños restantes (uno se perdió en el camino y la tripulación nunca volvió a tener noticias). Milagrosamente, los tres que quedaron en la isla empobrecida, aunque cerca de la muerte cuando finalmente se encontraron, sobrevivieron al evento.

Herman Melville se enteró de la historia de Essex cuando el barco ballenero en el que se encontraba a solo 100 millas de donde se destruyó el Essex se encontró con otro barco ballenero, que tenía al hijo de Owen Chase a bordo. Si bien esta historia fue la inspiración inicial de Moby Dick, otros elementos de la historia se inspiraron en una ballena blanca de la vida real, Mocha Dick, que también era propensa a destruir barcos balleneros y que Melville descubrió más adelante (habrá más en Mocha). Dick en un próximo artículo en Hoy me enteré). Curiosamente, mientras Moby Dick hoy en día se considera una gran obra literaria, en su día no tuvo mucho éxito y solo le ganó a Melville $ 556.37 y se vendieron menos de 3000 copias en los próximos 40 años antes de que Melville muriera.

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