¿Por qué las palmas de las manos se ponen sudorosas cuando estás emocionado, asustado o nervioso?

¿Por qué las palmas de las manos se ponen sudorosas cuando estás emocionado, asustado o nervioso?

Hoy descubrí por qué las palmas de las manos se ponen sudorosas cuando estás nervioso.

¿Alguna vez ha estado en el borde de un acantilado o mirando por la ventana en la parte superior de un rascacielos y sus manos comienzan a sudar? O tal vez es cuando estás a punto de hablar frente a una audiencia? La persona que lo presentó podría darle la mano y esperar que no haya salido del baño porque sus palmas están más saturadas que una esponja en agua. Entonces, ¿qué está pasando aquí?

Médicamente, la condición de tener las palmas excesivamente sudorosas se conoce como "hiperhidrosis palmar". En general, puede ser causado por dos cosas diferentes: el estrés emocional y el resultado de su cuerpo tratando de controlar su temperatura (termorregulación). En el caso de estar excitado, asustado o nervioso, la causa es la estimulación de un tipo específico de glándula sudorífera de su sistema nervioso de lucha o huida (simpático). Para entender por qué, hablemos de los diferentes tipos de glándulas sudoríparas y qué causa toda esa humedad.

Tenemos tres tipos de glándulas sudoríparas, ecrinas, apocrinas y apoeccrinas. Si bien los tres tipos pueden producir sudor debido a la misma acción, como correr en una cinta de correr, es importante notar la diferencia para entender por qué las palmas sudan cuando estás parado en el borde de una plataforma de salto de bungee.

Las glándulas ecrinas constituyen la mayoría de las glándulas sudoríparas que tienes. Dependiendo del estudio al que quieras asistir, aproximadamente 3 millones de las casi 4 millones de glándulas sudoríparas son Eccrine. Su función principal es controlar la temperatura corporal. Las áreas del cuerpo que tienen la mayor concentración de glándulas ecrinas son las plantas de los pies, las palmas de las manos y la frente. Estas son las glándulas sudoríparas responsables de tus palmas sudorosas. Cuando se estimulan, liberan un líquido transparente e inodoro que se evapora en el aire, lo que te refresca cuando la temperatura de tu cuerpo sube demasiado.

Las glándulas sudoríparas apocrinas residen principalmente en sus axilas y sus regiones genitales. Producen un fluido más espeso, graso e inodoro que se libera en los folículos pilosos. Las bacterias que residen en su piel descomponen este líquido y el resultado es el olor que olemos cuando no nos bañamos regularmente. En los mamíferos, algunos piensan que este fluido aceitoso actúa como una feromona para atraer a una pareja, o actúa como una señal de advertencia para otros mamíferos.

Las glándulas apoeccrinas también residen principalmente en las axilas y las regiones genitales. Se desarrollan durante la pubertad a partir de lo que se conoce como precursores ecrinos, y pueden producir sudor hasta siete veces más rápido que las glándulas ecrinas. El papel de estos tipos de glándulas es controvertido, pero se cree que está involucrado en la sudoración excesiva de personas con una afección conocida como hiperhidrosis axilar (sudoración excesiva de las axilas).

Todas sus glándulas sudoríparas son activadas por un tipo de fibra nerviosa llamada fibra simpática. Estos son los nervios que reaccionan a su sistema nervioso simpático. Cuando este sistema de lucha o huida se activa, sudas.

Cuando corres, andas en bicicleta, nadas o, por lo general, colocas tu cuerpo en una situación en la que necesita enfriarse, libera neurotransmisores como la dopamina, la epinefrina y la norepinefrina, que hacen que las glándulas sudoríparas se filtren como un grifo malo. El principal neurotransmisor responsable de estimular las glándulas ecrinas en sus palmas es la acetilcolina.

Entonces, ¿por qué las palmas de las manos se ponen sudorosas cuando estás emocionado o estresado? Cuando las glándulas ecrinas de tus palmas son estimuladas por tu sistema nervioso simpático para controlar la temperatura, obtienen esa señal de un área del cerebro llamada hipotálamo.

Por otro lado (juego de palabras intencional), cuando nos emocionamos, las áreas del cerebro de las que proviene la señal se denominan neocortex y centros límbicos. Debido a que estas regiones son bastante grandes, actualmente no se conocen los centros exactos, pero se piensa que provienen de áreas llamadas amígdala, corteza prefrontal, corteza insular y cíngulo.

Es posible que se esté preguntando: “¿Por qué importa de qué área del cerebro proviene esta señal?”. Esta es la respuesta por la cual las palmas de las manos se ponen sudorosas cuando está al borde de un acantilado.

Cuando el estrés emocional causa una reacción de su sistema nervioso simpático, afecta principalmente a las glándulas ecrinas de la cara, las palmas de las manos, las plantas de los pies y las axilas. También hace que tus venas se contraigan. Esta es una distinción significativa de cuándo su hipotálamo causa la reacción; en ese caso, sus venas se agrandan (dilatan). Esto ayuda a que toda la sangre cerca de la superficie de la piel lo ayude a refrescarse.

Sin embargo, es muy importante tener en cuenta que la sudoración emocional y la sudoración termorreguladora no son necesariamente distintas entre sí. Se ha demostrado que se influyen mutuamente. Sin embargo, la diferencia es muy real. Por ejemplo, se ha demostrado que la sudoración emocional no responde a los cambios de temperatura, por lo tanto, no se ve afectada por su hipotálamo. El resultado es que se emociona, pero no necesita ser enfriado, sus glándulas ecrinas son estimuladas por su sistema nervioso simpático en un área del cerebro que no necesariamente afecta el enfriamiento.

Armado con este conocimiento, podría preguntarse por qué la Madre Naturaleza y la evolución crearon un sistema aparentemente complejo que parece tener el mismo resultado, las palmas sudorosas.No serías el primero en hacer esta pregunta. La razón exacta por la que esto es, sin embargo, sigue siendo muy controvertido.

La teoría predominante es que esta es una forma muy eficiente de causar varias reacciones utilizando las mismas vías y glándulas. La sudoración emocional causa palmas sudorosas que pueden ayudar a controlar la humedad de la capa externa de la piel. Esto podría mejorar la fricción en la piel y, por lo tanto, ayudar cuando empieces a sentir que estarás cazando un animal, luchando contra enemigos o cerca de escalar un acantilado. La sudoración generalizada que resulta de su hipotálamo ayuda a enfriar el cuerpo cuando ocurren estas actividades físicas intensas. También produce un olor que envía señales de feromonas a esos mismos enemigos / animales. Las feromonas también podrían ayudar a señalar a los compañeros potenciales que usted es la respuesta natural a sus necesidades de apareamiento.

¡Al final, párese en el borde de un acantilado y sude con confianza sabiendo que su cuerpo está funcionando como se supone que debe hacerlo! Solo asegúrate de llevar un montón de toallas de papel adicionales y evitar el temblor de la mano.

Datos de bonificación:

  • Si bien las palmas sudorosas son normales para la mayoría, la sudoración excesiva puede ser irritante y vergonzosa. Médicamente esta sudoración excesiva se conoce como hiperhidrosis. Se define como, sudar más allá de lo que es necesario para el equilibrio térmico. Aproximadamente el 1,4%, o aproximadamente 4 millones de estadounidenses se cree que están afectados por este trastorno. Alrededor de un tercio de ellos dice que afecta su vida diaria y es apenas intolerable o simplemente intolerable.
  • Los tratamientos para este trastorno son muy variados. Si la causa es simplemente emocional, su médico puede recetarle medicamentos para ayudarlo a mantenerse tranquilo, como Diazepam. También se pueden recetar medicamentos anticolinérgicos para reducir el efecto que la acetilcolina tiene en las glándulas sudoríparas. También se pueden administrar antitranspirantes tópicos que contienen sales de aluminio, como el cloruro de aluminio. Las sales de aluminio funcionan aquí porque irritan las glándulas sudoríparas y hacen que se inflamen. Esto les impide excretar su fluido molesto.
  • Otro tratamiento probado en el tiempo es sumergir sus manos o pies en agua tibia que tiene una corriente eléctrica suave que fluye a través de él. Actualmente no se sabe por qué esto ayuda, pero después de aproximadamente 5 a 10 sesiones, los pacientes comienzan a ver resultados. Las inyecciones de Botox en el área afectada también han demostrado ser muy útiles. Si todos estos tratamientos no funcionan, existe una cirugía que puede ayudar, conocida como Reconstrucción del Nervio Simpático.

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