¿Cuándo comenzó la gente a hacer pan?

¿Cuándo comenzó la gente a hacer pan?

Esperamos que obtenga un aumento de esta historia; nos costó un montón de dinero juntarla, ¡pero era la levadura que podíamos hacer!

LEVÁNTATE Y BRILLA

¿Comiste un sándwich hoy? ¿Comiste un panecillo inglés esta mañana o una porción de pizza anoche? Los estadounidenses comen 34 millones de panes por día, sin mencionar los panecillos, baguettes, bagels, croissants, pitas, donas y docenas de otros tipos de pan. Se cree que el pan es el primer alimento procesado en la historia de la humanidad, y sigue siendo la categoría de alimentos individuales más grande del mundo: más personas comen alguna forma de pan a diario que cualquier otro producto alimenticio.

La mayoría del pan se divide en uno de dos grupos: levadura, que se levanta con la ayuda de un ingrediente (la levadura es el agente de levadura más común) y sin levadura, que es básicamente plana. Muchas variedades planas, por ejemplo, las tortillas mexicanas, el matzo judío, el flatbrød noruego o el chapati indio, se han mantenido prácticamente sin cambios durante miles de años. Pero la historia del pan se trata realmente de los panes que cambiaron y evolucionaron a los panes fermentados que conocemos hoy.

Línea de tiempo

La historia del pan comienza con grano salvaje. Alrededor de 11000 a. C. enormes campos de grano aparecieron en el suroeste de Asia cuando los glaciares comenzaron a retirarse. Las personas nómadas comían las semillas crudas (además de cualquier otra cosa que pudieran recolectar).

Alrededor del año 8000 a. C., la gente había aprendido que las semillas se podían plantar y cultivar, que producirían cultivos confiables y que las familias podrían alimentarse de esos cultivos. Fue el comienzo de la agricultura; la vida nómada tradicional se convirtió en asentamientos (después de todo, si vas a cultivar cultivos como el trigo, la cebada, la espelta, el centeno y la avena, tienes que quedarte). Y con la introducción del mortero para moler el grano en harina, la mayoría de estas culturas agrarias primitivas inventaron algún tipo de pan: plano, grueso y probablemente poco sabroso, pero se mantuvieron y duraron más que los alimentos que tenían. Para ser cazados o recolectados diariamente.

Los siguientes miles de años vieron todo tipo de desarrollos agrícolas que ayudaron a hacer del pan un alimento básico: los agricultores a lo largo del río Éufrates en el Medio Oriente inventaron arados y campos irrigados alrededor del 4000 a. C.; los sumerios inventaron una hoz para cosechar grano; los agricultores en el norte de China aprendieron a cultivar variedades de trigo y cebada que toleraban bajas precipitaciones; y en Europa oriental, donde la temporada de crecimiento es demasiado corta para el trigo, el centeno se convirtió en un cultivo importante.

CIVILIZACIÓN EN EL AUMENTO

Alrededor del año 2000 aC, los egipcios ganaron el premio gordo: descubrieron la levadura, el ingrediente que hace que el pan crezca. El descubrimiento probablemente se produjo por accidente, cuando las esporas de levadura silvestre en el aire se metieron en un poco de masa de pan. La levadura es un microorganismo vivo que se produce naturalmente en el ambiente, en las plantas, en el suelo y en los animales. Y en las condiciones adecuadas (líquido caliente y azúcar o almidón para alimentarse), crecerá y producirá dióxido de carbono, que, en el caso del pan, burbujea a través de la masa y la hace subir. Y eso es lo que hace que el pan sea ligero y esponjoso. (La levadura silvestre también se destacó por su capacidad para fermentar los azúcares en el grano. El subproducto de la fermentación es el alcohol, que hizo posible otro alimento: la cerveza, que los egipcios valoraban mucho).

Los egipcios también descubrieron cómo usar dos piedras para moler el grano para hacer harina con una textura mucho más fina que la que el viejo mortero y la maja habían rendido. Los egipcios eran expertos en el cultivo de trigo, pero era un cultivo que requería mucha mano de obra, lo que hacía que la harina de trigo fuera más costosa de producir. Resultado: la gente común comió pan de cebada más barato, más grueso, más oscuro y más plano; los ricos comían pan de trigo más fino, más blanco y más esponjoso.

Otra innovación egipcia: las piedras planas o las planchas se usaban para hornear panes planos, pero los egipcios tenían una clase de panaderos profesionales que usaban hornos de barro en forma de cono, con los cuales podían controlar el calor para hacer pan con levadura.

NAVEGAR LEJOS

Alrededor del año 600 aC, los marineros fenicios trajeron a Grecia la tecnología de la harina y el pan de Egipto. Los griegos ya tenían una cultura para hornear pan, pero rápidamente adoptaron las mejoras egipcias y pronto los estados griegos compitieron entre sí en la habilidad de hacer pan (Atenas afirmó ser la mejor). Avanzaron aún más en el desarrollo del pan mediante el uso de un invento griego: el horno de carga frontal, una mejora sobre la versión de apertura superior de los egipcios.

Desde Grecia, el saber hacer pan se extendió hacia el oeste hasta Roma. Los romanos consideraban el pan aún más importante que la carne, y fue un factor estabilizador en el buen funcionamiento del estado de bienestar romano: el grano se distribuyó a la población de Roma (más tarde el gobierno incluso horneaba el pan) y los soldados romanos se mostraron inflexibles. recibiendo su plena asignación de pan.

DIFUSIÓN EN LA EDAD MEDIA

La expansión del Imperio Romano hacia el norte llevó técnicas griegas para hornear pan por toda Europa. Pero con el declive del Imperio alrededor de 400 dC, la calidad de las habilidades para hacer pan también disminuyó, y el pan sin levadura se convirtió en la norma nuevamente. Durante la primera mitad de la Edad Media (400–1000 dC), la historia del pan se vuelve un poco confusa, pero se cree que los normandos reintrodujeron el pan con levadura en Inglaterra en el siglo XII, y en el siglo XIII toda Europa volvió a tener mejor harina. , mejores panaderos, y mejor pan.

Moler y hornear pronto se convirtieron en profesiones altamente calificadas, haciendo que los molineros y los panaderos fueran influyentes y ricos. Las panaderías (el término medieval para “panaderías”), con sus grandes hornos, presentaban serios peligros de incendio, por lo que se construyeron lejos de las tiendas donde se vendía el pan. Las panaderías usualmente pertenecían a señores feudales, que permitían a los panaderos usar los hornos por una tarifa o a cambio de pan.Poco a poco, los panaderos comenzaron a establecer sus propias panaderías (a veces de propiedad comunal) y formaron gremios para protegerse de los señores y regular la producción de pan.

El rol de la ley

En 1266, Inglaterra estableció el "Assize of Bread", un conjunto de leyes que regulan el peso y el precio del pan. Debido a que el pan era un alimento tan importante, los panaderos estaban en condiciones de aprovecharse de los consumidores mediante la especulación de precios. Estas leyes regulaban los precios del pan en relación con el precio del grano. Si un panadero violaba esas leyes (estaban vigentes hasta el siglo XIX), podría ser castigado severamente, incluso prohibiéndole hornear de por vida. Las sanciones fueron tan severas que los panaderos se acostumbraron a dar una medida extra de pan (13 en lugar de 12) para que no pudieran ser acusados ​​de clientes que cambian poco, que es el origen del término "docena de panaderos".

RYE COMENTARIOS

Durante los siguientes siglos, el pan continuó siendo el alimento básico de las dietas de la mayoría de las personas, y como la mayoría de las personas eran pobres, era un pan integral hecho con granos más baratos: cebada, avena o centeno. Pero debido a que la gente se había vuelto tan dependiente del pan, los gobiernos y los gobernantes sobrevivieron y florecieron solo si podían proporcionar suficiente pan a su gente ... o controlar las rebeliones que se desataron cuando no pudieron. Ejemplo: El asalto a la Bastilla en París, que desató la Revolución Francesa en 1789, comenzó con un motín de pan.

En el siglo XIX, la mayoría del pan todavía se horneaba con levadura de cosecha propia (o de cervecería). Tomar mucho tiempo para nutrir, y se realizó de forma impredecible. En 1825, los panaderos alemanes introdujeron levadura en forma de torta empacada que hizo que la cocción en el hogar fuera más fácil y que los resultados fueran más consistentes (y más sabrosos). Dos hermanos austriacos, Charles y Max Fleischmann, trajeron la innovación a América. En 1868 abrieron una fábrica para la producción comercial de levadura comprimida en Cincinnati. (Fleischmann sigue siendo el mayor productor de levadura para hornear en casa, pero la cocción casera ya no es lo que solía ser, en la década de 1960 casi todo el pan de Estados Unidos se hizo comercialmente).

A fines del siglo XIX, la Revolución Industrial estaba en pleno apogeo, y los hornos a gas habían reemplazado a los quemadores de leña y carbón. Con el invento europeo de molinos de harina a vapor más eficientes, fue posible producir suficiente harina de trigo para que por primera vez, el pan blanco fuera asequible para la mayoría de las personas. Al mismo tiempo, el nuevo centro de América en desarrollo estaba produciendo tanto trigo que ahora se podían producir eficientemente enormes cantidades de pan en las panaderías a escala industrial. A principios de la década de 1900, el pan blanco hecho en fábrica estaba disponible en toda Europa y América del Norte.

Lineas de pan

En los Estados Unidos de comienzos del siglo XX, el pan era un negocio de línea de ensamblaje, con cintas transportadoras que movían panes a través de los hornos y en manos de los trabajadores que los envolvían en papel encerado. En 1928, el estadounidense Otto Frederick Rohwedder perfeccionó una máquina que cortaba y envolvía rebanadas de pan. Las ventajas de la maquinaria moderna, los productos consistentes y la disponibilidad constante fueron las ventajas, pero también hubo desventajas en la nueva tecnología. El más significativo fue que los nutrientes del grano se eliminaron durante el exhaustivo proceso de molienda de la harina.

Incluso a fines del siglo XIX, estaba claro que para las personas que dependían del pan para una buena nutrición, el pan hecho con harina pobre en nutrientes no les daría lo que necesitaban, por lo que los gobiernos europeos comenzaron a exigir a los fabricantes que enriquecieran la harina. (América siguió su ejemplo ... finalmente. En 1941, el Congreso aprobó una ley que exigía la adición de niacina, tiamina, riboflavina y hierro a la harina blanca y al pan). Irónicamente, al mismo tiempo, los fabricantes de pan estaban invirtiendo en la tecnología que producía el pan blanco. asequibles, otros avances tecnológicos hicieron posible que los granjeros y distribuidores suministraran otros alimentos importantes (carne, productos lácteos y papas) que amenazaban el estatus del pan como el alimento básico número uno.

¿A DÓNDE HA SALIDO TODOS LOS HARINOS?

A mediados del siglo XX se vieron florecientes las panaderías corporativas: Continental Baking (Wonder Bread), Pepperidge Farm y Oroweat, por ejemplo. A medida que avanzaba el siglo y la gente se intrigaba con los alimentos "saludables", las panaderías corporativas respondían con panes integrales y otros que contenían ingredientes "saludables" como la miel y la melaza. El pan hecho en casa también regresó, ya que los consumidores querían hacer "algo" del horno "en casa. Así que a las corporaciones se les ocurrieron mezclas empacadas, panes congelados y productos de "calor y servicio" que simulaban el horneado casero sin demasiados problemas.

Los estadounidenses ahora comen 51 panes de una libra por persona al año, aproximadamente uno por semana. No hay duda de que aún consideramos que es una parte vital de nuestras dietas. El pan envasado de un supermercado puede satisfacer algunas de sus necesidades dietéticas porque está enriquecido, pero los panes comerciales se tratan de forma rutinaria con conservantes, emulsionantes, estabilizantes y docenas de productos químicos para proporcionar panes baratos, que se pueden enviar y tienen un largo estante. vida. No es de extrañar que los amantes del pan contemporáneo busquen panaderías en el vecindario que hagan sus propias y deliciosas baguettes, ciabattas y otras variedades de pan "artesano" tradicional.

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