El parásito que podría estar viviendo dentro de ti en este momento, Toxoplasma Gondii

El parásito que podría estar viviendo dentro de ti en este momento, Toxoplasma Gondii

Si tuviéramos que decirles que hay un parásito por ahí que puede infectar a prácticamente cualquier criatura de sangre caliente en la Tierra; se encuentra en casi todas partes; aproximadamente el 33% de los humanos están infectados; y también está misteriosamente vinculado a personas que cometen suicidio y cáncer cerebral, luego les dijimos que se encontraba con mayor frecuencia en los gatos, diría que teníamos que mentir porque los gatos se extinguirían si todos lo supiéramos. (Bueno, si no fueran tan adorables.) Resulta que no mentimos y la verdad se vuelve aún más interesante.

Conocido como Toxoplasma gondii, el parásito puede causar una enfermedad llamada acertadamente. toxoplasmosis en prácticamente cualquier criatura de sangre caliente que infecta. Por suerte para nosotros,toxoplasmosis rara vez, si alguna, es fatal en cualquier especie.

Dicho esto, sigue siendo una preocupación muy importante para la comunidad científica y médica. Como se señala en una hoja de trabajo publicada por Universidad Stanford, toxoplasmosis tiene una tasa de mortalidad muy alta cuando las personas con un sistema inmunitario más débil, como los pacientes con VIH / SIDA, están infectadas con él. También se observa que la enfermedad es muy peligrosa para los bebés y otros pacientes, por lo demás, inmunocomprometidos.

Entonces, ¿cómo lo atrapas? Bueno, hay varias formas bien documentadas y acordadas universalmente sobre cómo una persona común puede entrar en contacto con el parásito y, por lo tanto, con la enfermedad.

  • Carne cruda, poco hecha.
  • Leche sin pasteurizar.
  • Verduras crudas / sin lavar.
  • Gatos

Como un truco divertido, el vínculo entre comer carne cruda y el parásito se demostró de manera concluyente cuando los científicos de París alimentaron a los huérfanos con carne casi cruda de ternera, caballo y cordero para probar la hipótesis de que el parásito podría transmitirse de esta manera. Si esperaba que esto ocurriera hace cientos de años, tuvo lugar en 1965. Ah, y los huérfanos estaban alojados en un sanatorio (edificio para el tratamiento de personas con enfermedades a largo plazo) en ese momento.

Si ahora estás disgustado con los franceses por permitir tales experimentos en huérfanos, se debe tener en cuenta que para probar la efectividad de la penicilina en el tratamiento de la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual, los investigadores dirigidos por el Dr. John Charles Cutler de los Estados Unidos (financiados por Public Health Los servicios, la Oficina Sanitaria Sanitaria Panamericana y los Institutos Nacionales de la Salud se dirigieron a Guatemala en 1946 y encontraron prostitutas que tenían sífilis, para que luego se la dieran a los incautos soldados guatemaltecos, pacientes de salud mental y prisioneros. También infectaron directamente a ciertos individuos por "... inoculaciones directas hechas de la bacteria de la sífilis vertidas en los penes de los hombres y en los antebrazos y las caras que estaban ligeramente desgastadas ... o en algunos casos a través de punciones de la columna vertebral".

No se sabe cuántas personas murieron como resultado de esto, ya que los resultados del estudio nunca se publicaron. Si crees que eso es malo, echa un vistazo al infame experimento de sífilis de Tuskegee, donde se les dijo a unos 600 ciudadanos estadounidenses que estaban recibiendo atención médica gratuita cuando, de hecho, los médicos solo estaban estudiando cómo progresaba la sífilis no tratada (muchos de ellos murieron, además de propagarla a otros como no se les dijo que lo tenían). El Dr. John Cutler también estuvo involucrado en eso. No enfrentó consecuencias por las numerosas personas que murieron en sus experimentos, e incluso lideró una carrera ilustre y célebre, incluso en un momento dado como asistente del Cirujano General de los EE. UU. No hace falta decir que hay huevos malos en todos los países.

Pero nos desviamos del tema, en lo que respecta a los gatos, se dice que son el "huésped definitivo" de la Toxoplasma gondii parásito. De hecho, solo puede reproducirse sexualmente cuando está dentro de un gato. Sin embargo, puede asexualmente reproducirse y vivir "indefinidamente" dentro del cuerpo de prácticamente cualquier huésped de sangre caliente, como un humano. Ya que Toxoplasma gondii Los parásitos no pueden completar su ciclo de vida dentro de nosotros, sin embargo, estamos definidos como "hospedadores intermedios".

Antes de que vayas a matar gatitos adorables, debemos enfatizar que las posibilidades de contraer el parásito de los gatos, si estás haciendo algo más que manipular las heces de los gatos directamente y no lavarte las manos después, son infinitamente pequeñas. Tanto que, de hecho, tener un gato no se considera en absoluto un riesgo en términos de adquirir Toxoplasma gondii, a menos que esté embarazada. Esto se debe al hecho de queToxoplasma gondii Los parásitos pueden transmitirse de una madre a su hijo mientras está embarazada. Y, como se señaló, un sistema inmunitario muy débil, como el que tiene el bebé, es una receta para la muerte al adquirir este parásito. Sin embargo, incluso esto generalmente no representa un gran riesgo a menos que la mujer en cuestión primero adquiera el parásito durante el embarazo. Pero, dado que las consecuencias incluyen la posible muerte del niño, se recomienda tener mucho cuidado con este parásito durante el embarazo. De lo contrario, probablemente estarás bien.

Decimos probablemente porque aunque la gran mayoría de las personas están perfectamente a salvo del daño causado por el parásito, hasta un tercio de las personas en todo el mundo, están infectados con ella. (Sí, 1 de 3). Además, aproximadamente el 40% de las personas en los EE. UU.han estado expuestos al parásito en algún momento (a menudo en verduras sin lavar o carne poco cocida) y aproximadamente el 15% de las personas en los EE. UU. tienen quistes reveladores en su corazón, tejidos del sistema nervioso y músculo esquelético, y cada quiste contiene muchos miles de el parasito Sin embargo, es probable que la gran mayoría de estas personas nunca se den cuenta de que están infectadas y nunca sufran efectos adversos como resultado de la infección. Según lo señalado por el funcionario. Salud publica inglaterra sitio web, los síntomas de toxoplasmosis en personas normales, las personas sanas suelen ser anodinas y leves. Si aparece algún síntoma, generalmente solo ocurre cuando adquiere el parásito por primera vez, y estos son simplemente síntomas leves parecidos a la gripe que duran un par de semanas.

Entonces, al final, a pesar del hecho de que un tercio del mundo está infectado con este parásito, a menos que tenga una enfermedad paralizante que esté causando estragos en su sistema inmunológico, esté recibiendo un trasplante de órganos o sea un bebé pequeño, probablemente nunca le molestará. o afectarte de cualquier manera.

Nuevamente, decimos "probablemente" porque existe una preocupación creciente, pero aún no probada, de que el parásito puede causar una serie de problemas de salud mental. Por ejemplo, la investigación llevada a cabo por el Escuela de Medicina de Maryland encontró que las mujeres infectadas con el parásito tenían "1,5 veces más probabilidades de intentar suicidarse". Otros estudios han relacionado el parásito con problemas de salud aún más alarmantes, como la esquizofrenia e incluso el cáncer cerebral.

Sin embargo, la cosa más fascinante sobre el parásito es su capacidad aparente para controlar la mente, o al menos el comportamiento de algunos de sus huéspedes. Específicamente, las ratas infectadas con el parásito se sentirán inusualmente atraídas por el olor de la orina de gato, un olor que usualmente evitarían como la plaga. Terriblemente, el parásito parece lograr esto anulando de forma total y permanente el miedo natural de la rata a los gatos y su olor característico. En cambio, la rata se siente atraída sexualmente hacia ella. No hace falta decir que esto hace que sea mucho más probable que la rata sea devorada por un gato, lo que le permite al Toxoplasma gondii entrar en su hospedador preferido. Hasta el momento, (afortunadamente) no se ha observado ningún cambio mental en los seres humanos.

Al final, nuestro propio sistema inmunológico mantiene a raya a la mayoría de los síntomas y, por extensión, al parásito. Cuando no lo hace, por ejemplo, en personas inmunodeficientes, la enfermedad subsiguiente a menudo resulta en la muerte, con complicaciones iniciales que incluyen encefalitis (inflamación del cerebro) y neumonía.

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