El Origen de los Concursos de Alimentación Competitiva

El Origen de los Concursos de Alimentación Competitiva

El Día de la Independencia de Estados Unidos se celebra en todo el país con fuegos artificiales, clima cálido, fiestas en la piscina y barbacoas. Para los miles que se reúnen en Coney Island, la ciudad metropolitana más grande de América, la ciudad de Nueva York, el Cuatro de Julio se conmemora con otra tradición anual: el Concurso de Comida para Perros Calientes de Nathan. A partir de 1916, el concurso de comer perros calientes se ha convertido en los "Juegos Olímpicos de facto" para el deporte de la alimentación competitiva. ¿Cómo y por qué la comida competitiva se volvió tan popular? ¿Cuál es la historia detrás de este deporte glutinoso? Los inicios de los chowers competidores se remontan a una parábola vikinga.

Si bien Thor y Loki son parte del universo Marvel, bendecidos con varias películas de gran recaudación, son, por supuesto, dioses nórdicos (y no hermanos). Se contaron muchos relatos de estos dos viajes, pero la historia que se aplica aquí es aquella en la que visitan la corte del rey gigante Útgard-Loki (que significa "Loki de los Astilleros" y un Loki diferente al de Thor). Como se dice en el Prosa edda, una recopilación de mitos de Islandia del siglo XIII, Thor, Loki y su otro compañero de viaje Thialfi, llegan al gigantesco palacio del rey gigante Utgard-Loki (irónicamente, después de otro enfrentamiento con un gigante llamado Skrymir) . Utgard luego desafía a cada visitante a una competencia. Thialfi elige el atletismo, pero pierde una carrera a pie contra Hugi, que en realidad significa "pensamiento" en nórdico antiguo, y el pensamiento siempre es más rápido que la velocidad física. Thor es desafiado a tres eventos, fallando en cada uno. Uno de los eventos fue tratar de beber el contenido de un cuerno anclado en el mar, haciendo la tarea imposible.

Loki declara su propia competencia, al proclamar que podría comer más rápido que nadie. Utgard asume el desafío y lo pone contra Logi. Sentados en los lados opuestos de la mesa con un plato de madera lleno de carne en el medio, despegan chowing. Al encontrarse en el medio, Loki ha comido toda su carne, pero Logi no solo había comido toda la carne, sino también los huesos y la placa de madera. Logi es declarada ganadora y solo más tarde los dioses nórdicos se dieron cuenta de que Logi, que significa "fuego" en nórdico antiguo, era el "más voraz de todos los elementos". De cualquier manera, el encuentro mítico entre Loki y Logi fue el primer registro de Un concurso de comida competitiva en la historia registrada.

Hay poca otra evidencia de tales competiciones de comer en la historia temprana. Si bien el exceso fue un tiempo pasado de los monarcas ingleses romanos y de la Edad Media, parece que los concursos de comidas competitivas que todos conocemos y amamos comenzaron con la gran tradición estadounidense de comer pasteles.

Si bien no se sabe exactamente cuándo tuvo lugar el primer concurso de comer pastel, parece que fue un elemento básico de las ferias estatales en la segunda mitad del siglo XIX. A principios de siglo, los concursos de comer pasteles se convirtieron en un símbolo de la Americana y se llevaron a cabo en todo el país. Durante la Primera Guerra Mundial, los regimientos estadounidenses enfrentaron a sus soldados entre sí en este acto de glotonería como una forma de elevar la moral y, como se puede suponer, con fines de apuestas. De hecho, estos "concursos", o cualquier otro concurso en este sentido, desafiaban claramente la Ley de Defensa Nacional promulgada por el presidente Woodrow Wilson el 3 de junio de 1916. Lee: "Hombres alistados, bandas del Ejército y sus miembros son prohibido participar en cualquier empleo civil competitivo ".

De las empanadas, la comida competitiva creció para incorporar todo tipo de alimentos y participantes, incluyendo un concurso de comidas con espagueti de 1919 entre un Yankee de Nueva York y un avestruz. Pero son los perros calientes los que han desencadenado la moda competitiva de la comida moderna.

Ha habido varias personas que afirmaron ser las primeras en poner una salchicha caliente en un bollo. (El pan y las salchichas han existido durante miles de años, uno pensaría que ningún reclamante moderno fue realmente el primero). Sin embargo, uno de los reclamantes fue el inmigrante alemán y residente en Coney Island, Charles Feltman. A fines de la década de 1860, Coney Island ya se había convertido en un destino turístico popular, aunque con un poco más de gente con todas sus casas de baños y salones.

Feltman comenzó su carrera de vendedores en 1867 vendiendo pasteles en una carreta. Según la leyenda, ese mismo año, buscando diversificar sus productos, puso a uno de sus amados salchichas alemanas en un rollo para evitar que tuviera que darles a los clientes platos y cubiertos. (El tema general entre todos los reclamantes de esta idea de bollos era prácticamente el mismo, y la mayoría también eran inmigrantes alemanes, como Feltman). Se dice que vendió casi 4,000 de sus salchichas ese verano (no se les llamaría "perros calientes" "Hasta un par de décadas después). Si realmente inventó la idea o no, dentro de cuatro años, las salchichas en un bollo le proporcionarían a Feltman los fondos para arrendar una parcela de tierra en Coney Island que finalmente llevó al Sr. Feltman a supervisar un pequeño imperio con nueve restaurantes, dos bares, una cerveza. Jardín, salón de baile, hotel, sala de cine al aire libre, carrusel y montaña rusa.

En 1916, uno de los empleados de Feltman fue desafiado por dos de sus compañeros de trabajo para iniciar su propio negocio.Entonces, Nathan Handwerker hizo eso. Abrió su propio puesto de perritos calientes en la esquina de Surf y Stillwell Avenue. Condimentado con la receta especial de ajo de su esposa Ida, estos perros se vendieron por un níquel (alrededor de $ 1.05 hoy). Los perros de Feltman estaban siendo vendidos por un centavo. No solo eso, Nathan tenía un don para la promoción. Por ejemplo, invitó a los internos del hospital de Coney Island vestidos con sus batas blancas, para llamar la atención (o, como algunos han especulado, los hombres sin hogar que pagó para vestirse de blanco) se comían a sus perros gratis.

Esa no fue la única manera en que Nathan promovió sus perros calientes. Ese mismo verano de 1916, el 4 de julio, Nathan decidió realizar un concurso en el mismo sentido que las fiestas laterales que salpican la isla. Cuatro duros hombres inmigrantes compitieron en el primer concurso de comida para perros calientes de Nathan al mediodía del Día de la Independencia. Les dieron doce minutos para comer todos los perritos calientes y bollos que pudieran. A día de hoy, el formato ha permanecido exactamente igual.

La leyenda dice que Jim Mullin, un trabajador de la construcción de Brooklyn, ganó el concurso comiendo diez perritos calientes y bollos en los doce minutos. Se dijo que luego le dijo a Nathan que habría podido comer más si los bollos no estuvieran tan viejos.

Ya sea que sea perfectamente exacto o no, desde 1916 hasta mediados de la década de 1990, el Concurso de Comida para Perros Calientes de Nathan se llevó a cabo todos los años (a excepción de 1944 debido a la guerra) frente a cientos de espectadores. Pero los hermanos George y Rich Shea cambiaron todo eso. George, el mayor, había trabajado para una empresa de relaciones públicas que tenía la cuenta de perritos calientes de Nathan y estaba a cargo del concurso. A través de los años 80 y 90, eso consistió principalmente en reunir a algunos "caballeros pesados" y dejar que se enfrentaran a un centenar o dos de espectadores.

En 1997, los hermanos Shea crearon la Federación Internacional de Comida Competitiva como poco más que un espectáculo o una broma. Pronto se dieron cuenta de que existía una gran demanda de este tipo de cosas y se expandieron más allá de los hot dogs a papas fritas, pasteles de cangrejo, espárragos, filetes de queso, alitas de búfalo, maíz dulce, ostras, rollitos de pepperoni, etc. Hoy en día, hay ochenta o cien competiciones por año supervisadas por lo que ahora se llama Major League Eating. Y estos concursos no son una broma para los competidores.

El concurso de comer perros calientes de Nathan llegó a una masa crítica en 2001 gracias a las travesuras de Takeru Kobayashi. Al llegar a la escena en Japón desde 2001, el único otro lugar en el mundo en el que la alimentación competitiva es tan grande como en los Estados Unidos, Kobayashi se convirtió en la cara, o más exactamente en la boca, de la alimentación competitiva. En su primera competencia, duplicó el récord de veinticinco perros calientes al comer cincuenta. Él ha ido a romper su propio récord tres veces, sin mencionar los récords competitivos de comer con alimentos que van desde hamburguesas hasta Twinkies y cerebros de vaca. Debido a las proezas gastrointestinales de Kobayashi (por no mencionar a otros competidores como Joey Chestnut y Sonya "The Black Widow" Thomas), el Concurso de Comida para Perros Calientes de Nathan ha sido transmitido por ESPN desde 2004 y atrae a miles de personas cada cuatro de julio a Coney Island, el supuesto lugar de nacimiento de los perros calientes en un bollo y concursos de comida competitivos.

A medida que el cuarto de julio se acerca rápidamente este año y usted se está dando un chapuzón en la piscina y está lanzando fuegos artificiales, tome un momento para rendir homenaje a la tradición más estadounidense de todos ellos: rellenar los alimentos en su garganta tan rápido como sea posible. 😉

Datos de bonificación:

  • Kobayashi no ha competido en el Concurso de Comida para Perros Calientes de Nathan desde 2009 debido a una disputa contractual con el organismo organizador, Major League Eating. El MLE requiere que todos los competidores firmen un contrato que otorgue a la organización un recorte de cualquier ingreso de respaldo que el competidor obtenga. Kobayashi se negó a firmar el contrato y desde entonces ha estado operando como un competidor deshonesto excluido de todos los eventos MLE. De hecho, se presentó en 2010 a los concursos de comida para perros calientes y fue rápidamente arrestado cuando trató de arruinar el escenario.
  • Joey Chestnut ha ganado siete concursos de comida para perros calientes de Nathan, pero solo tuvo que derrotar a Kobayashi dos veces debido a su prohibición. Chestnut sacó el malestar por Koboyashi en 2007 y lo derrotó en tiempo extra en 2008. Su objetivo es lograr el octavo título consecutivo récord en 2014.

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