El origen del día de san valentín

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Si bien no se piensa que esté directamente relacionado con las tradiciones modernas del Día de San Valentín, los comienzos de celebrar el amor (de algún tipo) en febrero se remontan a los romanos. La fiesta de Lupercalia fue un festival pagano de fertilidad y salud, que se celebró del 13 al 15 de febrero, que se celebró al menos hasta el 44 aC (el año en que fue asesinado Julio César). Algunos historiadores creen que se remonta aún más, aunque posiblemente con un nombre diferente.
Si bien no se piensa que esté directamente relacionado con las tradiciones modernas del Día de San Valentín, los comienzos de celebrar el amor (de algún tipo) en febrero se remontan a los romanos. La fiesta de Lupercalia fue un festival pagano de fertilidad y salud, que se celebró del 13 al 15 de febrero, que se celebró al menos hasta el 44 aC (el año en que fue asesinado Julio César). Algunos historiadores creen que se remonta aún más, aunque posiblemente con un nombre diferente.

Conectado al dios romano Lupercus, (el equivalente al dios griego Pan), originalmente se suponía que el festival era sobre pastores y que aportaba salud y fertilidad a sus ovejas y vacas. Cuando se hizo más arraigada en la cultura romana, también celebró Lupa (también otra razón posible que se llama así), la loba que cuidó de los legendarios fundadores de Roma, Rómulo y Remo, hasta su salud. Las ofrendas religiosas ocurrieron en la cueva de la colina Palatina, el lugar donde se creía que se fundaba Roma.

Las ceremonias estaban llenas de sacrificios de animales, el uso de pieles de cabra y la desnudez. Los sacerdotes conducirían sacrificios de cabras y perros jóvenes, animales que se pensaba que tenían un "fuerte instinto sexual". Después, se produciría una fiesta con mucho vino fluyendo. Cuando todos estaban gordos y felices, los hombres se deshicían de sus ropas, cubrían las pieles de cabra del sacrificio anterior en sus cuerpos desnudos y corrían por la ciudad golpeando a mujeres desnudas.

Como Plutarch describió:

Lupercalia, de la cual muchos escriben que fue celebrada antiguamente por los pastores, y también tiene alguna conexión con la Lica Arcadia. En este momento, muchos de los jóvenes nobles y de los magistrados corren por toda la ciudad desnudos, para el deporte y la risa que golpean a aquellos con los que se encuentran con correas peludas. Y muchas mujeres de rango también se entrometen deliberadamente en su camino, y al igual que los niños en la escuela, presentan sus manos para que las golpeen, creyendo que las embarazadas recibirán ayuda durante el parto y que serán estériles para el embarazo.

También se ha especulado que hubo un emparejamiento durante la fiesta, similar a lo que la gente hacía en los festivales durante la Edad Media. Ya sea que la fiesta original lo tuviera o no, más tarde, los jóvenes dibujarían nombres de mujeres jóvenes, emparejándose al azar durante la fiesta. Si la pareja era agradable, un matrimonio podría ser arreglado. Si no, bueno, se separaron.

Con el paso de los años, la fiesta de Lupercalia fue menos celebrada por la clase alta y la aristocrática y disfrutada casi exclusivamente por la clase obrera. De hecho, los ricos se insultarían diciéndose unos a otros para asistir a la fiesta de Lupercalia.

En el siglo V, el papa Hilary trató de prohibir el festival por ser un ritual pagano y no cristiano. A finales del siglo V (ap. 496 dC), el Papa Gelasio I terminó prohibiéndolo. En una larga carta enviada a toda la nobleza romana que deseaba que el festival continuara, dijo: “Si usted afirma que este rito tiene una fuerza salutaria, celebrelo de manera ancestral; corran desnudos para que puedan llevar a cabo adecuadamente la burla .

El papa Gelasio también estableció una celebración cristiana mucho más y declaró que sería honrada el 14 de febrero, una fiesta en la que San Valentín sería el santo patrón.

Entre el segundo y el octavo siglo, el nombre de San Valentín fue bastante común ya que se tradujo del latín que significa "fuerte o poderoso". Dispersa a través de la religión cristiana en los últimos dos mil años, ha habido una docena de diferentes Valentines que han llamado la atención, incluido un Papa (durante el siglo IX, pero solo fue Papa durante dos meses). Parece que el Día de San Valentín al que el Papa Gelasio le dedicó una fiesta pudo haber sido un compuesto de dos o tres hombres diferentes. Verá, nunca dejó en claro a quién exactamente estaba tratando de honrar, e incluso la Iglesia Católica de hoy no está segura.

Uno de los San Valentín vivió en el siglo III y fue decapitado bajo el gobierno del emperador Claudio, según algunos, porque se casó ilegalmente con parejas cristianas. Claudio (al igual que otros emperadores antes que él) creía que los soldados luchaban mejor y eran más leales si eran solteros y no tenían esposa para regresar a casa también. Entonces, prohibió que los soldados estuvieran casados.

Otro relato habla de un San Valentín asesinado en la provincia romana de África porque no renunciaría a ser cristiano en el siglo IV. Otro más fue el obispo de Interamna (en Italia) durante el siglo III; fue decapitado

De vuelta al 496 dC: el Papa Gelasio I instituyó la fiesta en la que San Valentín sería el santo patrón, que algunos han conjeturado como un sustituto de Lupercalia. Después de todo, cooptar rituales paganos para convertirlos en cristianos ha sido una práctica tradicional de la Iglesia Católica. Independientemente de las motivaciones, el nuevo festín de Gelasius no tuvo mucho éxito y, por lo general, no se celebró a mediados de febrero durante los siguientes mil años, hasta el siglo XIV.

(También se debe tener en cuenta que si bien el papa Gelasius prohibió a Lupercalia y propuso un nuevo día festivo, muchos historiadores piensan que no tiene relación con el moderno Día de San Valentín, en el sentido de que parece que no tuvo nada que ver con el amor. se ha especulado que era simplemente una fiesta de purificación.

Entonces, ¿qué pasa con la génesis directa más reciente del Día de San Valentín? Esto comenzó con Geoffrey Chaucer, quien es más conocido como el escritor de Los cuentos de Canterbury. Sin embargo, también escribió otras cosas, como un poema de 700 líneas en 1382 llamado "Parlamento de Foules", escrito en honor al primer aniversario del compromiso del rey Ricardo II de Inglaterra y Ana de Bohemia. Este poema generalmente se considera que incluye la primera conexión explícita del Día de San Valentín / amor escrita alguna vez, con una de las líneas que lee (por supuesto, traducida al inglés moderno),

"Para este fue el día de San Valentín, cuando cada ave de todo tipo que los hombres pueden imaginar, llega a este lugar para elegir a su compañero".

Si bien algunos eruditos creyeron que Chaucer inventó la conexión entre el Día de San Valentín y el amor que no se mencionó anteriormente en ningún escrito que haya sobrevivido hasta el día de hoy, bien pudo haber sido que simplemente ayudó a popularizar la idea. Casi al mismo tiempo que Chaucer escribía este poema, al menos otros tres autores notables (Otton de Grandson, John Gower y Pardo de Valencia) también se referían al Día de San Valentín y al apareamiento de aves en sus poemas.

En cualquier caso, la idea de que el Día de San Valentín fuera un día para los amantes se hizo realidad, con un primer Valentine escrito por Margery Brewes en 1477 a John Paston, a quien llamó "mi querido y querido Valentine".

Más de un siglo después, Shakespeare estaba escribiendo sobre el Día de San Valentín en, entre otras obras, Aldea con esta linea,

Mañana es el día de San Valentín, Todo por la mañana betime, Y yo una criada en tu ventana. Para ser tu San Valentín.

Avanzó rápidamente hacia el siglo XVIII y la idea de intercambiar tarjetas de notas de amor en el Día de San Valentín comenzó a ser extremadamente popular en Gran Bretaña, primero hecha a mano y luego producida comercialmente (inicialmente llamada "Mecánica San Valentín"). Esta tradición de intercambiar notas de amor en el Día de San Valentín pronto se extendió a América. Esther A. Howland, cuyo padre tenía una gran tienda de libros y artículos de papelería, recibió a San Valentín y decidió que esta sería una excelente manera de ganar dinero; así se inspiró para comenzar a producir en masa estas tarjetas en la década de 1850 en los Estados Unidos. Otros siguieron su ejemplo.

Desde entonces, el día de fiesta ha crecido hasta el día de hoy, cuando se trata de una máquina de marketing y de creación de dinero absoluta (solo superada por la Navidad en dinero gastado por los consumidores). Además, según la Asociación de Tarjetas de Felicitación, más del 25% de todas las tarjetas enviadas cada año son tarjetas del Día de San Valentín, alrededor de mil millones de tarjetas cada año. En la década de los 80, la industria de los diamantes decidió que quería su corte y comenzó a realizar campañas de marketing que promocionaban el Día de San Valentín como un día para regalar joyas para mostrarle De Verdad amaba a alguien, en lugar de simplemente enviar tarjetas y chocolates; Esta fue obviamente una campaña muy exitosa.

Entonces, este año en el Día de San Valentín, cuando tengas las manos llenas de rosas, chocolates y tarjetas de Hallmark para tu San Valentín, sabrás a quién agradecer: el Papa Gelasio prohibió un ritual pagano borracho y desnudo, la decapitación de un hombre por supuestamente casarse con personas, y Geoffrey Chaucer y su Parlamento de foules.

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