¿Las personas en la Edad Media realmente tiraron la materia fecal de sus ventanas?

¿Las personas en la Edad Media realmente tiraron la materia fecal de sus ventanas?

Aunque los británicos medievales no eran exactamente el lote más limpio según los estándares modernos (aunque contrariamente a la creencia popular, a pesar de algunas excepciones bien conocidas, en general, se bañaban de una forma u otra relativamente), la idea de que simplemente dejaran caer trou y tirar media libra de materia fecal en la calle no es exactamente una imagen justa o representativa. De hecho, aunque los británicos medievales aún no eran conscientes de cómo las heces fecundas contribuían a las epidemias de enfermedades, sí sabían que olía muy, muy mal y, eventualmente, incluso hubo un pensamiento que decía humos apestosos. causado la propagación de la enfermedad; por lo tanto, hicieron esfuerzos para asegurar que los olores ofensivos se mantuvieran lo más lejos posible de sus hogares.

Ahora, para ser claro, generalizar sobre lo que un grupo grande y diverso de personas hizo durante un milenio es un asunto extremadamente delicado, y no estamos diciendo que algunos británicos medievales a veces no arrojaran sus residuos sólidos por la ventana. (Después de todo, las leyes en contra de hacer eso, de las que hablaremos en breve, no provienen de ninguna parte; y ciertamente hay muchos informes documentados de personas que hacen esto en ese lapso de tiempo masivo, aunque notará que muchos de dichos casos documentados describen residuos líquidos, en lugar de residuos sólidos.) Simplemente estamos diciendo que la evidencia documentada a la mano parece indicar que no era un lugar tan común en Gran Bretaña como lo haría la cultura pop.

Para empezar, particularmente en la época en que los edificios de un piso eran la norma, tirar tu propio hedor a la ventana significaba que tendrías que olerlo cada vez que elegías abrir esa ventana, no una receta para pasar un buen rato en la el verano, en particular, pero también solo una receta para un mal momento cada vez que elijas salir por la puerta ... Allí estaría tu caca, mirándote a la cara, quizás acompañada por la última expulsión de tus vecinos. No hace falta decir que, incluso sin leyes contra tal cosa, no es sorprendente que la defecación fuera de la ventana no parece haber sido el lugar al que la mayoría de las personas acudió para descargar su último vertedero.

Dicho esto, cuando comenzaron a aparecer las viviendas de varios pisos, los residentes de algunas de las casas más altas a veces parecen no haber sido tan exigentes en cuanto a mantener las cosas frescas para los residentes debajo de ellas. Presumiblemente, esto jugó un papel en las leyes que se aprueban contra tirar el propio excremento por la ventana.

En ese sentido, en la mayoría de las ciudades importantes de Inglaterra, se podrían imponer multas a los ciudadanos que crearon un hedor, ya sea metafóricamente o literalmente, que incomodó a sus vecinos. Por ejemplo, a principios del siglo XIV, arrojar algo por su ventana a las calles de Londres, ya sea desechos humanos o cualquier tipo de basura, podría verlo multado con 40p, lo que es difícil de traducir a los valores modernos con precisión, pero es (muy ) aproximadamente equivalente a £ 108 o $ 142.

Y uno no podría simplemente esperar que nadie se diera cuenta si intentara tirar sus desechos por la ventana. En última instancia, se contrataron a los traficantes y agrimensores del pavimento para asegurarse de que las vías se mantuvieran relativamente limpias, incluida la eliminación de los residuos encontrados en las calles (especialmente necesarios debido a los miles de caballos y otros animales que caminan por las principales ciudades). No hace falta decir que, si bien podría haber salido con la suya al vaciar un orinal lleno de orina por la ventana (mientras los vecinos no se quejaran, no habría nada que lo detenga), hacer lo mismo con los desechos sólidos probablemente hubiera significado ibas a ser atrapado, incluso si eras un poco inteligente acerca de todo el asunto.

Sobre este último punto, el siglo XIV. Londres Assize of Nuisance (el registro de varias disputas entre individuos y sus vecinos) cuenta que una londinense llamada Alice Wade se metió en problemas por instalar una tubería en su letrina interior que lavó sus expulsiones corporales en un canal cercano que, a su vez, estaba acostumbrada a, esencialmente, vaciar una letrina cercana . Parece bastante razonable: sus residuos sólidos y líquidos entran en el canalón que, a su vez, drena en un lugar donde la gente cumple con sus necesidades; no es necesario que ella tenga que llevar manualmente sus desechos fuera de la casa como un plebeyo.

Esta mujer era una solucionadora de problemas.

Desafortunadamente para ella, las cosas no salieron como lo planeado en el lado de los residuos sólidos. Esto es:

mientras que de antiguo en el par. de St. Michael Queenhithe, se proporcionó un canal que corría debajo de algunas de las casas para recibir el agua de lluvia y otras aguas que drenaban de las casas, los canales y la calle, de modo que el flujo pudiera limpiar el secreto del Hithe, Alice Wade ha hecho una madera. la tubería que conecta el asiento del soldado en su solar con el canalón, que con frecuencia es detenida por la suciedad del mismo, y los vecinos bajo cuyas casas corre el canalón se ven muy perjudicados por el hedor. El juicio de que ella retire la tubería dentro de 40 días, etc.

(Y ahora, hagamos una pausa y reflexionemos sobre el hecho de que unos siete siglos después del hecho, simplemente tuvimos una buena razón para desenterrar y discutir el registro de los ingeniosos hábitos de defecación de una mujer,con este apestoso conocimiento muy probablemente sea lo único que la historia recordará sobre el individuo único que fue Alice Wade ...)

En cualquier caso, en los casos en que no se pudo encontrar a un autor, se impondrían multas a todas las casas que rodean inmediatamente los residuos malolientes que se encuentran en las calles. Como se puede imaginar, la gente a menudo no se tomaba la molestia de ser multada por la pereza de otra persona y hay al menos un ejemplo registrado de un hombre que fue pateado a muerte por sus vecinos por arrojar la piel de pescado ahumado por la ventana a la calle; solo podemos imaginar lo que habrían hecho si él hubiera agregado su propio excremento a la mezcla tirada.

Por lo tanto, con la amenaza siempre presente de la justicia de la multitud y las severas multas, sacar su trasero por la ventana y apretar una bomba apestosa sobre las masas de abajo, liberando lo que pudo haber sentido, simplemente no valía la pena, particularmente cuando los británicos tenían mejores (al menos en términos del factor “fuera de vista, fuera de la mente”) de eliminación de desechos a su disposición.

Entonces, ¿a dónde se fue toda la caca de las regiones pobladas en una época anterior a los sistemas de alcantarillado masivo y la ubicua tubería interior? En definitiva, ríos y campos.

En las casas donde no tenían plomería interior de la que hablar, los británicos usualmente hacían sus negocios en un cubo o en una olla, que o bien serían arrojados directamente a un río, o una canaleta diseñada para transportar dichos desechos al río, con la esperanza de que cuando cayera la lluvia, arrastraría la caca a su nuevo hogar submarino; Fuera de la vista, fuera de la mente.

En las casas más adineradas que tenían tuberías rudimentarias, las dos p se dirigían a un pozo privado o comunitario, a menudo enterradas bajo tierra para reducir el olor.

Estos cesspits, o gongs como se conocían (de la "pandilla" del Inglés Antiguo, que significa "ir"), se diseñaron de tal manera que los desechos líquidos se absorberían en el suelo circundante (ocasionalmente, convenientemente ubicados cerca de pozos públicos ...) mientras que Los residuos sólidos se acumularían durante un período de muchos meses. En última instancia, estos debían vaciarse a mano, un trabajo comúnmente realizado por personas conocidas como "agricultores de gong".

Tal vez como era de esperar que ejercieran su profesión, los agricultores de gong eran excepcionalmente bien pagados, a veces ganaban en un día lo que la mayoría de los trabajadores ganaban en una semana, y en tiempos de plaga potencialmente incluso más. También con poca frecuencia encontraban objetos de valor entre los desechos que podían conservar, aunque se observa que también encontraban ocasionalmente esqueletos de víctimas de asesinatos y bebés no deseados. Así que sí…

El trabajo no estaba sin sus riesgos. Además del obvio factor de riesgo de la enfermedad que acompaña a saltar a un pozo de excremento y palearlo, los vapores a veces pueden hacer que un granjero de gong se desmaye en el lodo, o de lo contrario podrían caer en un gong demasiado profundo como para detenerse. Como ejemplo de cuán grandes podrían ser algunos de estos pozos, hay un registro de que le tomó a 13 hombres cinco noches completas para vaciar un secreto en la cárcel de Newgate en 1281.)

También sabemos que debido a que algunos pasillos diseñados con los gongs directamente debajo no se vaciaron con la frecuencia suficiente, las tablas del piso de arriba podrían saturarse. Como resultado, las tablas a veces colapsaron, lo que a veces causaba muertes por ahogamiento en los desechos. (Si bien técnicamente uno debería flotar con bastante facilidad en un escenario así, solo podemos imaginar que dichos individuos que luchan por poner sus cabezas por encima de la suciedad después de caer pueden haber tenido algunos efectos de succión que los hicieron caer en su pánico ... o simplemente fueron superados por Los vapores antes de que la ayuda pudiera venir.

Al mudarse fuera de Gran Bretaña, el famoso emperador Federico I una vez fue rescatado de un destino semejante en 1184 al agarrarse a una ventana cuando el piso se derrumbó y aferrarse a su vida hasta que llegó la ayuda, aunque algunos miembros de su corte que estaban cerca no tuvieron tanta suerte. De vuelta en Gran Bretaña, un Richard the Raker es recordado en la historia gracias a que se sentó en su propio día privado y le rompió las tablas podridas, lo que le hizo caer en el lodo de abajo y "se ahogó de una manera terrible", como Grabado en el London Coroners 'Roll of 1326.

Regresando a los agricultores de gong, lo que aumentó los riesgos de su profesión fue el hecho de que trabajaban exclusivamente de noche, por lo que el olor de la cosecha y el transporte de la caca no molestaría a los excursionistas del mundo. Imaginamos que tener el fuego como la única fuente de iluminación que realiza tal trabajo probablemente también creó un pequeño peligro adicional para la profesión, aunque no pudimos encontrar específicamente ningún registro documentado de que un agricultor de gong muriera como resultado de la explosión de las bolsas de gas (aunque, por lo poco que vale, hay algunas referencias que afirman que esto sucedió, pero sin citar una instancia conocida específica).

En cuanto a dónde fue la caca después de ser cosechada, dado el volumen con el que estaban tratando, a los granjeros gong generalmente no se les permitía ir y arrojar los barriles de estiércol directamente al río. En su lugar, se suponía que debían llevar el desperdicio a lugares designados lejos de la ciudad o pueblo; estos puntos pueden ser desde un área de tierra pública hasta, a veces, barcos que transportarían los desechos a un destino más lejano. De cualquier manera, esta masa concentrada de residuos a menudo terminó siendo utilizada como fertilizante.

Sin embargo, los agricultores perezosos de gong parecen haberlo tirado de vez en cuando directamente a un arroyo o río, aunque las consecuencias de ser descubierto en algunas regiones fueron decididamente desagradables. Por ejemplo, hay un registro de un agricultor de gong que eliminó incorrectamente algunos desechos para que permanecieran sumergidos en materia fecal hasta el cuello y luego, goteando con dichos desechos, se vio obligado a permanecer en exhibición pública durante un tiempo como castigo.

También se debe tener en cuenta que existían instalaciones públicas de letrinas, que a menudo se vaciaban directamente en un río, como las del Puente de Londres, o se recogían en un pozo que normalmente se vaciaba según fuera necesario. Sin embargo, a medida que la población creció a un número masivo en ciertas ciudades, como Londres, el número de estas instalaciones simplemente no pudo satisfacer la demanda.

A medida que nos movemos más allá de la Edad Media, con la infraestructura de alcantarillado y la tecnología avanzando ligeramente, la gente de las ciudades británicas todavía continúa arrojando sus cisternas a los ríos. Para agravar el problema, los pozos de vacío ocasionalmente se desbordaban en las calles, ya que dichos desechos a menudo terminaban en los ríos y arroyos cercanos de todos modos debido a eso ...

En Londres, específicamente, esta costumbre secular de hacer de desechos humanos el problema de Poseidón finalmente en el siglo XIX, los residentes se quedan atrás. El problema comenzó gracias a un verano anormalmente cálido que resultó en siglos de fétidos desperdicios que cubrían las orillas del Támesis. Todo esto se coció al sol, causando un olor tan desagradable que el gobierno primero intentó simplemente reubicarse en una nueva ciudad ... pero luego, cuando ese ingenioso plan fracasó, finalmente ordenaron la construcción de un sistema de alcantarillado adecuado para su cuidado. la caca de la población en expansión: un sistema de alcantarillado que todavía está en uso hoy, de hecho, y casi inmediatamente después de su creación comenzó a salvar literalmente miles de vidas por mes. (Para más detalles, en uno de nuestros artículos más interesantes en mi opinión, vea: The Great Stink of 1858.)

Entonces, para concluir, mientras tirar la materia fecal por la ventana parece ser algo que sucedió al menos ocasionalmente en la Edad Media en Gran Bretaña, la evidencia en cuestión parece indicar que esto fue algo relativamente raro; la mayoría de los desechos humanos que se abrían camino en las calles solían provenir de cosas como pozos de desbordamiento, que los más ricos utilizaban como parte de sus rudimentarios sistemas de tuberías interiores. En cuanto al resto de la población de las ciudades, generalmente se convirtieron en contenedores, cuyos contenidos se depositarían (generalmente) en un río o arroyo cercano, o un sistema de canalones que los llevó a tal.

Dato de bonificación:

  • A pesar de los siglos de innovación tecnológica realizados desde la Edad Media, las calles de Londres victoriano probablemente eran más sucias que las de la ciudad en la época medieval. Esto se debió a la adopción generalizada de carruajes tirados por caballos que cubrían las calles de la ciudad con una capa casi permanente de excremento y orina, a pesar del esfuerzo de innumerables trabajadores a cargo de mantener las calles limpias. Para referencia aquí, se estima que aproximadamente 1.000 toneladas de excremento de caballos por día se depositaron en las calles de Londres a fines del siglo XIX. Se sabía que el amoníaco de la orina decoloraba los frentes de las tiendas y se decía que la cantidad de hollín en el aire de las fábricas podía hacer que las ovejas se volvieran negras en unos pocos días.

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