Por qué el pie de un conejo se considera afortunado

Por qué el pie de un conejo se considera afortunado

Huesos del pene mapache. Cabezas de buitre. Centavos de la suerte. Una vasta y ecléctica variedad de amuletos, talismanes y amuletos destinados a traer buena fortuna a sus dueños se ha utilizado siempre que los humanos hayan caminado por el planeta. Para los antiguos egipcios, las imágenes del escarabajo ayudaban a alejar el mal. Los romanos favorecían los falos alados. Vaya a Turquía y encontrará que el "mal de ojo" le mira de manera protectora desde los escaparates, las puertas delanteras, los tableros de instrumentos, las pulseras, lo que sea. Cristianos de todo el mundo llevan crucifijos. Los jugadores y los atletas son conocidos por poner su fe en casi cualquier objeto o acto que sienten que está imbuido de mojo propicio. El deseo de protección divina o mística contra la hueste de daños que se extiende por todas las culturas y todos los tiempos. Pero ¿por qué un pie de conejo? ¿Por qué no la pata de una rana o el bazo de un puercoespín?

En Europa, la tradición de llevar el pie de un conejo probablemente se deriva de antiguas creencias totémicas de que los humanos descendían de animales, y tribus particulares tenían sus orígenes en especies específicas. Una tribu adoraba a su ancestro animal y llevaba partes de ese animal como tótems protectores.

Se sabe que los celtas, alrededor del año 600 a. C., han asociado conejos con buena fortuna: todo el conejo, no solo el pie. Según el folclore celta, el hecho de que los conejos vivieran en madrigueras muy subterráneas significaba que estaban en comunicación directa con los dioses y espíritus del inframundo.

A partir de aquí, no está claro si esto contribuyó a la práctica muy moderna del pie de conejo afortunado que apareció a finales del siglo XX en Estados Unidos. Estas creencias celtas evolucionaron un poco, y se trasladaron a otras culturas europeas. Por ejemplo, en el siglo XVI, hay un trabajo de Reginald Scot que menciona que una buena manera de aliviar el dolor de la artritis era llevar el pie de un conejo.

Es posible que esto se haya combinado con aspectos de la magia popular afroamericana. O bien, puede ser que la tradición específica del pie de conejo afortunado simplemente provenga de tradiciones en la magia popular africana que no estaban relacionadas con las tradiciones europeas asociadas con el conejo. Simplemente no tenemos la evidencia documentada para poder discernir el linaje exacto. Pero, en cualquier caso, generalmente se piensa que la magia popular africana desempeñó un papel en la tradición moderna, y posiblemente sea el antepasado más directo de la superstición.

En hoodoo (nota: no vudú), que era una mezcla estadounidense de espiritualidad popular africana y ciertas tradiciones europeas, el pie de un conejo se convirtió en un elemento común utilizado para varias cosas. Probablemente a partir de esto, alrededor de finales del siglo XIX y principios del XX, los pies de conejo comenzaron a asociarse entre la población en general, más exclusivamente con la suerte. Sin embargo, no cualquier pie lo haría. En un ejemplo de magia contraintuitiva, a lo que el folclorista Bill Ellis denomina "elementos inversos", cuanto más desfavorables sean las circunstancias que rodean los orígenes del pie, mejor. Se favoreció la pata trasera izquierda, quedando el lado "malo". (Nuestra palabra "siniestro" deriva del latín "sinistra", que significa "izquierda". También se creía que el zurdo era el resultado del diablo y que los zurdos estaban predispuestos a comportamientos malignos).

Ellis cita un anuncio temprano que lleva estos elementos inversos al nivel de lo absurdo, alegando que el propietario estaba vendiendo,

"... la pata trasera izquierda de un conejo matado en un cementerio rural a la medianoche, durante la oscuridad de la luna, el viernes 13 de cada mes, por un negro bizco, zurdo, zurdo, con las piernas arqueadas" un caballo blanco ".

Todos estos elementos, por supuesto, se consideraron ominosos, si no del mal, pero hicieron que el pie de conejo fuera aún más potente como agente del bien.

Otra característica del conejo que probablemente lo convirtió en un símbolo tan generalizado de la suerte es su hábito reproductivo bien conocido y prodigioso. De hecho, hay referencias a que los pies de conejos se transportan para ayudar a la fertilidad antes de que se asocien tan fuertemente con la suerte.

Y antes de que empieces a pensar que el pie de conejo es solo un ejemplo más de superstición mumbo-jumbo otorgada por nuestros ancestros tontos, recuerda que incluso hoy en día muchos edificios saltan un piso 13 (o 4º en algunas culturas del este de Asia), muchas aerolíneas no lo hacen. No tenga una fila 13 en su aeronave y, si es posible, una cantidad sorprendente de personas evitan celebrar reuniones, eventos o viajes importantes el viernes 13. Somos más supersticiosos de lo que nos gustaría admitir incluso hoy, y eso, tocar madera, es poco probable que cambie en algún momento pronto ... Humanos, ¿verdad?

Dato de bonificación:

  • Si se está preguntando por qué los conejos se consideran tan reproductores tan prolíficos, tiene menos que ver con que ellos obtengan más animales que muchos otros, necesariamente, y más que ver con los plazos involucrados en el proceso de producción de nuevos conejos. Un conejo bebé se vuelve sexualmente maduro en un promedio de aproximadamente 5 a 6 meses, y algunas veces incluso antes. Potencialmente pueden vivir alrededor de 10 años. Además, solo toma alrededor de un mes desde el momento de quedar embarazada para que un conejo hembra dé a luz. ¡Sus camadas pueden incluir hasta una docena de conejos! Lo que hace que esto sea aún más sorprendente es que la coneja hembra puede quedar embarazada tan pronto como el día siguiente después de dar a luz. Los conejos son ovuladores inducidos, por lo que las hembras están casi listas para quedar embarazadas cada vez que se aparean (asumiendo que ya no están embarazadas), y el apareamiento desencadena la ovulación. No hace falta decir que incluso una sola hembra puede dar a luz a varias docenas de conejos bebés por año. Dado esto, combinado con el hecho de que los bebés están listos para hacer bebés en la etapa en que la mayoría de los descendientes humanos son en su mayoría solo fábricas de caca y baba, se puede ver cómo los conejos obtuvieron esta reputación.

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