Archivos de la Segunda Guerra Mundial: misiles guiados por palomas y bombas de murciélagos

Archivos de la Segunda Guerra Mundial: misiles guiados por palomas y bombas de murciélagos

Hoy me enteré de Proyecto paloma y Proyecto de rayos xLa Segunda Guerra Mundial planea usar palomas para guiar misiles y bombarderos (literal).

El hombre detras Proyecto paloma fue el famoso conductista estadounidense y profesor de Harvard B.F. Skinner, quien se unió al Ejército de los Estados Unidos para desarrollar dicho sistema. Las palomas fueron entrenadas usando condicionamiento operante, un tipo de aprendizaje iniciado por Skinner en 1937, donde el comportamiento es modificado por sus consecuencias. En el condicionamiento operante, el comportamiento inicial es espontáneo, pero cuando es recompensado o castigado, ese comportamiento es reforzado o inhibido. En este caso, Skinner recompensó a las palomas por picotear una imagen en una pantalla para condicionarlas a hacerlo.

Luego, Skinner diseñó un cono nasal para misiles que tenían tres ventanas para que las palomas (o hasta tres palomas en algunas pruebas) puedan ver. A través del sistema de control de vuelo y una pieza de metal en la nariz de la (s) paloma (s) para detectar un picotazo, el picoteo de las ventanas resultaría en el cambio de rumbo del misil, dependiendo de qué ventana fue picoteada y en qué lugar de la ventana ocurrió el picoteo . Las palomas fueron entrenadas para picotear de tal manera que el objetivo, sea cual fuera el objeto por el que la paloma estuviera condicionada, permaneció centrado frente al misil.

El Comité de Investigación de la Defensa Nacional se mostró escéptico con respecto a las palomas que guían misiles, pero contribuyó con $ 25,000 (alrededor de $ 321,000 hoy) para la investigación de todos modos. Incluso con este apoyo, la idea de Skinner era considerada excéntrica y había pocos en el poder que lo tomarían en serio.

Sin embargo, en la simulación, las palomas, que pueden procesar información visual aproximadamente tres veces más rápido que los humanos, fueron notablemente buenas para guiar el misil directamente al objetivo una vez que fueron entrenados, y rara vez faltaban en el simulador. A pesar de esto, el Proyecto Paloma fue cancelado en octubre de 1944 debido a la creencia de los tomadores de decisiones del Ejército de que invertir más tiempo y dinero en ello retrasaría el desarrollo de otros proyectos que prometían tener más éxito. Por supuesto, también hubo cierta inquietud al confiar la guía de un misil a un ave. Como dijo Skinner, el problema no era que el sistema no funcionaba cuando se probaba en el simulador, sino que "nadie nos tomaría en serio".

Pero ese no fue el final del Proyecto Paloma. Fue devuelto por la Armada en 1948, solo que esta vez se le llama Proyecto Orcon, para “Control Orgánico”. Se canceló nuevamente en 1953 gracias a los avances en los sistemas de guía electrónica.

Bat Bombs fue otra arma experimental considerada por los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, por sugerencia de un dentista, el Dr. Lytle Adams, que era amigo de la Primera Dama. Estas bombas consistían en una carcasa en forma de bomba con varios compartimentos en el interior. Cada compartimento albergaba un murciélago de cola libre mexicano. Cada murciélago tenía un pequeño dispositivo incendiario adjunto. Las cubiertas se refrigeraron para bajar la temperatura corporal del murciélago y obligarlas a hibernar hasta que se cayeron de un avión poco antes del amanecer. Un paracaídas desaceleraría el descenso y, finalmente, la carcasa se activaría para abrir y liberar los murciélagos.

Como los murciélagos a la luz del sol buscarían refugios en lugares oscuros como los áticos, cuando fueran liberados y saliera el Sol, buscarían esos lugares. La esperanza era que con los incendiarios programados para apagarse todos a la vez, esto provocaría incendios en lugares de difícil acceso para combatir un incendio. Además, en muchos casos, la existencia del incendio no se notaría hasta que se haya establecido bien.

Se pensó que las bombas de murciélago serían particularmente efectivas en Japón, donde los edificios estaban hechos en gran parte de madera y papel. Libere a varios cientos de miles de estos murciélagos en las principales ciudades japonesas y las ciudades se incendiarían, lo que provocaría pérdidas de vidas mucho más pequeñas que mediante el bombardeo de alfombras o un ataque nuclear (más tarde). Esencialmente, ayudaría a sacar la infraestructura y minimizar las víctimas civiles.

Si bien en la superficie este plan puede parecer inverosímil, los EE. UU. Acordaron desarrollar la Bat Bomb por cuatro razones: los murciélagos están disponibles en grandes cantidades (solo se cree que cuatro cuevas en Nuevo México son el hogar de millones de murciélagos); los murciélagos pueden llevar más que su propio peso en vuelo (hasta tres veces su peso); los murciélagos pueden hibernar por períodos prolongados sin necesidad de comida o agua; y finalmente, los murciélagos vuelan en la oscuridad, luego encuentran lugares aislados para esconderse al amanecer.

El programa fue realmente un poco exitoso de mala manera. Durante la prueba, algunos de los murciélagos con dispositivos incendiarios conectados escaparon, lo que resultó en una gran parte de la base en la que se estaban probando en la Base Aérea Auxiliar del Campo de Aviación del Ejército de Carlsbad, que se quemaron. (Como se ve en la imagen de arriba.)

Los resultados en las pruebas controladas también fueron muy prometedores y parecía que esto realmente funcionaría bien. De hecho, se estimó que, si bien las bombas incendiarias estándar probablemente iniciarían entre 167 y 400 incendios por carga de bombas en una de las principales ciudades japonesas, según las pruebas, las bombas de murciélagos probablemente producirían aproximadamente 3.625-4.748 incendios por carga. Además, solo diez bombarderos B-24 podrían transportar un asombroso 1,040,000 murciélagos atados con los dispositivos incendiarios de 17 a 28 gramos.

Sin embargo, el programa se canceló, como con las palomas no porque no funcionó, sino por otras razones. En este caso, se estimó que los murciélagos no estarían listos para el despliegue hasta mediados de 1945. A pesar de los resultados prometedores en las pruebas, se consideró que el programa se estaba moviendo muy lentamente y, con un estimado de $ 2 millones invertidos en él (alrededor de $ 25.7 millones hoy), demasiado caro. En cambio, el Proyecto Manhattan fue considerado como un candidato más probable para terminar la guerra antes, ya que se pensaba que progresaba más rápido y ciertamente tendría un efecto más dramático si finalmente fuera exitoso.

Tanto por la novedad histórica de terminar la Segunda Guerra Mundial con bombas de murciélagos literales como por evitar tener que usar un arma nuclear en la guerra y la pérdida masiva de vidas que siguió, creo que todos podemos, excepto tal vez los murciélagos, estar de acuerdo en que es demasiado malo. El calendario del proyecto de la bomba de murciélagos se consideró demasiado largo. Para referencia, Little Boy y Fat Man fueron desplegados el 6 y 9 de agosto de 1945, respectivamente. De modo que en el calendario original, los murciélagos habrían estado listos antes si el proyecto hubiera continuado financiado. 🙂

Datos de bonificación:

  • Incluso después de que se terminara la financiación de Project Pigeon, Skinner decidió mantener a las palomas para ver cuánto tiempo recordarían cómo guiar los misiles hacia los objetivos. Resulta que, para aquellos que vivieron tanto tiempo, incluso seis años después, aún recordaban qué hacer.
  • Las palomas también fueron utilizadas como mensajeros durante las dos guerras mundiales. Los Estados Unidos y el Reino Unido crearon unidades especiales de servicio de palomas con decenas de miles de aves. Una paloma, apodada Gustav pero oficialmente conocida como pájaro NPS.42.31066, voló más de 150 millas a Inglaterra el Día D para entregar un mensaje sobre los desembarques de Normandía.

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