Inventando el Huddle

Inventando el Huddle

Antes del siglo XX, los equipos de fútbol americano tendían a llamar a sus jugadas a través de un mariscal de campo simplemente dando señales, mientras que el equipo se situaba más o menos en una posición genérica cercana al conjunto o retrocedía un poco de la línea cuando el mariscal de campo decía lo que " hacer lo siguiente Entonces, ¿de dónde surgió la idea de estar bien detrás de la línea de golpeo en un grupo?

Si bien no hay informes de noticias contemporáneas u otros documentos primarios definitivos del período de tiempo para respaldar la historia, generalmente se afirma que el mariscal Paul Hubbard de la Universidad de Gallaudet inventó el grupo en algún momento entre 1892 y 1895, aunque de ser así, quizás después de 1892 como Hubbard No fue capitán del equipo hasta 1893.

Para los no iniciados, la Universidad de Gallaudet es una escuela creada para educar a personas sordas y con dificultades auditivas. Hubbard, al igual que el resto de sus compañeros de equipo, confió en el lenguaje de señas estadounidense para comunicar estrategias de juego y jugadas específicas, algo que los equipos contrarios interpretan fácilmente con la intención de obtener la ventaja, especialmente los equipos que también consistían de jugadores y entrenadores sordos y con dificultades auditivas.

Las dos formas generales de solucionar este problema, ya sea firmar o gritar verbalmente, son codificar las señales o simplemente bloquear el otro equipo para que no pueda verlas. Hubbard supuestamente eligió este último, dando instrucciones a sus compañeros de equipo para que formaran un círculo alrededor de él para discutir las jugadas.

En cuanto a cómo se extendió el grupo a otros equipos (e incluso a otros deportes), esto no es más claro que la historia de origen de Hubbard comúnmente promocionada, al menos en lo que respecta a la evidencia documentada. A menudo se afirma que se propagó a través de los estudiantes sordos y con dificultades auditivas que lo llevan a otras escuelas después de graduarse de la Universidad de Gallaudet, y algunos de ellos van a enseñar o entrenar en otras escuelas para sordos.

De hecho, a menudo se afirma que el propio Hubbard hizo esto. Después de dejar Gallaudet en 1896, regresó a su ciudad natal de Olathe, Kansas, como profesor en la Escuela para Sordos de Kansas. En 1899, comenzó el programa de fútbol de la escuela y fue entrenador durante muchos años, y afirmó que le había enseñado a sus jugadores el huddle. Sin embargo, el propio Hubbard no parece haber dicho nunca que hizo esto y no hay evidencia contemporánea que respalde que el equipo de la Escuela para Sordos de Kansas usó el grupo bajo Hubbard. Por supuesto, si Hubbard realmente usó el grupo anterior a este, probablemente habría llevado la práctica a su nuevo equipo.

En cuanto a una historia de origen alternativo, es anotada por el Dr. I. H. Baker en el trabajo de 1945 Fútbol: datos y cifras que el grupo fue utilizado por la Universidad de Georgia en 1896 en un juego contra la Universidad de Auburn. La afirmación de Baker aquí a su vez se deriva de la Historia del fútbol sureño, escrito por Fuzzy Woodruff en 1928. En él, Woodruff da cuenta del juego en cuestión y describe un grupo que se está utilizando. (No pude encontrar una copia del libro ni una transcripción de la declaración en cuestión para ver si Woodruff simplemente estaba basando esta cuenta en su propia memoria de eventos unos 32 años antes o algo más concreto).

Desafortunadamente, la evidencia documentada contemporánea parece fallarnos tanto en las afirmaciones de Hubbard como de Woodruff, aunque no hay razón para pensar que cualquiera de las dos estuviera inventando algo, y sabemos por una carta de uno de los antiguos compañeros de Hubbard de 1942 que Hubbard fue acreditado como inventando el grupo por un informe de noticias sobre la jubilación de Hubbard. En la carta, un Herbert C. Merrill le escribe a Hubbard,

El elemento le atribuye el origen del 'grupo' de fútbol. Debe haber sido durante el tiempo en que el Colegio tuvo ese equipo de matorrales que hizo que todos los equipos de Washington, incluida la Academia Naval, parecieran estúpidos.

Sin embargo, de la carta no queda del todo claro si Merrill, quien fue el mejor alumno de su graduación en Gallaudet en 1896, él mismo está corroborando la afirmación de Hubbard: que Merrill recuerda que Hubbard usó Huddle, o simplemente señaló el informe a Hubbard. Los falsos recuerdos son extremadamente frecuentes, tanto como a los humanos no nos gusta admitirlo, y casi medio siglo separando la carta de los eventos en cuestión, incluso si fuera más explícito al respecto, esto realmente no nos ayudaría. De cualquier manera, en ser más definitivo. También, lamentablemente, no está claro a qué informe de noticias se refería Merrill para ver en qué estaban basando sus afirmaciones, y quizás arrojar un poco más de luz sobre el tema.

Así que esa es la historia de origen comúnmente promocionada. Pero, ¿cuándo comenzó a registrarse el grupo en los informes contemporáneos de primera mano que han sobrevivido hasta hoy?

Esto parece haber ocurrido en un juego que involucró a la Universidad Estatal de Oregón y a la Universidad de Washington en Seattle el 18 de noviembre de 1918. (Por cierto, fue en la Universidad de Washington donde la ola deportiva comenzó a ser popular, aunque no se inventó allí). contrario a la creencia popular, ver ¿Quién inventó la ola?

Durante el juego en cuestión, Oregon State, entrenado por Bill Hargiss, se encontró con un pequeño problema en sus manos. Uno de los jugadores de Oregon State en ese juego, Jack Foster, luego recordó el problema,

Como recuerdo, en la primera mitad de ese juego, la U. de W.El equipo estaba leyendo nuestras señales cuando el mariscal de campo los llamó, y nos estaba frenando en casi cada jugada. Entonces, durante el medio tiempo, el entrenador Hargiss nos dijo que murmuráramos la jugada después de escuchar al equipo defensivo, y luego nuestras jugadas comenzaron a funcionar. No lo usamos en todas las jugadas.

Famoso Seattle Post-Intelligencer el editor Royal Brougham notó este extraño movimiento en el juego: "Recuerdo lo desconcertados que estaban los escritores cuando el equipo de Oregon ... se alineó en un grupo a cinco o diez yardas detrás de la línea como si estuvieran celebrando una reunión de oración o algo así".

Hargiss, sin embargo, no afirmó haber inventado el grupo, simplemente alegó que él fue el primero en usarlo en un juego universitario por lo que él sabía. En cuanto a de dónde sacó la idea, declaró:

Yo estaba arbitrando un juego de la escuela secundaria y era uno de esos rencores, batallas donde la multitud aplaudía en voz alta y la banda tocaba de la misma manera. El equipo ofensivo se dedicó a un juego de vida o muerte y los muchachos no pudieron escuchar las señales del mariscal de campo. Así que los llamó a un grupo para darles la obra. Pensé mucho en eso y lo experimenté en el estado de Oregón. Otros entrenadores lo criticaron porque decían que les costaba tiempo. Pero le puse un cronómetro y, a menudo, era más rápido que el sistema de llamada de señal.

Al parecer que el grupo fue un éxito en 1918, Hargiss continuó usándolo en ocasiones y más tarde lo llevó a Emporia State University en Kansas en 1920. Dentro de un año de eso, el famoso entrenador de fútbol americano Bob Zuppke de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign , a quien a veces se le atribuye haber inventado el grupo, comenzó a usarlo. En particular, el columnista Frederick Meagher en un artículo publicado en La fraternidad en septiembre de 1946 afirmó que Zuppke no dijo que inventó el grupo, ni que lo obtuvo de Hargiss, sino que "Zuppke admite que lo tomó de un equipo de fútbol sordo sin nombre que vio en algún lugar".

Cualquiera que sea el caso, poco después de que Hargiss y Zuppke fueron los pioneros en el fútbol americano universitario, muchos equipos en todos los niveles del deporte comenzaron a adoptarlo.

En el siglo transcurrido desde entonces, el grupo se ha convertido en un elemento básico del fútbol americano y de otros deportes, aunque hoy en día hay algunos equipos que no siempre lo mantienen. Por ejemplo, los Philadelphia Eagles han sido conocidos por su ofensiva sin grupo desde 2013, cuando Chip Kelly se convirtió en entrenador. Aquellos que abogan por saltarse el grupo, por lo general junto con una ofensiva apresurada, piensan que eso permite que la ofensiva altere el ritmo del juego de manera que obtenga una ventaja sobre la defensa. La idea general aquí es que cuando la ofensiva se salta del grupo, es posible no forzar una pausa significativa entre las jugadas, o al menos forzar a la defensa a colocarse en posición antes de que puedan estar listos, incluso si la ofensiva toma tiempo. rompiendo la pelota.

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