El origen de la frase "en el limelight"

El origen de la frase "en el limelight"

Hoy me enteré del origen de la frase "en el centro de atención".

Hoy significa "en el centro de atención", pero en el pasado "en el centro de atención" significaba, bueno, estar en el centro de atención.

"Limelight", que también se conoce como "luz de calcio", se usó como iluminación de escenario durante años después de que Goldsworth Gurney la descubriera en la década de 1820. Gurney fue empleado por el Instituto Surrey como profesor de química y filosofía. Por un lado, hizo un poco de experimentación por su cuenta. Inventó un "soplete de oxi-hidrógeno", que funciona introduciendo un chorro de oxígeno e hidrógeno a una llama, lo que lo hace extremadamente caliente. Encontró que la introducción de un pequeño trozo de cal (la piedra, no la fruta) a la llama dio lugar a una luz blanca cegadora que podría ser visible por millas.

Fue después de esto que Thomas Drummond, a quien a menudo se le atribuye la invención de la luz (hasta el punto de que a veces se llama "Drummond Light"), vio una demostración de Michael Faraday y pensó que la luz brillante sería útil en el estudio. En ese momento, se pensaba que estaba haciendo un proyecto de medición que medía los picos de las montañas de Irlanda. Sin embargo, dado el clima a menudo sombrío, a veces era difícil ver los picos. En su lugar, se iluminaría un centro de atención en la parte superior. Drummond informó que podía ver la luz tan lejos como 68 millas, lo que ayudó a que el proceso de inspección fuera mucho más fácil.

En estos días antes de la electricidad, una luz blanca brillante era algo que muchas personas querían tener en sus manos. Fue particularmente atractivo para el teatro. Limelight se utilizó por primera vez en un teatro público en 1837, donde la tecnología se empleó en Covent Garden en Londres. En la década de 1860, el uso de los focos en los teatros estaba muy extendido. Antes de esto, los teatros solían estar iluminados por luces de gas que eran particularmente tenues; para compensarlo, se utilizaron cientos de luces de gas para iluminar un teatro. Como probablemente pueda imaginar, esto resultó en un gran riesgo de incendio.

Con su luz blanca brillante, se necesitaron muchos menos “focos de luz” para iluminar el escenario, reduciendo el riesgo de incendio. Las luces de techo se utilizaron normalmente para iluminar el "frente y el centro" del escenario, así como para simular la luz solar y la luz de la luna. Uno de los inconvenientes del uso de los focos fue que alguien tenía que atenderlos en todo momento, ajustando el bloque de piedra caliza y revisando los cilindros de oxígeno e hidrógeno que alimentaban las llamas.

A finales de los 19.th Siglo, se empezaron a utilizar las luces eléctricas y la luz de la escena cayó en desgracia. Sin embargo, es fácil ver cómo surgió la expresión: la luz de foco se usó en la parte delantera y central del escenario, lo que significa que una persona que se encuentre en el centro de atención sería el centro de atención. A pesar de que los teatros se movieron hacia las luces eléctricas, la "luz de foco" siguió siendo la manera de describir a alguien que estaba al frente y al centro. (Puedes ver las palabras y frases actuales que duran más que su uso "real" incluso en la actualidad. Por ejemplo, ¿cuándo fue la última vez que "colgaste" un teléfono? Pronto, imagino que físicamente "enrollar" una ventana también irá por el camino del Dodo, sin embargo, todavía es probable que utilicemos la frase durante muchas décadas.

En cuanto a la primera vez que se usó la palabra en la forma en que la usamos hoy, en lugar de en el sentido literal de la iluminación, se puede rastrear a un artículo de 1902 en el New York Times:

William S. Devery estuvo en el centro de atención la noche anterior. Decenas de miles de personas del distrito se agolparon en las calles del vecindario y gritaron el nombre del ex jefe de policía de Nueva York.

Datos de bonificación:

  • Una especie de versión de imagen de algo que solía tener sentido dada la imagen, pero ahora para los jóvenes de hoy en día no lo es, pero aún utilizamos la imagen, es el clásico botón "guardar", que normalmente se representa como un viejo disquete de 3.5 pulgadas. disco. *recuerdos*
  • Otra frase común hoy en día que podría confundir a los jóvenes si pensaran en el origen por un segundo es "registro roto", como en "ella sonaba como un registro roto". Los registros, por supuesto, no se han utilizado comúnmente en la mayoría de los hogares durante años. Probablemente tendrías que explicarle a un niño qué era un disco, y que cuando se rompieron de cierta manera, solían tocar el mismo bit una y otra vez. En una vena similar, está diciendo que "grabará" algo, como en el registro.
  • Otra frase que ya no conserva su significado original es "sostén tus caballos". Es posible que algunas personas todavía tengan que mantener sus caballos reales hoy en día, pero pocos tienen caballos propios en la actualidad. En el pasado, los soldados particularmente necesitaban "sujetar a sus caballos" para evitar que salieran disparados en el ruido de la batalla.
  • Mientras que el calentamiento de la piedra caliza da como resultado una luz blanca brillante, el calentamiento de diferentes metales y elementos produce diferentes luces de colores. Es posible que hayas hecho un experimento en tu clase de química en la escuela secundaria que te mostró qué metales cambiaron los colores de la llama.Cuando los metales se calientan, sus electrones pasan a un estado excitado; Cuando los electrones comienzan a calmarse y regresan a un estado de menor energía, liberan energía en forma de fotones en el proceso. La energía determina la longitud de onda de la luz que ves, produciendo varios colores dependiendo de la sustancia involucrada. Puedes "probar esto en casa" con un poco de sal de mesa; Notarás que hace que la llama adquiera un color amarillento, que es el sodio en el trabajo. Otros ejemplos incluyen titanio (violeta), cobalto (rosa), níquel (verde claro) y cobre (azul).

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